[ESO] Русскоязычное ролевое сообщество

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.



[EP, Nord/Dunmer] Elsar Nelvani

Сообщений 1 страница 18 из 18

1

http://s3.uploads.ru/t/OMjEY.jpg
Имя:
Элсар Нелвани
Пол:
Мужской

Возраст:
30 лет

Раса:
Является ребёнком от смешанного брака норда и данмерки.

Место жительства:
Замок Эдель Бранн

Профессия, род занятий:
До появления в замке учился в Коллегии магов, затем путешествовал с торговыми караванами в качестве охранника. Несмотря на то что много времени (как и любой житель замка) проводит в сражениях, выдающимся воином не является. Всерьёз увлечён алхимией и зачарованием. Очень любит путешествовать и исследовать новые земли, изучать местную флору и фауну, особенно если она не кусается. Исправно несёт службу ярлу, постоянно участвует в походах отрядов по охране земель от преступников, якорей и прочей шушеры, которой, к сожалению, там предостаточно.

Внешний вид:
Внешне очень похож на мать, а, следовательно, выглядит, как типичный данмер: невысокого роста, худощавый, серая кожа, острые уши, чёрные волосы. Полукровку в нём выдают только глаза тёмного (отцовского), а не красного цвета. Для многих эта деталь ничего не значит. Однако Элсар встречал данмеров, которые именно по этой черте определяли его происхождение.

Биография:
Нирели Нелвани – младшая дочь в семье Нелвани, принадлежащей дому Индорил. Её отец промотал последнее состояние в сомнительных торговых операциях, а потому возлагал все надежды о счастливой старости на своих детей. Старшего сына он отдал в обучение архимагу, а дочь планировал удачно пристроить замуж (благо она была недурна собой). Нирели вовсе не стремилась реализовать отцовские мечтания. С раннего детства она проявляла большой интерес к магическому искусству. Ей очень не нравилось, что её брату – повесе и бездарю – выделяются последние деньги на бессмысленное в общем-то обучение, а она вынуждена довольствоваться крупицами знаний, полученных самостоятельно.
Нирели понимала, что она не сможет устроиться на обучение на родине, и мечтала о коллегии в Винтерхолде, где, как она слышала, принимают талантливых и старательных студентов бесплатно. Естественно, семья её стремлений не одобряла, потому она долго не могла придумать, как же ей сбежать из дома.
Удача улыбается мечтателям. Неподалёку от их дома остановился торговый караван, направлявшийся в Винтерхолд, начальником охраны которого был молодой норд – Солд Снежный Рык. Он сразу проникся симпатией к молодой данмерке и помог ей добраться до Коллегии.
Нирели удалось пройти вступительные испытания. Жизнь в Коллегии была нелёгкой: долгие занятия, самостоятельные изыскания, бедное существование. Но Нирели была упорной, и скоро её трудолюбие заставило учителей обратить на неё внимание.
Кроме радости от научных достижений, сердце Нирели переполняла и радость от встреч с Солдом. Норд никогда не был навязчив, но всегда очень трогательно заботился о данмерке: он приносил ей сладости, красивые ракушки с берега моря, тёплый плед и даже вязаные носки, чтобы она не мёрзла, рассказывал ей интересные истории и в хорошую погоду водил на прогулки по окрестностям Винтерхолда. Нирели сама не заметила, как полюбила этого темноглазого и светловолосого юношу. Конечно, он не отличался изысканностью манер или хорошим образованием, но рядом с ним всегда была легко и уютно.
Нирели сильно сомневалась, что мать Солда одобрит его выбор. Но когда Солд привёл свою будущую жену в дом, его мать – в прошлом славная воительница Рона Воющая Стужа – только весело ухмыльнулась: «Так вот куда девались тёплые вещи из нашего дома».  Так Нирели впервые узнала, что такое настоящая семья.
Именно Рона выхаживала Нирели – беременность давалась ей тяжело - и помогла Элсару появиться на свет. Запеленав внука и взяв его на руки, новоиспечённая бабуля грозно изрекла: «Ничего, серенький мышонок, я сделаю из тебя настоящего норда».
Элсар рос в любящей крепкой семье. Конечно, ему приходилось встречаться с теми нордами, кто ненавидел данмеров, конечно, он знал о существовании деда-данмера, который не хотел признавать его существование, но это никак не могло омрачить его жизнь. Он мог весь день играть на улице с друзьями в «снежного короля» или кататься с горы. Очень любил, когда бабушка, для вида поворчав, что он всё никак не станет истинным нордом, рассказывала истории о своих славных подвигах. Обожал, когда отец брал его с собой в походы или на охоту, а мать – в Коллегию, где ему иногда разрешалось сортировать руны или неядовитые травы. Он любил большие праздники, когда в его доме собиралось много гостей, и любил закрыться в комнате наедине со справочником по травам Скайрима.
Конечно, чем старше Элсар становился, тем больше у него появлялось обязанностей, к которым он относился без энтузиазма. Бесконечные тренировки в дружине доводили до исступления, а в Коллегии приходилось посещать не только любимые зельеварение и алхимию, но и множество других скучных занятий.
Как и любого молодого человека, у Элсара наконец случился кризис самоопределения. Он покинул отчий дом с ближайшим торговым караваном. Именно путешествия в качестве охранника караванов помогли Элсару приобрести бесценный боевой опыт, открыть для себя много нового, увидеть, что происходит в мире,  и понять, что он хочет заниматься чем-то действительно важным.
Такой шанс ему вскоре предоставился. Один несчастный случай познакомил его с катжитами Ирруар`Ниррами, которые привели его в замок Эдель Бран.

Характер:
Элсар молод, а потому бывает невнимателен и порывист. Это часто мешает ему в бою. Если бы не Энар, который постоянно одёргивает Элсара и прикрывает его в случае опасности, он давно бы уже пал смертью храбрых, но глупых.
Элсар делит одну комнату с катжитом Ирруаром, а это как нельзя лучше способствует развитию таких качеств, как терпимость и спокойствие. Так Элсар уже давно привык, что его вещи всегда оказываются не на своих местах, а кушать надо три раза в день и плотно.
Часто посещает замковую библиотеку и ходит на рыбалку с катжитом.
Для Элсара очень много значит его семья. Он старается навещать мать, бабушку и отца как можно чаще. В одну из таких поездок он взял с собой своих боевых товарищей Ирруар’Ниров, чем изрядно удивил домочадцев. Но вышло так, что эти катжиты вскоре стали частью его семьи.

Политические взгляды:
Ненавидит войны и королей, которые их развязывают. Считает, что нынешние лидеры фракций – полоумные идиоты, которые продолжают развязывать конфликт перед лицом опасности, грозящей всему миру. Конечно, никому эти свои мысли не сообщает. Очень рад, что Пакт способствует отмене рабства и объединению народов, хотя и не питает иллюзий по поводу их абсолютно мирного сосуществования.

Религиозные воззрения:
Чтобы избежать семейных ссор, родители договорились не вовлекать сына в ту или иную веру без его на то желания. Такового желания Элсар не проявил, а потому с равным безразличием относится и к нордскому пантеону, и к данмерскому триумвирату. Тем не менее, долгая жизнь с нордами наложила всё же свой отпечаток: в минуту опасности он нет-нет да и вспомнит имя Кин.

Сильные стороны:
- Унаследовал отцовскую выносливость, привык к долгому пребыванию на природе, обучен навыкам выживания в экстремальных ситуациях, легко переносит тяготы непогоды, особенно сильные холода.
- Перенял от матери талант и любовь к зельеварению и работе с рунами, невероятно внимателен и сконцентрирован, когда занимается любимым делом.
- Толерантен и коммуникабелен.

Слабые стороны:
- Воинского мастерства отца не унаследовал. Обучен бою на мечах и стрельбе из лука. В сражении полагается в основном на ловкость, а не на силу, хотя выдающейся реакцией похвастаться тоже не может. К тому же в бою часто бывает невнимателен и поспешен.
- Уникальные магические способности матери ему также не передались, хотя и может колдовать несколько заклинаний.
- Болтлив и влюбчив.

Отношения с другими персонажами:

- Ирруар`Нирр – добрый кот и товарищ, первый и, пожалуй, единственный, о ком Элсар думает, как о настоящем друге. Ирруар, как и родные Элсара, воспринимает его таким, каков он есть, со всеми его недостатками и слабостями, и никогда не требует от него измениться. Возможно, это связано с тем, что катжит и сам прекрасно знает, что значит жить среди тех, кто может считать тебя чужаком. Кроме того, катжит оказывает просто поразительный терапевтический и успокаивающий эффект на мятущуюся душу товарища, подкреплённый изумительным кулинарным талантом. Элсар всерьёз полагает, что заботится о катжите, хотя на самом деле всё как раз наоборот.
- Ирруар`Нира – сестра Ирруара, к которой сам Элсар относится как к родне, взбалмошная и весёлая кошка. С этой катжиткой точно никогда не соскучишься. Ирруар’Нира обладает просто поразительным талантом находить самые нестандартные способы выхода из сложных ситуаций. Катжитка очень старается помогать Элсару, иногда - чрезмерно. Ирруар’Нира всерьёз увлекается огородничеством, поэтому они часто беседуют о травах и растениях и их свойствах. Кроме того, катжитка очень сдружилась с матерью Элсара. У них обеих даже одно и то же сокращённое имя – Нира.
- Энар Индоран и Дагмар Чёрная Башня – старшие боевые товарищи и терпеливые наставники. Элсар восхищается их мастерством и старается поменьше разочаровывать. В отличие от Энара, с которым общение всегда было скорее деловым, Дагмар стала для Элсара ещё и товарищем, с которым он не только участвует в боевых операциях, но и может пропустить кружечку мёда за приятной беседой. Но к сожалению, ошибки часто приводят к неисправимым результатам. Пытаясь помочь двум девушкам из Гильдии Магов спасти свою подругу-катжитку, сбежавшую от рабовладельца, Элсар впутался в сомнительную компанию преступников, которую преследовала Дагмар. Осознав свою ошибку, нордмер постарался помочь подруге, а затем во всём ей признался. Дагмар скрыла от властей пособничество Элсара преступникам, но его ошибка положила конец их дружбе.
- Серебряная Змейка – верный и надёжный соратник, с которым и благодаря которому Элсар пережил не одно приключение. Эта аргонианка бывает резка в суждениях и неосмотрительна, но всегда готова прийти на помощь и очень ценит дружбу и братство. Обладает непревзойдённым боевым мастерством. Кроме того, она долгое время оставалась наставником Элсара в боевых искусствах, но пока превзойти своего мастера Элсар так и не смог. Важно отметить, что Змейка - вервольф, который отнюдь не страдает от своего проклятья. Элсару не доводилось ранее наблюдать звериную суть подруги, однако события на плантации Сатрам предоставили ему такую возможность. Увиденное напугало Элсара: он понял, что Змейка кровожадна и получает от этого определённое удовольствие. Однако нордмер знает, что своих друзей в любой сущности аргонианка никогда не тронет. Удивительная интуиция Серебряной Змейки каким-то неведомым образом всякий раз помогает ей отыскать Элсара, попавшего в очередной переплёт.
- Эрья – «у неё такие плавные движения и чарующий голос, она так вежлива и обходительна, в ней столько загадочного и манящего и в то же время недосягаемо далёкого…» Когда-то Элсар мечтал пригласить её на свидание, но, к сожалению, эта служительница Дибеллы осталась холодна и неприступна. А, может, это он был так стеснителен? Позже, когда Эрья вступила в Гильдию Бойцов, их пути вновь пересеклись. Девушка пропала в плане Обливиона, и теперь Элсару оставалось только гадать, увидятся ли они когда-нибудь вновь? Встреча не заставила себя ждать: вместе с Гильдией Бойцов Эрья пришла убить вампира Ашу-Аххэ и заодно прибежавшую на помощь Серебряную Змейку, которую почитали предательницей. Элсар не сумел переубедить девушку, тем более что её товарищей загрызла обернувшаяся Змейка, но он не мог допустить гибели Эрьи и помог ей бежать, обманув своих друзей. Кажется, при этом ещё и умудрился признаться в любви...
- Леит  - ещё одна девушка, исчезнувшая из жизни Элсара. Эта босмерка была его согильдийцем, но по-настоящему они узнали друг друга во время расследования одного дела на плантациях Дресов. Их отношения развивались стремительно и быстро перестали носить только дружеский характер. Оказалось, что порывистая и часто агрессивная (особенно к катжитам и альтмерам) девушка стала такой не от хорошей жизни и пережила много страшных событий. Леит отправилась по следам своего прошлого в опасное расследование в земли Доминиона, поселив в душе Элсара постоянную тревогу за её жизнь.
- Ашу-с-длинной-фамилией – нелюдимый и резкий в суждениях эшлендер, к которому Элсар поначалу относился с подозрением. После того, как он помог излечить Дагмар и рассказал о своей нелёгкой судьбе, Элсар проникся к этому данмеру искренней симпатией и сочувствием и постарался помочь в решении некоторых его проблем. Однако со временем Элсар понял, что подобных дружеских чувств Ашу к нему не испытывает и общение поддерживает только потому, что нордмер ему помогает. Со временем, впрочем, нордмер изменил и это своё мнение. Конечно, недопонимание, связанное в основном с нетипичным для данмера образом жизни Элсара, между ними никуда не делось. Но после тяжёлых событий, которые им пришлось пережить, пока они пытались излечить Ашу от вампиризма, всё это отошло на второй план. Их отношения переросли в своеобразную дружбу настолько, насколько это слово вообще может быть применимо к эшлендеру. Знаком этого стало то, что Элсар стал называть Ашу полным именем - Ашу-Аххэ, сам не заметив того.
- Ралам Дрес - супруг Ашу-Аххэ, мер, по поводу которого у Элсара сложилось два абсолютно противоречивых мнения. С одной стороны, Дрес вызывает искренне уважение своими заслугами на службе Пакту, боевым мастерством и верностью эшлендеру. С другой стороны, он нетерпим к другим расам, даже Пакта, охотится на рабов, проявляет жестокость к тем, кто слабее его и не может дать отпор. Элсар понимает, что среда во многом сформировала подобный характер, хотя ему кажется, что Дрес ведёт себя не совсем так, как эта среда от него ожидает. Ралам и Элсар испытывают друг к другу сдержанную враждебность. Элсар сдерживается потому, что Дрес, а затем и его старший брат - Арив, помогли ему с поисками дяди. Почему сдерживается Ралам, для нордмера загадка.
- Северин Лаэтий – имперец, которого привела из охваченного огнём Сиродиила Дагмар. Элсар понимает, что юноша пережил много страшных событий, и искренне ему сочувствует. Его восхищают способность Северина находить необычное в привычном и глубокие познания в истории. На данный момент Северин вернулся на родину и о его судьбе Элсар ничего не знает.
- Кинджарси – катжитка, с которой Элсар познакомился в таверне. Своим обаянием она может вскружить голову любому мужчине, однако всегда имеет свой хитрый умысел и умыкнула уже гору драгоценностей и монет. Обладает просто потрясающей способностью находить проблемы на собственный хвост. Несмотря на трусливый и лишённый морали характер, Кинджарси нравится Элсару. Он видел, что в минуту опасности эта катжитка может забыть о собственной выгоде и быть очень храброй.
- Меродах – новобранец, проявивший отвагу и мужество в первом же бою. Истинный норд. Вызывает уважение и является хорошим собутыльником. Недавние страшные события изменили жизнь Меродаха - он был обращён в вервольфа. Элсар узнал об этом и очень тревожился о друге. Возвращаясь домой, Элсар попал в разбойничью засаду. Меродах в облике вервольфа пришёл ему на выручку и приютил у себя в поместье. Хотя новый образ жизни изменил Меро, сделав его нелюдимым затворником, Элсар смог убедиться, что его друг справился с проклятьем и остался тем же верным и надёжным соратником.
- Хлавора - с этой девушкой Элсар столкнулся, когда та пыталась умыкнуть у него еду. Юноша проникся к Мириам (так себя назвала Хлавора поначалу) искренним сочувствием, а уж когда узнал, что она тоже нордмерка и её родители погибли, и вовсе стал считать её чуть ли не родной сестрой. Элсар отправил Хлавору к своим родителям в надежде, что его мать поможет девушке с поступлением в Коллегию.

Краткая хроника ивентов, в которых персонаж участвовал:

Свернутый текст

"Орк, пришедший с севера"
Через Малка гро-Ангбора на Дагмар Чёрную Башню вышел ковенантский орк-дезертир, желающий предать своего капитана. Дагмар собрала отряд соратников и двинулась на встречу. Оказалось, что орки замыслили засаду и хотели Дагмар изловить и пленить. При непосредственном участии Элсара отряд сокрушил козни врага и взял языка.
"Дело о вурдалаке"
В ночь полнолуния Дагмар Чёрная Башня стала превращаться в дикого, не способного себя контролировать вурдалака. Так сработала проклятье, которым она заразилась от оборотней в Ковенанте. Долгое время друзья не знали, как спасти подругу, томящуюся в подвале замка. Но друг Дагмар, Северин Лаэтий, привёл своего нового знакомого - эшлендера Ашу-Аххэ Иллур... с-длинной-фамилией. Он ведал рецепт зелья, способного излечить от проклятья оборотничества. Элсар при содействии Энара Индорана, Ируарр'Нирра, Северина и Ашу изготовил это зелье. Дагмар исцелилась!
"Дружина Мёртвых"
Гримсвар Тощий с острова Бликрок обратился к дружине Эдель Бранн с просьбой помочь избавиться от драугров, пробудившихся в кургане Скайшрауд. Поговаривали, что то были предатели, которыми командовала сама Хьордис Двенадцать Рун. Отряд, в который Элсар записался вместе со своими друзьями, смог расчистить себе путь и провести ритуал вызова Хьордис. Предательница мечтала о покое и шансе войти в Зал Доблести. Ульфгар, владеющий голосом, вызвал Хьордис на ритуальный поединок и убил уже окончательно. Вместе с Хьордис упокоилась и вся её дружина. Возможно, навсегда...
"Катжитский гамбит"
В Виндхельме на Ралама Дреса - капитана Пакта - напал катжит. Доминионский прихвостень был убит и так вскрылся заговор, угрожавший не только Пакту, но и жизни брата Ралама - Арива. Элсар, не терпящий рабства, тем не менее присоединился к Ашу-Аххэ, Мортону и Леит и отправился в Крагенмур. Нордмер преследовал и личные цели. В это время отряд его дяди, Элварена Нелвани, под предводительством Тавуса Дреса пропал в Сиродииле, и Элсар, заподозривший командира в измене, надеялся что-нибудь узнать об этом Тавусе, что могло бы навести его на след. Расследование привело отряд к древнему катжитскому проклятью, уже унёсшему множество жизней на плантации Сатрам. След вывел их к древним руинам во владениях Арива Дреса и они нашли главаря заговора - катжитку-магичку. Ралам в приступе гнева убил её и следы домининоских нанимателей катжитки были утеряны.
С помощью Ралама и Арива Элсар нашёл документы о Тавусе Дресе, узнал о разорении его семьи, о попытках Тавуса устроится в армии Пакта. Арив познакомил Элсара с Варасой Дрес, служащей в архиве. Оказалось, что она также разыскивает Тавуса, помня об их старой любви. Вараса раскрыла способ, которому обучила когда-то Тавуса, с помощью которого можно шифровать сообщения на бумаге. Элсар с друзьями Ирруар'Ниррами расшифровал заметки Тавуса. Оказалось, что Тавус так и не смог совладать с гневом, снедающим его после кончины отца и разорения его семьи. Он был озлоблен на весь мир и желал мести. Связавшись через катжитку-лазутчицу с котрабандистами и работорговцами, он сам попал в ловушку Доминиона. В последний момент Тавус одумался и решил увести свой отряд от намеченного пути. Элсар и Нирры направились в Сиродиил, где с помощью Дагмар Чёрной Башни и разведки по каналам Ралама они нашли следы отряда. Вараса, не желавшая оставаться в стороне, присоединилась к ним. Оказалось, что девушка обладает большими магическими способностями.
Тавус, желавший спасти свой отряд от пленения, увёл их к айледским руинам, но доминионцы окружили их. Защищая своих людей, Тавус погиб. Элварен, взявший на себя командование, с помощью системы хитрых ловушек держал оборону несколько дней. Но силы обороняющихся были на исходе. Всё могло бы кончиться плохо, но отряд Пакта успел прийти на выручку своим. Домионцы были разбиты, отряд спасён. Вараса, убитая горем, не пожелала возвращаться домой. Она прошла переподготовку в рядах армии Пакта, а затем попросила Элварена Нелвани, назначенного командиром, взять её к себе в отряд. Элварен не возражал, надеясь, что со временем девушка найдёт иной смысл в жизни, кроме исправления ошибок погибшего любимого.
"Кровь на снегу: кулачные бои в Виндхельме"
Брин Костолом, бывалый вояка, организовал в доках Виндхельма серию кулачных боёв, победители которых могли рассчитывать на ценные призы. Элсар с друзьями не остался в стороне. В жарких боях нордмер даже смог пробиться в финал, но в поединке за звание чемпиона не одолел своего наставника - Серебряную Змейку. Впрочем на то они и дружеские бои, чтобы никто не ушёл разочарованным. Вот и Элсару перепал хороший приз за второе место.
"Проклятый щит"
Кинджарси Лунные Пальцы - любопытная катжитка, а также воровка и соблазнительница, попала в трудную ситуацию: ей "достался" проклятый даэдрический щит, делавший её и осбоенно её подельника Тео жизнь крайне тяжёлой. Чтобы избавиться от проклятья, Кинджарси необходимо было попасть в план Обливиона. А для этого дела нужен хороший отряд. Отряд получился весьма разношёрстный: Элсар, Змейка, подозрительный ящер Слышащий, Эрья и Альдберг - воин гильдии бойцов, расследующий дело Эдель Бранн о вервольфах. В общем ситуация была, мягко говоря, напряжённая, не все достигли понимания, но дело было сделано: даэдра повержены, Кинджарси спасена, а отряд, помятый, но не сломленный, смог вернуться обратно в Нирн.

Отредактировано Elsar Nelvani (2017-06-21 15:26:42)

+5

2

Ашу-Аххэ-с-длинной-фамилией, я попрошу, Элсарчик!

Elsar Nelvani написал(а):

что подобных дружеских чувств Ашу к нему не испытывает и общение поддерживает только потому, что нордмер ему помогает.

Это не правда! :Р Там всё намного сложнее!

Elsar Nelvani написал(а):

лишённый морали характер

Она же добрая! За орка вон как вступалась :) У вас просто разная мораль! :Р

Спасибо за расширенные "отношения", было любопытно почитать))) Элсарчик очень общительный :) Правда, складывается впечатление, что дружить с Элсарчиком опасно - рискуешь вдруг куда-нибудь пропасть. То в Обливион, то в Сиродиил... :D

+1

3

Isugi написал(а):

Это не правда! :Р Там всё намного сложнее!

Да, желание всё упрощать надо внести в характеристику Элсара  ^^

Isugi написал(а):

Она же добрая! За орка вон как вступалась :) У вас просто разная мораль! :Р

Ну да, я так и написала "может быть очень храброй". Просто не всегда...  :D

Isugi написал(а):

Правда, складывается впечатление, что дружить с Элсарчиком опасно - рискуешь вдруг куда-нибудь пропасть. То в Обливион, то в Сиродиил... :D

А вот на этот счёт у меня другое мнение: друзья у элсарчика такие - тащат его то в Обливион, то к чёрту на рога, да ещё и пропадать удумали!

+1

4

Ох, у меня тоже есть персонаж-полукровка, и у нее тоже мать данмерка, а отец норд, и тоже глаза выдают.. Популярная оказалось идея-то, только тапками меня не бейте, прошу, я не видель и не зналь  :pained:

+3

5

Полукровка данмерка и полукровка данмер. Мне кажется можно хорошо притереться, учитывая характер Элсарчика  :rofl:

0

6

Merodah написал(а):

Полукровка данмерка и полукровка данмер. Мне кажется можно хорошо притереться, учитывая характер Элсарчика


Наверное только с таким характером, как у Элсарчика, можно выдержать мою колючую и асоциальную полукровку :D

+1

7

Ой, Элсарчик приручит, укротит  8-)
Наверное :)

+3

8

Чудесное путешествие по утреннему лесу (сразу после спасения Ашу-Аххэ от вампиризма).
Лесная тропа мягко стелилась под копыта вороного. Конь, явно довольный тем, что они наконец покинули пыльные дороги Стоунфолза, легко нёс хозяина сквозь лесную глушь. Да и хозяин был рад тому, что наконец оказался в родном Скайриме. Он то и дело глубоко вдыхал лесной воздух, пропитанный утренними росой и солнцем. Элсар рискнул сойти с главного тракта неподалёку от Рифта, чтобы пополнить запасы трав и грибов. Он знал эту тропу достаточно хорошо: вдоль неё располагалась сторожка лесника и деревенька лесорубов, где он смог бы остановиться на обед, а затем выбраться на дорогу к Рифту. Получалось, что он делал небольшой круг, но далее лесные тропы могли быть уже не такими безопасными и путешествовать по ним одному было бы глупо.

продолжение

Конь начал нервно фыркать и прядать ушами. Он замедлил шаг, а затем и вовсе остановился. - Ну-ну, малыш, что случилось? - Элсар постарался успокоить вороного и заставить его идти вперёд. Конь упрямился и слушаться не хотел. Элсар понимал, что вороной почувствовал впереди опасность. Возможно, хищник? Зачем он вышел к тропе? Сейчас еды хищникам должно хватать в лесах, и нет нужды нападать на человека. Элсар аккуратно спешился, быстро достал из бокового кармана сумки матовый флакон с широким горлом. Несколько стрел из колчана наконечниками опустил в бесцветную жидкость из бутылька и аккуратно закрепил их на поясе. Если это пума или медведь, убивать их надо быстро...
Сумку закинул на плечи. Если здесь хищники, привязывать коня опасно, могут успеть загрызть. Но отпускать свои вещи с вороным не хотелось, тем более что на дне сумки лежало, завёрнутое в несколько тряпиц и рубашку, заветное лекарство. Конь нервно следил за хозяином, который медленно продвигался по тропе, чутко прислушиваясь к каждому шороху и держа лук наготове.
Через пятьдесят-шестьдесят шагов Элсар заметил причину нервного поведения вороного. На тропе лежал мёртвый конь гнедой масти. Элсар ещё раз огляделся и приблизился к нему. Справа брюхо коня было распорото. Над раной уже вились мухи, но погиб гнедой явно всего несколько часов назад. Конь был осёдлан и взнуздан. Тавра на нём не оказалось.
Элсар огляделся вокруг. Хозяина коня, живого или мёртвого, видно не было. Вот тебе и беопасная тропа неподалёку от тракта... С другой стороны, народу по ней не так чтобы много передвигается, и всё больше простой люд, не торговцы и богачи. Разбойникам здесь не очень выгодно промышлять. Хотя это могла быть и случайная встреча. Нордмер внимательно изучил следы на тропе. Всадник вылетел из седла и упал на дорогу. Судя по всему, его моментально вырубили, но не убили: крови не было. Разбойников было несколько, трое... нет четверо. Жертву они поволокли с собой в лес: примятая трава и обломанные ветки кустарника красноречиво об этом свидетельствовали. По этому следу отправиться за ними будет нетрудно.
Элсар двинулся по следу. Он особо и не размышлял, пошёл вперёд, повинуясь инстинкту... или отстутсвию чувства самосохранения. Обращаться за помощью было некогда, а промедление могло быть фатально для того, кого так грубо волокли через чащобу неизвестные разбойники. Элсар передвигался быстро, но бесшумно. С малых лет он учился у отца выслеживать добычу и подкрадываться к ней на расстояние выстрела, не вспугнув. Маленький Элсар обожал охоту. Даже не столько процесс, сколько само пребывание один на один с природой. Он становился абсолютным паинькой уже за неделю перед выходом отца на промысел. Малейший проступок и его могли наказать, оставив дома. Мама и бабушка вовсю этим пользовались... Деревья стали редеть, впереди виднелась водная гладь. Элсар смутно помнил это озеро, он когда-то давно выходил к нему в поисках корня нирна. Он пригнулся, аккуратно выглядывая из-за деревьев.
Четверых он заметил сразу. Они особо и не таились. И их жертву тоже. Это оказался данмер. Надёжно связанный по рукам и ногам, он лежал на берегу прямо в воде рядом с каменым постаментом. Элсар сжал зубы: такие штуки он видал не раз. Нордмер прекрасно помнил первую встречу с якорем Молаг Бала. Мирный обоз, состоящий из множества торговцев. Катжиты Ирруар'Нирры были одними из них. Много охраны. Элсар ехал в конце колонны вместе с братом и сестрой Ниррами. Наверное, только это их и спасло. Остальным не повезло... Элсар почитал себя достаточно мирным полумером. Настолько, насколько позволяло время, в которое он жил. Но культисты Молаг Бала вызывали у него только одно желание - немедленно прекратить их жалкое существование. За время своей службы Элсар повстречал немало плохого народу: работорговцев, разбойников, контрабандистов, убийц - но желание уничтожить свой собственный мир не могло сравниться ни с одним отвратительным деянием. Ну что ж, отравленные стрелы оказались как раз кстати. Сейчас как никогда остро не хватало товарищей из гильдии... Но действовать надо быстро, пока сюда не посыпались даэдра, а душа несчастного не улетела в даэдрическую темницу.
Связанный данмер уже пришёл в себя. Он начал дёргаться, пытаясь избавиться от верёвок. Один из культистов повернулся и пнул его в живот, от чего данмер откатился дальше в воду. В ту же секунду стрела вонзилась в шею культиста и тот с глухим стоном осел на землю. Элсар не стал ожидать реакции его подельников. Он бросился назад, затем в бок. Вовремя. Магические и ледяные стрелы уже летели в его сторону. Стараясь двигаться незаметно, Элсар пробежал по лесу в сторону, пытась приблизиться к озеру, выстрелил, почти не прицеливаясь. Судя по крикам, стрела нашла свою цель. А куда она попала, уже не важно, яд быстро довершит начатое.
Культисты наконец поняли, что торчать на открытом месте - не самая лучшая идея, и бросились к лесу. Элсар кинул несколько камней в противоположную от себя сторону настолько далеко, насколько мог, надеясь, что шелест веток отвлечёт его преследователей. Убедившись, что его хитрость сработала, нордмер бросился к связанному данмеру, которого уже целиком скрыла вода. Жадный, судорожный вдох, кажется, данмер сумел задержать дыхание. Элсар быстро перерезал верёвки, не тратя времени на то, чтобы тащить пленника на берег. Резкий, но не сильный удар по руке, чтобы Элсар выронил кинжал. Данмер времени тратить тоже не собирался. Он на лету перехватил кинжал и бросился вперёд. Один из культистов вызвал кланфира, и тварь уже учуяла их и бежала вперёд, стараясь сбить данмеров обратно в воду. Над головой тонко прозвенела льдина, вонзившись прямо в каменный постамент. Элсар бросился в сторону, на ходу открепляя следующую стрелу от пояса. Раздался хруст, а затем вой кланфира. Данмер распорол твари головную пластину и всадил кинжал прямо в череп. Восхищаться силе удара времени не было, очередное заклинание чуть не сшибло Элсара с ног. На счастье нордмера, культист не умел передвигаться по лесу. Пытаясь отойти назад, он споткнулся о корягу. Этого промедления было достаточно, чтобы третья стрела нашла свою цель.
Данмер уже бежал вперёд, в лес. Он передвигался так стремительно и бесшумно, что Элсар с трудом мог различить его среди деревьев. Последний культист, видимо, понял, что дело плохо, и пытался удрать. Данмер не дал ему этого сделать. Когда Элсар настиг их, культист уже валялся на земле, и вонзённый в шею кинжал продлевал его предсмертную агонию. Данмер сидел рядом, держась за рукоять кинжала и, кажется, шептал молитву. Элсар не смог разобрать слов, но ему послышалось что-то вроде "милосердная матушка", когда данмер наконец вырвал кинжал из тела убитого культиста.
Данмер развернулся к Элсару, на ходу вытирая кинжал о рукав мокрой куртки. Нордмер окинул спасённого взглядом: длинные тёмные волосы были зачёсаны назад, открывая лицо с тонкими чертами и крючковатым носом, похожим на клюв ястреба. Данмер показался Элсару немолодым уже, хотя, возможно, это тень недавно прошедшего сражения искажала его лицо. Одет данмер был в кожаную тёмную неброскую одежду, практичную для похода, неданмерского стиля.
Элсар нагнулся, воткнул в землю последнюю отравленную стрелу: таскать с собой её дальше было попросту опасно. Когда нордмер выпрямился, данмер стоял рядом с ним, ещё раз удивив Элсара своей способностью двигаться бесшумно. Данмер разглядывал кинжал, не поднимая взгляда от клинка.
- Клинок часто точили, оплётка добротная, но поистёрлась, - голос данмера был тихим и немного хриплым. - Использовали для разделки добычи. Зверей... Я возьму его себе, - последняя фраза прозвучала скорее как утверждение.
- Э-э-э... Да, можешь взять, - кинжал не был Элсару особенно дорог, хоть и прослужил ему достаточно долго, а оставлять только что спасённого мера безоружным в лесу было бы глупо.
Данмер поднял взгляд на Элсара, будто только осознав его присутсвие здесь. Нордмер почувствовал, как по спине его пробежал холодок. Глаза данмера были очень светлыми: радужка лишь чуть темнее белка, даже не серый, а какой-то грязно-белый цвет. Казалось, данмер чем-то болен или ослеп. Но это было не так. Взгляд его был вполне осмысленным, хоть и казался холодным.

+2

9

Изменила записи в рубрике "отношения" по поводу Змейки, Меро, Ашу и Эрьи, добавила запись про Ралама.

+3

10

Неожиданная, но приятная встреча в таверне
Elsar Nelvani: *Элсар пинком открыл дверь своей родной таверны и, бросив угрюмый взгляд на посетителей, устроился на табурете у барной стойки. Допрос вымотал, рука болела, настроение было скверное*
Erija: *Эрья сидела за столиком, ближайшем к камину, уставившись в огонь и время от времени делая небольшие глотки из кружки с яблочным

Свернутый текст

сидром.*
Elsar Nelvani: *Элсар уставился в кружку с мёдом, которую тавернщик молча поставил перед ним, и погрузился в мрачные мысли. Казалось, ничто не сможет вывести его из тяжких раздумий*
Erija: *Эрья раздумывала о недавнем подарке, который вместо помощи, еще больше раздирал ее надвое. Лошадь из Колдхарбора... Такой подарок мог быть только от ее богини. Награда за время служения там? Значит, все было правильно?*
Elsar Nelvani: *Просидев в раздумьях достаточно долгое время и почти не притронувшись к выпивке, Элсар со вздохом поднялся и направился наверх к своей комнате. Проходя мимо камина, он бросил беглый взгляд на девушку, устроившуюся у огня, да так и замер, уставившись ей в затылок*
Erija: *Эрья вздохнула и потянулась к пустой кружке. Недовольно поморщилась и потянулась у огня*
Elsar Nelvani: *Элсар открыл было рот, но не смог издать ни звука, только следил за грациозными движениями девушки и бликами огня на её белой куртке. Заметив любопытный взгляд служанки, который она бросила на него, проходя мимо, Элсар покраснел, сжав кулаки, тряхнул головой и прокашлялся* Кхм... Э-Эрья? *Нордмер опустился рядом сс камином*
Erija: *Нордка вздрогнула, услышав свое имя, и потянулась к рукояти меча. Увидев данмера, она еще сильнее сжала меч, не зная чего ожидать. Вот и материализовались все ее страхи о преследовании старыми знакомыми. Она оглянулась на дверь, ожидая увидеть там входящую Змейку*
Elsar Nelvani: *Элсар покраснел ещё больше, увидев реакцию девушки. Ну а чего он, собственно, ожидал? Сил встать и отойти не было, поэтому он продолжал сидеть рядом, боясь поднять на Эрью взгляд*
Erija: *Несколко мгновений ничего не происходило. Можно даже было вообразить, что ничего не изменилось и никого не было. Только запах пота, трав и взмыленной лошади напоминал о близости мужского тела. Наконец она искоса посмотрела на данмера* Какими судьбами?
Elsar Nelvani: *Элсар поднял взгляд на лицо девушки: чуть румяные от жара камина щёчки, слегка приоткрытые губки, а глаза... Нордмер забылся, впитывая красоту девушки. Смысл вопроса дошёл до него не сразу* Э... Я тут... проездом. Был… *голос слушался плохо. Элсар мотнул головой* Пока не вляпался в очередную историю. А... а ты? Ты говорила, что будешь... не тут. *Элсар выдхнул и уставился на свои руки, здоровую и забинтованную, не зная, что ещё сказать ,чтобы не показаться кромешным идиотом.
Erija: *Эрья коротко улыбнулась. В обществе этого данмера ей всегда хотелось улыбатья и немного ехидничать* Разве? Я ведь живу в Виндхельме, где же мне еще быть?
Elsar Nelvani: *Элсар совсем растерялся, но всё же робко ответил на улыбку девушки* Тебя давно не быо видно здесь... Я, по правде говоря, свовсем не чаял, что ты тут окажешься. Но я очень рад. Рад тебя видеть *Элсар снова смутился, не зная, как воспримут его слова*
Erija: *Нордка прикусила губу, вспомнив их последнюю встречу* Как голова? *она разжала руку, все еще стискивающую рукоять меча и посмотрела на свои пальцы* Я надеюсь, я тогда не очень... не очень сильно ударила?
Elsar Nelvani: Голова? *Элсар некоторо время соображал, что нордка имеет в виду* Всё в порядке, не волнуйся. А ты... Ты как? У тебя всё в порядке? *он с тревогой посмотрел на Эрью*
Erija: *Эрья пожала плечами* Я не знаю. *Это был самый честный ответ, который она могла дать в этот момент*
Elsar Nelvani: *Элсар некоторое время смотрел на девушку долгим взглядом* Если тебе нужна помощь, только скажи.
Erija: *Девушка даже немного растерялась от такого предложения, хотя чем он в самом деле мог помочь?* Нет, спасибо. Все в порядке *Она снова улыбнулась одними уголками губ* А как там твои друзья?
Elsar Nelvani: Я... не знаю. Мы расстались сразу же, как ты смогла сбежать, и больше не виделись с тех пор *Элсар с тревогой глянул на девушку, понимая, что тема их беседы для неё неприятна*
Erija: *Эрья спокойно кивнула, но решила продолжить честную и открытую игру* Я не выполнила твою просьбу и доложила Гильдии обо всем случившимся. Правда *снова неопределенно пожала плечами* не знаю, какое решение они приняли по итогам...
Elsar Nelvani: Эрья... Ты поступила так, как велела тебе совесть. Но... Давай больше не будем говорить об этом... *Он взял руку девушки в свои ладони. Это, как ни странно, придало ему сил. Элсар склонил голову на бок и чуть лукаво улыбнулся* Я бы хотел пригласить тебя на прогулку. Что скажешь?
Erija: *девушка выдохнула и постаралась расслабиться, перестать искать подвох, где все ее навыки?* На прогулку? В здешних холодных землях? Это неожиданный ход!
Elsar Nelvani: Я покажу тебе мою родину такой, какой ты её ещё не видела. Поверь. Здесь очень красиво. *он улыбнулся* С тобой рядом правда все ещё лучше.
Erija: Твою родину? А впрочем, узнаем на месте.

+1

11

Ого, вот это было внезапно!

+1

12

Волчат много не бывает...
- Может, это всё-таки проклятье? – три коротких вдоха-выдоха, быстро выглянуть из-за дерева только для того, чтобы задать направление молнии, не дожидаясь попадания, сделать прыжок вперёд, за ствол поваленной сосны. – В конце концов, мало ли я сражался со всякой нечистью и культистами? – короткий вскрик и звук падения, кажется, попал. – Вот и встал кому-то из них поперёк горла… - ещё раз направить молнию, несколько подряд. На этот раз не попал. Но он и не целился, только отвлекал внимание. Ещё пара перебежек и спасительный валун, за которым ход в старую шахту, давно заброшенную. – Потому что это не может уже быть совпадением… - ещё одна перебежка. Молнии с треском срываются с пальцев, бесполезный лук за спиной, колчан полон стрел… - Иначе я самый невезучий нордмер в мире! Сколько бы нас в этом мире ни было… - сердце замирает, пропуская удар. А вот о том, что шахту бандюги эти себе облюбовали в качестве логова, ты, Элсар, конечно, не подумал…

Свернутый текст

После разговора с Дагмар задерживаться в Виндхельме не имело больше смысла. Элсар закончил все свои дела и на следующий же день покинул город. Он помнил предостережение капитана стражи, но оставаться здесь больше не мог. Пора было возвращаться домой.
Элсар прекрасно понимал, что чем дольше задерживается в городе, чем больше перебирает возможные варианты действий, тем выше его шанс сотворить ещё какую-нибудь глупость. Он выехал из ворот Виндхельма, впервые оставляя за спиной невыполненные обещания. Решение это далось ему непросто. Но нордмер был уверен: оно единственно верное для него сейчас.
Дорога к замку слилась в его голове в одну нескончаемую серовато-белую полосу. Вороной, прекрасно знал направление и шёл лёгкой рысью, не нуждаясь в указаниях седока. В середине пути они остановились в трактире у одного из перекрёстков.
Элсар меланхолично уставился в кружку с горячим элем. Он ни с кем не заговаривал, только обменялся приветствиями с парой знакомых охотников. Народ был взволнован. Под громогласные причитания трактирщицы они обсуждали недавнее страшное происшествие: пятерых нордов загрызла какая-то страшная зверюга. Их растерзанные тела нашли неподалёку. Из рода Канлейфов они все были, кажется… Элсару имя показалось знакомым, но практически сразу он забыл о нём, погружённый в свои невесёлые мысли.

Не задерживаясь в трактире, Элсар вновь оседлал вороного. Ему надо было увидеть Ирруара. Или Ниру. Поговорить с кем-нибудь, пока он окончательно не свихнулся. Под мерный стук копыт вороного по заснеженной дороге Элсар раз за разом прокручивал в голове события последних нескольких недель. Но хождения по кругу не приносили ни пользы, ни облегчения. И каждая совершённая ошибка, каждый неверный шаг, понятные только теперь, смотрели на него холодными глазами Дагмар.
Ветер, как и водится ранней весной, налетал резкими порывами, заставляя плотнее кутаться даже привычного к холоду нордмера. Вороной сбавил ход, останавливаясь. Элсар вздрогнул, выныривая из своих невесёлых размышлений. Конь давно свернул с главного тракта на лесную тропу. Этой дорогой они не раз срезали путь к замку, экономя время. Но нордмер никогда не ездил здесь в одиночку. Последний раз они возвращались этой дорогой вместе с Энаром после оркской заварушки… Вороной привычно свернул сюда, а Элсар, задумавшись, не обратил на это внимания. Оказаться на этом пути одному было плохой идеей. Дорога пользовалась дурной славой.
Трое бравых парней, перекрывающих дорогу впереди, были тому красноречивым доказательством…

- Постой-ка, путник. Устал, поди, с дороги. Тебе отдохнуть надыть. Слезай что ль? – один из бандитов, тот, что был поменьше, с непропорционально великим для своей руки топором, глумливо ухмыльнулся.
Элсар едва слышно цокнул языком, заставляя коня гарцевать на месте. Бросил косой взгляд вправо-влево, оценивая свои шансы и прикидывая, сколько народу может ещё здесь укрываться в засаде.
- Слазь, тебе сказали! – из-за спины раздался грубый женский голос. Элсар коротко глянул назад. Так и есть. Две девицы с луками уже вышли сзади из-за деревьев.
- Да я што, уважаемые господа, я б с превеликой охотой, - Элсар поднял руки в показном испуге. – Да конь норовистый попался, не даёт. Вишь, как пляшет, что затоптать тебя хочет.
- Конёк знатный! – прогудел самый крупный бандюга, направляясь с подельниками к Элсару. – Да не для такого седока. Ничё, мы ща тебя сымем, верно, братцы? – парни недобро хмыкнули.
Когда рука разбойника ухватилась за повод вороного, конь, уже не дожидаясь команды хозяина, встал на дыбы, ударяя копытами вперёд. Парни дружно полетели назад, послышался хруст сломанных костей. Элсар, заранее выпутавший ноги из стремян, успел развернуться назад, наобум шибанул молнией в лучниц и выпрыгнул в сугроб за дорогой. Девки дружно заорали, но одна из них, похоже, была способа не только голосить. Стоило Элсару броситься к ближайшим деревьям, как в его плечо сзади вонзилась стрела. Нордмер по инерции полетел вперёд и уже почти на четвереньках нырнул за спасительное укрытие. Неловко завёл руку за спину, сдавленно зарычав, дёрнул стрелу. Куда там! Увязла крепко. Кровь сочилась из раны, щедро пропитывая рубашку и куртку на спине.
Конь устремился вперёд по дороге. Вовремя, тот разбойник, что был самым могучим, устоял на ногах и чуть не распорол ему брюхо.
- Тварь серокожая! Окружай его, робяты! – не обращая внимания на вой своего подельника, корчившегося на земле, бандит, который был тут, видимо, за главаря, устремился вперёд. Остальные бросились за ним.
Элсар, как смог быстро, обломил древко стрелы. Сугробы чуть подтаявшего весенние снега, вязкие и трудно преодолимые, вот и вся его фора теперь. И ей надо успеть воспользоваться.
- Может, это всё-таки проклятье? – три коротких вдоха-выдоха, быстро выглянуть из-за дерева только для того, чтобы задать направление молнии, не дожидаясь попадания, сделать прыжок вперёд, за ствол поваленной сосны. – В конце концов, мало ли я сражался со всякой нечистью и культистами? – короткий вскрик и звук падения, кажется, попал. – Вот и встал кому-то из них поперёк горла… - ещё раз направить молнию, несколько подряд. На этот раз не попал. Но он и не целился, только отвлекал внимание. Ещё пара перебежек и спасительный валун, за которым ход в старую шахту, давно заброшенную. – Потому что это не может уже быть совпадением… - ещё одна перебежка. Молнии с треском срываются с пальцев, бесполезный лук за спиной, колчан полон стрел… - Иначе я самый невезучий нордмер в мире! Сколько бы нас в этом мире ни было… - сердце замирает, пропуская удар. А вот о том, что шахту бандюги эти себе облюбовали в качестве логова, ты, Элсар, конечно, не подумал…
Могучий норд с двуручем наперевес спокойно дожидался Элсара. Он, видимо, давно заслышал звуки боя и погони и, не утруждая себя прыжками по сугробам, караулил добычу за камушком. Будь у нордмера время, он отметил бы почти полное сходство этого бандита с тем, что хватался за повод его коня. Но времени не было…
Могучий пинок сапога со стальной оплёткой отбросил Элсара на спину. Нордмер захрипел от боли в плече, пред глазами всё завертелось, но меч, занесённый над собой, он видел вполне чётко.
- Решай его, брат!
Merodah
Этот пьянящий свободой запах весеннего леса... Она наполнял Меродаха жизнью вместе с нежной плотью и горячей кровью оленя, которого он рвал своими клыками. Сердце оборотня неистово билось после короткой и азартной охоты и он наслаждался этим чувством. И все было бы прекрасно, но донёсшееся ржание коня все испортило. Он желал быть здесь один на один с лесом и жертвами. Меро никак не мог стерпеть других охотников близ своего дома. Насытившись не столько мясом сколько всплеском чувств и инстинктов, норд оторвался от трапезы и с яростью помчался на звуки. Волчий нос сразу же уловил множество запахов. Аромат преследования, животного страха, человеческого желания жизни. Сократив расстояние до людей, Меро учуял и что-то ещё... Без сомнения, знакомый и в то же время такой новый запах принадлежал старому другу полунорду. Вечно его угораздит... В два прыжка вскочив на заснеженные уступы над шахтой, оборотень пригнулся... В следующее мгновение он прыгнул на норда, занёсшего меч над Элсаром. Чёрная меховая туша придавила бандита к земле, челюсти молниеносно сомкнулись на шее... Хруст, рык... И вот волк перелетев над Элсаром, мчится на остальных преследователей, петляя между стволами деревьев.
Elsar Nelvani
На пальцах уже засветлись первые язычки молний, но Элсар вряд ли бы успел ими воспользоваться. В первую секунду перед глазами вдруг всё померкло, будто кто-то взял и проглотил солнце, а затем с неба рухнула огромная волчья туша. Нордмер, оцепенев от ужаса, наблюдал, как чёрный оборотень рвёт горло его неудавшемуся убийце. Элсар опомнился уже тогда, когда зверь бросился к нему. Он только и успел, что вскинуть руку, но оборотень, пролетев над ним, помчался к его преследователям, которые сами теперь в ужасе пустились наутёк.
Куда там... Будто сам неумолимый лорд Хирсин спустился в этот проклятый лес со своей дикой охотой. Никому здесь не было спасения!
Дрожа, Элсар поднялся на ноги, попробовал пройти несколько шагов, рухнул в снег, неловко выставив вперёд руки. Кто бы ни был этот зверь, вряд ли стоило целиком полагаться на его милость. Вдруг он оставлял нордмеров на сладкое? Элсар невольно оглянулся назад, заметив свой кровавый след на снегу. Тяжело сглотнув, он приказал себе не слушать предсмертные вопли разбойников и снова постарался подняться.
Так вот что за зверь орудовал в этом лесу! Это наверняка был он, тот самый, что убил тех пятерых... как же их? Канлейфы... Нордмер вдруг похолодел. Он вспомнил это имя... "В роду у нас несколько семей, но... порой самый паскудный здешний забулдыга будет роднее..."
- Меродах?! - одними губами произнёс Элсар.
Merodah
Оборотень стремительно настигал своих жертв и это злило ещё сильнее. Слишком просто. У них ни единого шанса. Только клокочущий страх людей и бешено колотящие сердца. Оттолкнувшись от древнего дуба, Меро налетел на последнего обидчика нордмера. Смертоносные когти погрузились в спину бандита и вырвали позвоночник. Тишина. Тёплый воздух исходящий от холодеющих тел. Слипшаяся от крови шерсть. Меродах думал о случайностях. Случайностях, которых быть не может. Он не верил, что старый друг вновь наткнулся на него по обычному стечению обстоятельств. Направляет ли его кто? Что ему нужно? Что он знает? Нужны ли ответы...
Волком он вернулся к шахте. Медленно переставляя лапы и изучая Элсара. Он ждал, когда тот сделает первый ход, чтобы понять его намерения.
Elsar Nelvani
Оборотень вернулся к нему. Элсар не увидел, а услышал это. В мёртвой тишине, наступившей после расправы над разбойниками, было хорошо различимо дыхание зверя, шелест снега под его огромными лапами. Нордмер обернулся, глядя на волка со смесью страха и удивления. Чего он ждёт? Оборотень не нападал и смотрел на него тяжёлым зериным взглядом. Элсар пытался угадать в нём знакомые черты. Точно ли это Меродах? Возможны ли такие совпадения? Или кто-то действительно решил сжалиться над ним и послать на помощь друга? Нордмер ещё больше осел в снегу, незаметно для себя начиная трястись от озноба. Оценивать свои шансы он даже не пытался. Против оборотня они были нулевые, он даже не успеет подняться, не то чтобы побежать.

Зверь тем не менее не выказывал никакой агрессии, хотя его окровавленная пасть выглядела весьма устрашающе. "Это точно не Змейка и не Энар, их звериное обличье я знаю. Если бы это был Меродах, он бы попытался со мной заговорить в человечьем виде. Или нет? Вдруг он настолько одичал, что уже не может ни обернуться, ни понять меня?" Элсар тряхнул головой. Какой смысл гадать? Надо по крайней мере заговорить с оборотнем, он ведь явно чего-то ждал.
- Кто ты? - Элсар постарался взять себя в руки и голос его прозвучал вполне сносно, если не считать стучащих от холода зубов. Как там отец его учил? Нельзя показывать зверю свой страх. Легко говорить, пока перед тобой не окажется эдакая тварь... - Кто ты такой? - повторил Элсар с нажимом. - Ты пытаешься мне помочь? Тебе от меня что-то нужно? - интересно знать, как зверюга тебе ответит, умник ушастый? - Я Элсар Нелвани. - Пытаясь не делать резких движений, указал на себя. - Ехал к себе домой, в замок... пока на меня не напали эти... - он обвёл кровавое мессиво, оставшееся от разбойников, взглядом, - эти... бандиты. Спасибо тебе большое за их... хмм... устранение...
Элсар прикрыл глаза. Да уж... великий оратор, ничего не скажешь. В глазах стало на секунду черно. Элсар провёл дрожащей рукой в мокрой от снега перчатке по лбу: - Я ранен. Мне бы пригодилась твоя помощь, если... если ты, конечно, можешь.(изменено)
Merodah
Меро смотрел на полунорда, не моргая. Это Элсар... Это он... Дружище... Внутри что-то заныло, в памяти скользнули душевные посиделки. Он все такой же...добряк. Или что-то примешано еще? Было неприятно видеть его таким напуганным, загнанным. Но его выдержка вызывала восхищение. Как бы там ни было, чего он не задумал, Элсар - друг. Этот нордмер просто не способен предать.
Тяжело выдохнув, оборотень припал к земле, встав на четвереньки. Он мотнул головой, фыркнул и содрогнулся, выгнув шерстистую спину, украшенную бурыми полосами. Когти вспороли снег с землёй, зверь завыл и начал перевоплощаться. Тело его уменьшалось, деформировалось, местами поглощая шерстистую шкуру человеческой кожей, а местами будто сплевывая ненужные ошметки. Когти сменились разбитыми в кровь пальцами, а пасть скрылась в лохматой бороде. Перед Элсаром предстал Меродах в чем мать родила. Кашляя и сплевывая кровяные сгустки, он поднялся на колено и тяжело дыша, прорычал: "Ну, здравствуй".
Elsar Nelvani
Оборот он видел уже не раз в своей жизни, но привыкнуть к такому зрелищу было точно невозможно. Где-то на середине превращения Элсар уже понял, что его догадка оказалась верна. - Меродах! - он поднялся, пытаясь броситься на помощь норду, проковылял по снегу несколько шагов и опять упал на колени, неуклюже взмахнув руками. - Меродах! - Это был он, всё такой же, и это его "ну, здравствуй". - Меродах, дружище, как же я рад тебя видеть! - Элсар поймал себя на том, что улыбается так, словно ему наконец подарили щенка.
Merodah
Норд выпрямился, в душе добро потешаясь над раненым беднягой. - Прям уж рад? - Меродах зараженный эмоциональным всплеском нордмера, тоже заулыбался, показывая засохшую кровь между зубов. - Я бы тебя обнял. Но тогда ты переломишься.
Утробно хмыкнув, норд подошёл к другу, поднял того с колен, пальцы сжали плечо и норд глянул на рану. - Красиво. - сказал он. - В замок говоришь домой ехал?
Elsar Nelvani
- Ну что ты! Нет, конечно, подумаешь, меня бы порезали на ленточки прямо вот на этом месте! - Элсар ухватился за руку Меродаха, поднялся, весело глядя на него снизу вверх, ничуть не смущаясь внешним видом друга. - Спасибо, Меро. Ты был впечатляющ! И очень вовремя. Кин ветрокрылая! Очень-очень вовремя!
Элсар оглядел поляну: - Домой ехал, да забыл совсем, балда, что тут шляться одному не стоит.... Вот этого ты не сильно разодрал, можно с него снять тебе портки. И сапоги, - Элсар чуть поморщился от крепкой хватки на плече. - Мой конь должен быть неподалёку. Он приучен ждать. На нём сумка, в сумке зелье, бинты, мазь и прочее.
Эйфория потихоньку ослабевала, нордмер стал ощущать, как липким лапками по ногам и спине скребёт слабость. И всё равно он продолжал улыбаться. Меродах! Ну надо же! Значит, есть у его проклятья границы!
Merodah
Окинув взглядом труп, поморщился: - Нет уж, у него всяк вши там. Я так дойду. Погодка теплая, да и... Живу я недалеко. Норд поморщился о чем-то задумавшись, хмыкнул и добавил: - Приглашаю, стал быть.
Elsar Nelvani
- Ты здесь живёшь? - он удивлённо посмотрел на Меродаха, но оставшиеся вопросы проглотил, глядя на его лицо. Норд был явно чем-то недоволен. - Хорошо, веди, радушный хозяин леса, к себе в гости. Только коня не забудь!
Merodah
Пожав плечами, развернулся и грузно зашагал к тропе, надеясь не спугнуть коня. - На кой ляд ты этой дорогой побрел? Впрочем, чему я удивляюсь... У тебя, наверное, вопросов, что снега на Хротгаре. Но... Повремени с ними. Дойдем до поместья...моего...отдохнем. Тогда и посудачим. Норд почесал бочину, прокряхтел.
Elsar Nelvani
- Поместья? - Элсар медленно брёл за Меродахом. - Ладно. Вопросы и правда потом. Нордмер несколько раз посвистел, дождался, пока вороной выйдет к ним навстречу. Орудовать левой рукой с прошитой клинком сумасшедшего данмера ладонью было неудобно. Но правое плечо с застрявшим в нём наконечником стрелы болело ещё сильней. Элсар с трудом справился с ремнями на седельной сумке, достал сразу два зелья, залил их в себя одно за другим. - Всё. Веди.
Merodah
Тропа вывела на тракт с которого путники вновь сошли спустя молчаливые половину часа. Южный Истмарк дышал весной, будто отходя от сна. Они шли редколесьем, миновали пруд, где Меро успел окунуться. Скоро на холме перед ними предстал старый нордский дом, окруженный каменной стеной. Все выглядело каким-то брошенным, забытым, ненужным. Стены тут и там поросли мхом и оказались во власти вездесущего вьюна. Залаяла собака. - Ну, дошли. - сухо бросил Меро и вздохнул.
Elsar Nelvani
- Ого! - только и нашёлся, что сказать, Элсар. - Основательно. Он покосился на товарища. Очень хотелось задавать свои вопросы дальше, но он видел, как Меродах мрачнеет, и снова сдержался. Силы потихоньку таяли, хотя зелья изрядно помогли. Элсар с трудом слез с коня, отстегнул сумку и, привалившись плечом к конскому боку, терпеливо ждал, пока хозяин откроет ворота.
Merodah
Толкнув открытые двери, Меродах жестом пригласил друга войти. - Стойло за углом. Пса не бойся. Я оденусь, а ты пока...располагайся что ль.
Elsar Nelvani
Элсар проводил Меродаха взглядом. Норд выглядел чересчур угрюмо, как будто гость вторгался в запретную зону. Пес был более радушен. Обнюхав нордмера, он приветливо завилял хвостом. Элсар нашел сарай, распряг коня, набрал в ведро немного воды из бадьи. Двор поместья был просторным, но выглядел, как и все здесь, несколько запущенным. В таком месте могло бы жить сразу много народу, но в одиночку поддерживать порядок здесь наверняка было трудно.
Элсар толкнул дверь дома и оказался в просторном холле, освещенном лишь парой светильников и огнем очага. Со стуком поставив ведро на пол, Элсар огляделся. Справа у стола высился внушительных размеров каменный трон, у очага валялась медвежья шкура, полки и стены были заставлены и увешаны охотничьими трофеями. Дом выглядел угрюмым, под стать своему хозяину. Но Элсару здесь понравилось. Это был теплый и надежный нордский дом, основательный, как и все, что строили норды.
Элсар опустился на колени у очага, разложив на шкуре пару склянок и бинтов и сунув в огонь небольшой плоский нож. Он стащил колчан и лук со спины, с курткой и рубахой вышло затруднение: древко стрелы мешало стянуть с себя пропитавшуюся кровью одежду. Элсар вздохнул и стал терпеливо дожидаться хозяина.
Merodah
Норд тут же показался на лестнице, одетый в одни лишь штаны больше похожие на лоскуты шкур. Прищурившись, он подошел к другу, разрезал рубаху на месте древка и сказал: - Не лекарь я. Сделаю, что могу, но больно... Если дотерпишь, позову девку с деревни. Она мне занозу вытаскивала. Не раз.
Elsar Nelvani
Элсар пожал плечами, избавляясь от остатков рубахи, скомкал ее, намочил водой в ведре: - Справимся, брат, ранение несерьезное. Я разбираюсь в таких, хоть сам не лекарь. С помощью ножа, - он кивнул на очаг, где лежал ножик, - достань стрелу, оботри края раны и намажь вот этой вонючей дрянью, - указал на пузырек. - Потом туго бинтуй.
Merodah
Меродах не теряя времени взял нож, осмотрел нагретый клинок жадным взглядом, и точным уверенным движением мясника сделал надрез, поддел наконечник и быстро вытащил. Хладнокровно или безразлично. - Что за вонючая гадость? Я ее сразу по...почуял.
Elsar Nelvani
Элсар сжал зубы, сдерживая крик. Он часто дышал, шумно втягивая воздух носом, запрокинув голову: - Мазь. Гиацинт, водосбор и некоторая часть жучиной желчи. Отсюда аромат.
Merodah
- Лучше бы не спрашивал... - норд обмыл края раны и, зачерпнув вонючей гадости, принялся лепить ею везде, где можно. - Сейчас замотаем тебя, будешь, как герой. Меродах принялся "заматывать" нордмера, стягивая бинты с неуемной силой.
Elsar Nelvani
- Как будто... - Элсар тяжело дышал, стискивая в руке край шкуры. - Как будто я уже не герой... Он наклонился вперед, утирая со лба выступившую испарину.
Merodah
- Герой, герой. - завязав перевязь, норд направился к столу. - Ковыляй сюда, голодный пади. Я вот опрокину кувшинчик.
Elsar Nelvani
- Сейчас. Пять минут! - герой разлегся на пузе прямо у камина.. Плечо немилосердно жгло, руки и ноги дрожали, но настроение стало сразу лучше. - Семь минут, - пробубнил нордмер в медвежью шерсть.
Silver-Snake
Солнечные лучи пробивались сквозь листву деревьев, и отражались от снега, слепя Змейке глаза. Впрочем, головы аргонианка не опускала. Она и так ходила по городам в накинутом на голову капюшоне, из-под краёв ткани смотря на окружающий мир. Хоть здесь, в тишине дикой природы, можно было размять лапы и подставить чешую солнцу. Умиротворение внезапно сменило беспокойство. В воздухе чувствовался запах крови. Сильный запах. Кровь... свежая кровь. Это не может быть зверь. Или может? Не столько же крови! Но запахи в воздухе смешивались, и определить что-либо ещё с такого расстояния было трудно. Надо было решаться - идти своей дорогой, надеясь, что она не встретится с этим человеком или мером, или... Любопытство пересилило осторожность. Крадучись, аргонианка пошла по запаху, тщательно заметая хвостом глубокие следы в сугробах.
Merodah
Меродах только усмехнулся, разливая остывший мед по кружкам. - Поешь. Уложим тебя потом в кровать и накроем шкурами. Сразу поправишься. - сказал норд хозяйски и залил в себя напиток. Что-то было не так. То ли вкус не тот, то ли крыса под полом сдохла и начала пованивать. Это злило норда.
Elsar Nelvani
Нордмер заставил себя сползти со шкуры, убрал в сумку все свои склянки-банки и подошёл к столу, удобно устраиваясь на одном из стульев. Окинул сурового Меро взглядом, сделав хороший глоток. - Добрый мёд лучше любых зелий... - он вновь бросил косой взгляд на хмурую физиономию товарища. Решив, что время вопросов таки пришло, спросил:
- Меро, дружище, не серчай, но вид у тебя такой, будто ты сейчас кого пришибёшь. Что стряслось?
Merodah
Норд глянул на друга взглядом одновременно тяжелым и беспомощным. Пожал плечами. - Побить бы кого с радостью. Он некого. Да и... - Меро мотнул головой. - Скорблю. Родня моя непутевая сгинула. Норд вновь задумался. - Когда мы виделись в последний раз... Ты ехал на юг. Как прошло все?
Elsar Nelvani
Забыв про еду и выпивку на столе, Элсар во все глаза устваился на друга. Таким он его ещё не видел. Даже в сильном подпитии: - Ашу выжил и избавился от вампиризма. Теперь я знаю, как лечить подобные проклятья... Меро, - Элсар говорил об одном, а думал совсем о другом. Он старался формулировать вопрос корректно. Не хотелось, чтобы у друга появился тот, кого можно побить, - Во всех тавернах судачат, что пятерых из рода Канлейфов задрал страшный зверь. Это твоя родня?
Silver-Snake
Источник запаха вскоре обнаружился. Труп неизвестного Змейке человека - норда, наверное? - лежал растерзанный на земле. Она осторожно обошла находку, озираясь по сторонам. Видимо, труп был не единственным. Тем не менее, рядом не было слышно ни звука. Ни души. Даже птицы не щебетали. Аргонианка наклонилась и принюхалась. Глаза её расширились. Оборотень. Незнакомый. Она снова поднялась, замела след и двинулась дальше, по запаху. Невидимые нити провели её по ещё нескольким мертвецам. Но больше всего сплетений запахов было около последнего трупа. Следы подсказывали, что здесь была борьба. Не нужно было быть следопытом, чтобы это понять - истоптанный снег, следы огня на поваленных деревьях, кровь... Кровь была интереснее. От неё пахло чем-то знакомым... Змейка наклонилась и опять принюхалась - не хватало ещё время тратить на перевоплощение, хоть это облегчило бы задачу! - и её передёрнуло. Это была кровь Элсара! Но осмотренные трупы были все людьми, Элсара среди них быть не могло в принципе... Аргонианка выпрямилась и задрала голову. Нить - это умерший здесь человек. Ещё нить - этот неизвестный оборотень... Ещё нить, ещё, ещё - ещё люди... Вот! Слабая, почти прерывающаяся нить - этот любящий влипать в приключения данмер... Впрочем, как и она сама. Змейка пошла по этой нити и с испугом заметила, что нить оборотня ведёт туда же. Проругавшись, она понеслась за ними. Не хватало ещё смертей на её голову...
Merodah
Норд кивнул, рассматривая гобелен на стене, потом снова пожал плечами и ответил: - Медведиха... Они пошли охотиться, зарубили медвежат... Медведица загрызла их.... Вот такая история. А может это я сделал! - Меродах швырнул кувшин в стену, рыкнул. - Я не помню! Не помню, чтобы убивал их. Всех и каждого помню, а их нет. Норд громко выдохнул ноздрями, отшвырнул кружку, что закружилась на столе и упала на грязный пол.
Меродах злился на Элсара, что он объявился так внезапно, злился и на себя, что не может сдерживать свои гневные порывы.
Elsar Nelvani
Опасения Элсара были верны, Меродах сомневался в своей силе. Это было вполне понятно. Как давно он оборотень? Месяц? Два? Для новичка ведёт он себя вполне сносно, оборачивается по своем желанию, отличает своих от чужих. И хотя червячок сомнения грыз Элсара, он предпочёл его заглушить.
- Меро, брат, успокойся, - он положил руку на плечо норда, попробовал встряхнуть его: получилось так себе, учитывая его и меродаховы габариты. - Твои сомнения понятны, учитывая твоё новое обличье. Если это провал в памяти, такой странно избирательный, его можно попробовать вспомнить. Я могу помочь. Если хочешь, конечно. Тут ведь дело не в самой памяти, а в твоих домыслах. А насколько они оправданны?
Silver-Snake
Сплетённые нити вели её недолго. По крайней мере, времени прошло немного, но Змейка не чувствовала время. Прыжки по сугробам слились в бесконечную реку, которая несла её один Хист знает куда. Но устье реки... Она ожидала увидеть пещеру. Или лачугу. На худой конец, терзающего данмера оборотня. Но высокие каменные стены не входили в её планы. Змейка быстро, но как можно тише пропрыгала по снегу к массивной двери. Жаль, что она не обучена взлому! Запахи явно шли отсюда. Оттуда же шёл запах собаки. Плохо. Незаметно совсем не получится. Змейка вздохнула, собралась с силами и выбрала быстрый, но шумный способ: немного отойдя от двери, с разбегу врезалась в край с замком всей своей - небольшой, но какая есть - массой тела.
Merodah
- Нет. - отрезал норд. - Не знаю. Не желаю... Я приходил на то место, где их нашли и... Ха! Я радовался! Этих напыщенных дураков больше нет... И я... Лай псины прервал норда. Меродах замолчал, прислушался, но в голове лишь гудело от выпитого. Попытался принюхаться - гнусный запах Элсаровой мази.
Elsar Nelvani
- Хорошо, - Элсар отпустил его, не стал настаивать. - Я же говорю, решать тебе. - Тоже обернулся на лай собак. - Что-то стряслось?
Merodah
- Да чудит чего опять... - бросил Меро. - Обычно никто не заходит ко мне. Отвадил.
Silver-Snake
Змейка с разбега врезалась в дверь, ожидая обычного нордского сопротивления. Эта дверь была какая-то неправильная, не нордская... Эльфийская, может быть? Никакого сопротивления... Змейка почувствовала, будто Хист дал ей крылья. Осознание, что дверь была не заперта, а она буквально влетает на вражескую территорию, пришло достаточно поздно. Аргонианка шмякнулась о землю, едва успев выставить лапы, чтобы уберечь голову. Рядом заливалась лаем несносная псина. Змейка решила показать внутреннего оборотня и рыкнула на собаку. Видя, что четвероногий противник нападать не собирается, она принялась вставать, ругая попутно "этих проклятых нордов", которые "в лесу не запирают двери", а также всё остальное, что приходило ей на ум.
Elsar Nelvani
Элсар не выдержал, поднялся, выглядывая в окно:
- Знаешь, Меро, у тебя сегодня просто постоялый двор какой-то... - не скрывая своего удивления он обернулся к другу. - Воистину сегодня странный день. Нордмер распахнул дверь и вышел на улицу.
Merodah
Норд сидел молча, а потом прорычал невнятно ругательство, вскочил, и взяв топор, выбежал следом.
Silver-Snake
Змейка поднялась и отхряхнулась от снега, когда услышала ещё шум. На крыльце внезапно появился... Элсар? Она подняла бровь. Вроде как живой. Следом за Элсаром вышел огромный полуголый норд. Змейка пригнулась, вставая в боевую стойку. Странно, врагами они не выглядят... Или Элсар в плену?
- Ты! - она указала когтистым пальцем на незнакомца. - Почему ты не запираешь двери?.. - Она осеклась. - Нет... - Она потянула носом воздух, глаза её сначала прищурились, потом расширились. Норд явно был тем самым оборотнем. Аргонианка оскалилась и стала внимательно разглядывать человека, не меняя положения. - Ты кто вообще такой?
Elsar Nelvani
- Привет, Змей... - договорить Элсар не успел, сражённый наповал гневной тирадой аргонианки.
Merodah
- Я?! - по звериному рыкнул норд. - Ты кто вообще? Ворвалась в мой дом!
Silver-Snake
Аргонианка немного опешила. Конечно, понятно, что норд... такой комплекции пасовать перед тонкой ящерицей не будет, но всё же... Хотя, с топором не накинулся - пока что - и ладно. Она перевела взгляд с него на Элсара, пытавшегося что-то сказать, и обратно.
- Кто я, тебе знать не обязательно. А вот насчёт тебя есть сомнения, - огрызлась она, показывая ряды острых зубов. - Что здесь делает Элсар? Да если ты его хоть пальцем тронул, тебе не поздоровится... - она не нападала, но была в напряжении, готовая кинуться на противника в любую секунду.
Elsar Nelvani
- Змей, да я... - нордмер опять не успел договорить.
Merodah
Норд возмущенно фыркнул.
- Не обязательно?! Ты на моем дворе и я здесь хозяин! - Меродах неуверенно перешагнул с ноги на ногу, держа топор вниз. - Ты ему женушка что ль?! Элсар! Кто эта наглая ящерица, что угрожает мне?!
Elsar Nelvani
- Жёнушка? Совсем что ли рехну... - нордмер гневно зыркнул на товарища, но сказать дальше опять не смог.
Silver-Snake-14.03.2017
От такого обвинения лапы Змейки непроизвольно напряглись.
- Жёнушка? Слышь ты... - она опять осеклась. Норд-то прав, он здесь хозяин. Да и Элсар не кажется барышней... то есть, данмером в беде. Не спуская глаз с незнакомца и его топора, она выпрямилась. - Я его соратник. Из одной дружины.
Merodah
Меродах дернул носом, принюхиваясь. Что-то щекотало волоски в ноздрях, но норд не мог различить - слишком много спутанных запахов. - Странная какая-то... Какой еще дружины? Норд забросил топор на плечо и почесал мохнатое пузо.
Silver-Snake
Увидев странные действия норда, аргонианка, хмыкнув, сложила лапы на груди. - Он не говорил? Эдель Бранн.
Merodah
- Дом Браннов? - удивился норд. - Долгих лет жизни славной и сиятельной Нээрэ Бранн. Был я там, однако, а тебя не видывал. Наверное, там ты в двери стучалась, а не вот так вот...
Elsar Nelvani
- Мда, встретились два одиночества... - прокомментировал Элсар, глядя на своих друзей. - Позвольте представить, что ль. Змейка - Меродах, Меродах - Змейка. Оба вы волчары, так что будет, о чём поговорить друг с другом. - он почесал затылок. Мир тесен...
- Капитан! - наконец он подошёл к подруге, заключая её в объятья. - Рад видеть тебя в здравии! Ты всё та же! - он положил руки на плечи Змейки, радостно глядя в её морду.
Merodah
Норд хмыкнул, сплюнул в сторону и вновь принюхался. Безуспешно. От аргонианки пахло... аргонианкой.
Silver-Snake
На морде Змейки застыло недоумение, так что она почти бессознательно ответила на объятия.
- Погоди, он из наших? Новенький, что ли? Вот что значит в замке не бывать. - Она смотрела то на внезапно разговорившегося Элсара, то на внезапно оказавшегося союзником норда. Шагнув к последнему ближе, протянула вперёд лапу: - Змейка я, да. - Увидев тщетные попытки Меродаха что-то распознать, добавила. - Вервольф.
Merodah
- Змейка значит... - норд лениво протянул ручищу. - Это имя я запомню. Друг Элсара - мой друг. Ну, за рядом исключений, конечно. В дом прошу, как бы там ни было.
Elsar Nelvani 😻
Заведя подругу в дом Меро, Элсар усадил её за стол. Змейка выглядела слегка обалдело. Ещё бы! Она сюда, видать, кромсать и резать неслась, а тут Меродах...
- Я домой ехал, Змейка, в замок, свернул лесом, там меня разбойники и встретили, - Элсар решил внести ясность в происходящее. - И чуть не порешили, но тут Меродах в волчьем обличье влетает. Я поначалу малость обос... испугался, короче. Думаю, ну вот, вместо одной смерти другая прибежала. Но Меро всех бандитов прикончил и спас меня. Вы с ним похожи, он тоже черношкурый, только полностью. Ты ведь на след от битвы напала, что сюда пришла?
Merodah
Хрюкнув, плюхнулся на трон, свесив одну ногу с подлокотника. Меродах так давно не принимал гостей, что позабыл о всех манерах, но все же, придвинул ящерице все, что было на столе и налил эля из грязного графина.
Silver-Snake
- Конечно, - ответила Змейка и благодарно кивнула норду. Залпом выпив пару глотков эля, облизнулась и продолжила: - Запах крови там стоял, я решила проверить. Чисто на всякий случай. А потом почуяла тебя, и поняла, что ты опять нашёл приключений себе на хво... на уши. - Она на мгновение задумалась и спросила: - Ты оправился после Эрьи?
Elsar Nelvani
Последний вопрос огрел Элсара по голове аргонианским хвостом: нордмер даже почувствовал лопатками землю во дворе замка, утоптанную тысячами пар ног, на которую во время их тренировок этот самый хвост не раз его отправлял. Он невольно глянул на Меро, будто искал у того защиты, хотя кто может защитить человека от него же самого? Тут клыки и когти не помогут.
- Ну как сказать, оправился? Это смотря что иметь в виду. То что на моих ушах нависло, конечно, можно назвать приключениями, но я нашёл для них другое слово... - нордмер уставился в стол, куда-то между грязным кувшином и заветрившимся куском мяса. Он рассказал им всё. Ну, почти всё. Как возвращался из Крагенмура и спас сумасшедшего убийцу по имени Дэлмон, как приехал в Виндхельм и нашёл в подворотне беглую рабыню по имени Адаши, как бросился ей помогать и как в итоге ничем не помог, как встретил Дагмар, как бился вместе с Дагмар и как они потом говорили... На последнем событии Элсар совсем сник, рубленными фразами описав их разговор, нордмер залпом осушил свою кружку.
Silver-Snake
Змейка задумчиво слушала, постепенно всё мрачнея. Она только иногда постукивала пальцами по столу, но в остальном была неподвижна, как статуя, даже глаза смотрели только на данмера и не моргали. - В наши реки влились грязные ручьи, Элсар, - почти шёпотом прошипела она спустя какое-то время после конца рассказа. Сама удивилась нависшей тишине, которую прорвал даже шёпот, и перешла уже на более-менее нормальный голос: - Они не принесли нам ничего хорошего, да. И неизвестно, сменит ли их опять чистая вода. - Она наконец отвела глаза от друга, то ли просто замолчав, то ли продолжая рассуждать про себя.
Merodah
- Мы все прокляты, мать вашу. - прокряхтел Меродах и ушёл в кладовую за новым бочонком.
Elsar Nelvani
Элсар покачал головой на слова друзей. Каждый из них переживал сейчас не лучшие времена. - Ты как? - он обратился к Змейке. - Обещала написать в Крагенмур, но Ашу и Ралам мне ничего не сообщали. И как здесь оказалась?
Silver-Snake
Змейка скривилась. - Действительно, как? Эрья сбежала, я её не догнала. - Она раздражённо стукнула кулаком по столу. - Написала Дресам. А сама в Скайрим. Вечно я бегу именно сюда... Впрочем, теперь же есть, зачем бежать. Вернусь пока в замок, под ряской спрячусь, пока буря не утихнет. - Она опустила голову, тяжело вздохнув. - Думаешь, не надо было вступать в Гильдию Бойцов? А теперь - я даже не знаю, охотятся за мной, или нет. Скорее, охотятся, да. Говорил же Мортон... Хотя, зато я помогла тебе, да? И Ашу. И убила по наводкам бойцов многих тварей. Оно ведь стоило того, да? - она наконец выговорилась, и обессиленно развалилась на столе, ожидая ответа.
Elsar Nelvani
Элсар не удержался и погладил Змейку по рогатой голове: так удручённо она выглядела: - Что толку гадать? Сделанного не вернёшь. Мы натворили дел в Крагенмуре: и хороших, и плохих. Старайся думать о хороших. А причём тут Мортон?
Silver-Snake
Змейка чуть не отпрянула от неожиданности - настолько она в последнее время была в напряжении - но вовремя остановилась и расслабилась под рукой Элсара. "Тут безопасно, тут друзья", сказала она себе, а вслух заметила: - Единственное плохое дело, которое мы сделали там - не уследили за Эрьей. Я даже теперь не знаю, хочу её видеть или нет. С одной стороны, мысль расквитаться с ней... - аргонианка едва улыбнулась, но тут вспомнила про собеседника и его многочисленные отношения, и быстро добавила: - Да, это бесполезно, знаю. Но просто пройти мимо я вряд ли смогу. А Мортон... да ни при чём. Встречалась с ним в Рифтене, до того как направилась в Крагенмур. Он, помнится, идею с Гильдией Бойцов не одобрил. В общем, правильно сделал.
Elsar Nelvani
Элсар застыл, слушая свою подругу, рука его непроизвольно сжала плечо аргонианки. Он усилием воли заставил себя успокоиться. - Мы убили двух хороших людей тогда, Змейка. Делавших очень важную и полезную работу: спасавших слабых от кошмаров нашего мира, - голос его звучал тихо и почти монотонно. - Не говори сейчас, что я называю кошмаром тебя и Ашу, не надо. На одного человека, справившегося с вашим проклятьем, приходится десяток озверевших. Ты и Меродах тому свидетельством: ведь не по своей воле вы стали оборотнями. После разговороа с Дагмар, - голос сорвался, Элсар продолжил тише, - я вижу эти события ещё яснее. Благие намерения привели нас в Обливион.
Silver-Snake-14.03.2017
- В Обливион? - аргонианка подняла голову над столом. - Ничегошеньки. Эти "хорошие люди", как ты говоришь, угрожали тебе, мне, нашему замку. Гильдия Бойцов не маленькая, на битву с даэдра поднимутся другие. Да и не только они - ещё много кто! А вот терять друзей - это уже плохо. Их не восстановить.
Elsar Nelvani
Элсар некоторое время смотрел на Змейку загнанным взглядом. - Терять друзей очень плохо, - нордмер уткнулся лбом в сложенные руки. Голова немилосердно болела.
Merodah
Сначала появилась бочка, за ней Меродах. Норд лениво катил её по каменному полу и недовольно урчал, будто разговаривая внутри себя. - Хватит нюни пускать. Мы всегда будем терять друзей и... Близких. Все, что мы можем это помянуть их и пожелать славных битв в Совнгарде. - норд перевернул бочонок, откупорил и зачерпнул каждому по кружке, окуная туда и волосатую ручищу. - О себе надо думать. О своих проклятиях. Так их перетах.
Silver-Snake
Змейка приняла кружку и подняла бровь: - Думать о проклятьях? И что же мне о них думать? О гильдии сколько ни думай - а одному против тьмы народа никак. - После этих слов она засунула в кружку язык, лизнула напиток и принялась за опустошение кружки.
Elsar Nelvani 😻
Элсар улыбнулся норду, принимая кружку. Не стал объяснять уже, что если друг уходит от тебя не в Совнгард - это ещё горше. Оно и верно. Хандрить нет смысла. Пользы не будет. - За вас, мои волчары, - он отсалютовал Змейке и Меродаху. - Вы приучили меня к мысли, что стоит мне влипнуть в неприятности и прибежит чёрный оборотень рвать моих врагов на куски. Плохая привычка, знаете ли, расслабляет! - он весело подмигнул друзьям, сделал хороший глоток, утирая рот тыльной стороной ладони. С грохотом поставил кружку на стол, - Капитан, выше хвост! Ты не одна. Мы возвращаемся домой. Хватит уже, нагулялась в одиночку!
Merodah
Недовольно фыркнул. Восторги на тему его шкуры не радовали. - А дальше что?
Elsar Nelvani
- Что-что... С ярлом поговорить надыть. По шапке получить... - Элсар тяжко вздохул. Больше гениальных идей в нордмерской голове не было. - Меро, ты обещал объяснить, кстати, - он обвёл рукой комнату. - Откуда такое поместье? Как ты здесь обосновался?
Merodah
Меродах сморщился, струей сплюнул эль и с горечью ответил: - Родовой это дом. По наследству остался. Историю с родичами ты...знаешь. - последнее слово норд проговорил с нажимом. - Конечно есть ещё Канлейфы, но те все без вести разбрелись. А я тут ближайший наследник со своей матерью, но её дом в Роще Кин.
Elsar Nelvani
- И что дальше? - вопрос, недавно звучавший от Меродаха, теперь вернулся к нему. - Ты собираешься жить здесь в одиночестве? Элсар помнил, как норд рассуждал о доме, о мечте обосноваться где-то... Но нынешняя жизнь друга больше напоминала отшельничество.
Merodah ✒️-14.03.2017
Норд пожал плечами. - Отшельничество не так уж и плохо. Я свободен. От всего свободен.. Кроме того, кто я теперь. - норд глянул на аргонианку, хмыкнул. - С одной стороны это пьянящая сила, власть...вкус жизни. С другой...однажды это закончится. Но как? Либо прирежут охотники, либо... Я надеюсь, что не одичаю вовсе и найду излечение. Но пока...это даёт мне силу.
Silver-Snake
- Отшельничествовать можно и в пути. А быть прикованным к одному месту - зачем? - встряла в разговор аргонианка. - Меня, по-моему, только могила к земле привяжет, и то ненадолго. А твоя свобода пыльная какая-то. - Она окинула взглядом поместье. - Ты б хоть прибрался, а то задохнёшься. - А сила... да, сила. Свобода. Власть? Возможно. Над кем, над зверюшками? Они и так бы от тебя умерли. А с людьми и мерами аккуратнее надо. Голову надо использовать. Иначе свобода закончится. Но излечение? Это странно. - Змейка посмотрела на норда со скептицизмом. - Ты уверен, что оно в принципе существует? Иначе нас кормили бы им насильно, если бы узнали.
Elsar Nelvani
- Я могу тебя излечить, Меро. Ну, и тебя, Змейка, - Элсар в задумчивости изучал эль на дне кружки. - Только... Что-то сомневаюсь я, что вам этого захочется...
Merodah
- То есть как это? - Меро пошатнулся на месте. - Ты ведьма из болот? Рингхильд из соседней деревни судачила, что оборонитчество ведьмы какие-то из болот Хай Рока лечат. Я уж и подумал, что туда пойду... С дружиной.
Elsar Nelvani
- Ты в погребе ещё одну бочку втихаря спорол что ли? Сам ты... Ведьма! Ты их видел, образин этих, хоть раз в жизни? Я не знаю, что они там могут излечить, знаний у этих ворон, что помёта, но проверять точно не хочу. От одного излечат, другим заразят! Доверять свою жизнь ведьмам, это ж надо! - Элсар возмущённо уставился на друга. Ему, воспитанному среди магов, это мысль казалась почти еретической. Он бросил на Меродаха ещё один укоряющий взгляд, - Было у нас дело одно, давнишнее. Сядь что ли, а то ноги не держат, Меро.
Merodah
- Да чего не держат... Все держат... - Пробубнил Меро, плюхнувшись на стул рядом. - Но бабки врать не станут же. Мудрость народная же. Говорят ведьмы, значит нет боле способа. Я и подумал, что в поход пойду. Вес у меня теперь есть - Хольдар я. За мной пойдут те, кто на войну не отправился. Вернулись бы оттуда снискавши славу и богатства... Норд замолчал, продолжая кивать ходу своих мыслей.
Elsar Nelvani
- Тебе их искать больше негде? Вот только к ведьмам и тащиться. И то верно Змейка говорит, засиделся ты тут в одиночестве. Мысли глупые в голове перекатываешь только! - Элсар допил остатки эля. Голова разболелась ещё сильнее. - Было это... зимы три, наверное, назад... Точно не упомню. Да Змейка? Ты ведь тоже тогда там была. Дагмар... - голос Элсара дрогнул. Да сколько можно! - Дагмар заразилась ликантропией. Но это было не обычное оборотничество, то было страшное проклятье. Она не могла контролировать себя в форме зверя и была крайне опасна для своих товарищей. Тогда и появился Ашу-Аххэ, ты ведь помнишь его, а, Меродах? Его племя ведало рецепт зелья, исцеляющего от этой напасти. Он поделился им с нами, - Элсар прикрыл глаза. Воспоминания за давностью лет не истёрлись и были всё такими же чёткими. - Вонючий рог, корень нирна, но самое главное - кровь оборотня. Любопытно, что подобные проклятья исцеляются жизнью и кровью таких же заражённых.. Ликантропия - кровью оборотня, вампиризм - прахом вампира. Это так просто... - Элсар потеярлся в своих мыслях, на ходу оценивая дозировку. Когда дело касалось алхимии, он терял связь с миром.
Merodah
- Ахху. - Процедил норд с грохотом поставив кружку. – Конечно, я помню этого вампира. И Дагмар помню. С ней бы я, пожалуй, хотел увидеться, ибо слышал ее историю. Впрочем, что ты хочешь сказать? Я должен убить оборотня? Норд невольно зыркнул на Змейку и сразу отвел глаза.
Silver-Snake
Змейка заметила взгляд норда, но ничего не сказала, только слегка прищурилась.
Elsar Nelvani
Элсар вспоминл, как привёз этот рецепт и образец зелья в гильдию магов, как рассказывал маме и её коллегам всю историю от начала и до конца раз сто. Маги - люди дотошные, алхимики-маги - вообще редкостные зануды. Под конец Элсар совсем охрип. Но он был счастлив. Конечно, необходимость делиться знаниями очень важна для каждого в гильдии магов. Но самое главное для нордмера было не это. Мама была счастлива. Очень счастлива. Как всегда сдержанна, как всегда немногословна, но было видно: она счастлива. Хотя особой заслуги Элсара в этом деле не было - только внимательное изучение и соблюдение процесса варки. Потом мамины ученики написали трактат, усовершенствовали зелье. На первой странице значилось: "первоначальное зелье изготовлено и успешно испытано Элсаром Нелвани". Бабуля по секрету как-то сказала, что мама держит этот трактат на рабочем месте и открывает только первую страницу...
А теперь он вёз ещё одну драгоценную ношу. Зелье против вампиризма. Теперь не домыслы. Теперь испытано и оно тоже! Хорошо, что дотошность магов касается только самой практики. Имена и биографии для них значения не имели...
Грохот вернул Элсара из раздумий:
- Он уже не вампир, я тебе говорил, Меро. Никого убивать не надо, - он говорил с нажимом и смотрел на Меро укоризненно. Ну, что ты, друг, тут устроил? Змейка уже приготовила свой фирменный прищур. - Крови надо много, конечно, но не смертельно много. Оборотень может дать её добровольно. Помнится, Энар тогда был в довесок ещё и после ранения тяжелейшего. Мы брали у него кровь в форме зверя, чтобы сил ему хватило... - Элсар вспомнил, как огромная волчья туша припечатала его тогда к полу. Сейчас вспоминалось уже с улыбкой. Тогда, конечно, было очень страшно. Особенно, когда Дагмар пила зелье. И Ирруар тогда учудил...
Merodah
- Не думаю, что я готов... Расстаться с этим... Прямо сейчас. - неуверенно проговорил норд и погрузился в свои думы.
Elsar Nelvani
- Я так и думал, - Элсар усмехнулся. - Но если вдруг передумаешь, ты знаешь, где меня найти! И заклинаю тебя по ведьмам всяким не шляться! Девку лучше себе найди. - Нордмер поднялся. Последствия ранения и выпитого алкоголя уже сказывались: его пошатывало. - Мне были обещаны опочивальня и царские меха, кажется.
Merodah
Меродах встал следом, переменившись в лице в лучшую сторону, даже выдавил подобие улыбки. - Само собой. Но лежанка у меня одна осталась. Так что делите со Змейкой ее. - норд почесал затылок. - Там же и бадья есть... Воды нагреть, натаскать и... если надо кому обмыться. Сам то я на реку хожу.
Silver-Snake
Змейка оглянулась на Элсара и снова повернулась к Меро. - Я могу и у камина поспать. Мех согреет.
Merodah
- Исключено. Не гоже...даме...на шкуре. - быстро сказал норд.
Elsar Nelvani
Зная щепетильность Змейки в вопросах отношения полов, Элсар тут же вскинул руки, показывая чистоту своих помыслов:
- Я возьму пару шкур и устроюсь на полу, капитан. Только не ходи по мне, как по коврику! Кровать вся твоя. Показывай, Меродах, свои царские палаты. - Он замялся, но все же продолжил. - Вам бы со Змейкой поговорить, раз уж ее сюда Кин принесла. Она опытный оборотень: многому тебя научить может...
Merodah
Норд недоверчиво глянул на аргонианку, кивнул. - Твоя правда. Но утро вечера мудренее так или иначе. - сказал Меродах и, почесав живот, повел гостей на второй этаж, который отличался от первого только лишь еще большей затхлостью. Однако, нордское ложе - единственная роскошь, что была в этом доме.
Elsar Nelvani
Элсар соорудил себе из шкур что-то наподобие спальника. Изрядно уставший, он не особо обращал внимание на товарищей, погруженных в свои мысли. - Ну что, кто-нибудь споет мне колыбельную? - уставший и встрепанный, он высунулся из- под шкуры и лучезарно улыбнулся Змейке и Меродаху.
Merodah
- Повыть на ухи твои можем. - ответил Меродах, скрестив руки на груди.
Silver-Snake
- Хм, - Змейка театрально задумалась, - да, давай я около тебя поточу топорик.
Elsar Nelvani
- Да ну вас, волчары... - Элсар беззлобно фыркнул. - Идите войте и точите на улицу. А я спать. Спокойной ночи. - Элсар повозился, устраиваясь поудобнее на здоровом боку и закрыл глаза.
Merodah
Глянул на аргонианку с сомнением и сказал: - Топоры любишь, а? У меня есть парочка.
Silver-Snake
Змейка широко улыбнулась, и лёгким движением лапы достала из походной сумки одноручный топор - не нордский, но всё же топор. - Конечно, люблю. Почти первое оружие, всё-таки. Что ж, показывай!
Merodah Ухмыльнувшись, облизал губы и проворно сбежал по лестнице, маня за собой Змейку. Спустившись, Меродах достал секиру, висевшую над камином. - Глянь. Этот трофейный. У одного орка отобрал. - секира выглядела видавшей не только виды, но и кровь. Оружие было старое, но поддерживалось в прекрасном состоянии. - А это вот... - норд, принёс классический боевой топор на длинном древке. - Это мой первый, сам ковал. Я с ним все тракты от Виндхельма до Эбонхарта прошёл. Был ещё один, получше, но я его... Оставил в одной заварушке. Эх... А вот этот вот совсем недавно заказывал на наследные деньги. - последний инструмент умерщвления оказался короткой секирой, напоминавшей букву "Т". Топор блестел черненым металлом в свете огня очага.
Silver-Snake
Змейка с восхищением рассматривала оружие. Что говорить, люди в ковке металлов познали больше аргониан. - Заказывал? Это вроде как ритуальное оружие? Или ты его для битвы приобрёл?
Merodah
- Ну какое же ритуальное... У мастера в Виндхельме заказывал. Под себя. Раньше то я любил побольше, но теперь... - норд помял плечо ужасно изуродованное клыками оборотня. - Теперь я предпочитаю скорость.
Silver-Snake
- Скорость? Да, я тоже, - кивнула аргонианка. - А почему?
Merodah
- Охотник должен быть стремителен. - пожав плечами ответил норд. - Нельзя давать жертве время на думы.
- Поведай мне... О такой жизни... Жизни тех, кто мы есть. -тут же добавил Меро.
Silver-Snake
- О жизни... - Змейка задумалась, не зная, с чего начать. - Для меня не особо много чего изменилось после, хм, обращения. То есть, изменилось, да, но не поэтому. Хотя, - она окинула взглядом Меродаха, - может быть, у нордов нет этого, единения с природой. Или есть? Нет, у тебя должно быть. При этом, - она подняла палец, - надо себя контролировать. Помнить о последствиях превращений. Драться до последнего - Хирсин не потерпит слабаков. И отдаваться охоте, да. Знаешь, я ведь видела его... - Не закончив, она вдруг вспомнила упущенную деталь. - А, погоди. Я заметила, мы все немного... по-разному превращаемся. Понимаешь? При разных обстоятельствах, например. Я знаю по себе, что могу спонтанно превратиться, если под угрозой моя жизнь. Или не моя. Сохраняя рассудок, конечно. Но при этом... другой мой знакомый вервольф от этого не страдает. Тебе лучше узнать о таких... деталях. Не зная себя, битву не выиграть.
Merodah
Норд хмыкнул, задумчиво приложив кулак к губам. - Я не просил об этом. Но это может помочь в моём деле. Меро взодхнул, почесал испещренную шрамами грудь, невольно вспомнив о магическом копье, что их оставило и добавил: - Лучший способ узнать эту сущность - пробежка по лесу. М? Составь компанию щенку. Угрюмое лицо норда сменилось ребяским, каким-то хулиганским с ухмылкой хищника.
Silver-Snake
Змейка пожала плечами: - Я тоже не просила. Но я приняла этот Дар. И... знаешь истории об оборотнях, которых проклял Хирсин? Лучше главными героями этих историй не становиться. Не буди вамасу, пока он спит. - Она ухмыльнулась, - Щенку? Рядом с тобой скорее я буду выглядеть щенком, - ящерица выразительно посмотрела на мускулы и шрамы, украшавшие норда. - Но давай. Надеюсь, луны не закроют сегодня облака.
Merodah
Меродах оскалился и, на ходу сбросив с себя штаны, выбежал в ночь.
Silver-Snake
Аргонианка с улыбкой вздохнула и быстро разделась, скинув одежду рядом с меродаховыми штанами. Коротко взвыла, задрав голову. Чешуя стала утопать в выступающей шерсти. Тело изогнулось и немного укрупнилось. Задние лапы стали короче, а когти на них - длиннее. Рога сменили подвижные уши. Лишь глаза остались прежними. Волк-Змейка выбежал вслед за бывшим нордом.
Elsar Nelvani
Услышав близкий вой, Элсар вздрогнул, просыпаясь. Он приподнял голову, огляделся, пытаясь осознать действительность, заметил, что кровать рядом пустует, усмехнулся и позволил себе снова погрузиться в глубокий сон. Тени понемногу накрыли старую усадьбу, погружая её в темноту и тишину. Одна из теней, устроившись у окна, долго провожала взглядом удаляющихся вервольфов, пока их совсем не стало видно и слышно. Аккуратно переступив через ворох одежды, тень поднялась на второй этаж. Никак не потревожив спящего, тень с ногами устроилась в хозяйской кровати и задумчиво уставилась на луч лунного света, растёкшегося по полу. В руке тени сверкнул кинжал, ещё не так давно принадлежавший мирно посапывавшему сейчас нордмеру. Мыслями своими тень была, однако, далека от него. Клинок совершал кульбиты и вращения в руке нового хозяина, казалось, без его участия. Он же раз за разом прокручивал у себя в голове сцену недавней бойни, последствия которой смог детально изучить на дороге. Это было грубо, совершенно не так тонко, как он привык сам делать, но завораживающе. Завораживающе, прежде всего, той мощью и свободой, с которой были совершенны убийства. Теперь стало ясно, кто растерзал этих людишек. Оборотни! Это было… любопытно. Это была не та цель, с которой он сюда явился. Но цели могут меняться. Он недавно это понял.
Просидев в раздумьях ещё достаточно долго, тень, наконец, бесшумно поднялась на ноги, скользнув напоследок взглядом по фигуре спящего на полу нордмера. Не нарушая тишины, тень покинула дом так же незаметно, как и проникла в него.

0

13

А нордмеров всегда так мало...
Утром Элсар чувствовал себя превосходно, будто не было недавно бессонных ночей и ранений. Змейка и Меро тоже были на удивление бодры и веселы. Распрощавшись с радушным хозяином, друзья отправились в дорогу.
На первой же дорожной развилке Змейка легко спрыгнула с вороного, приняла из рук Элсара свой нехитрый скарб и, помахав ему на прощание лапой, ходко двинулась на восток. Река жизни несла ящерку в Стоунфолз. Элсар долго провожал подругу взглядом, мысленно желая ей доброго пути.

Свернутый текст

Дорога легко стелилась под копыта вороного. Конь будто чувствовал, что хозяину очень хочется оказаться поскорее дома, поэтому бодрой рысцой нёс его на юг. Нигде не останавливаясь, они провели в пути весь день, лишь ближе к ночи вывернув на дорогу к Фолкриту.
Сезонная ярмарка в деревне, что Элсар проезжал рано утром, скоро должна была уже начаться, и на неё ежегодно собирались все окрестные жители. Поэтому «Чёрное озеро» к ночи было уже переполнено постояльцами. Народ, не вместившийся в комнаты, ставил палатки прямо рядом с таверной, нордмер издали заметил огни многочисленных костров.
Элсар долго выискивал себе место подальше от воды, ему не хотелось всю ночь отбиваться от надоедливой мошкары, уже проснувшейся после зимы в более мягком южном климате. Найдя себе уголок на отшибе, Элсар быстро соорудил костёр и заглянул в таверну за спальным мешком, охапкой сена для вороного, бутылкой эля, картошкой, солониной и хлебом. Положив припасы у костра, а картошку сунув запекаться в золу, Элсар распряг коня и повёл его на водопой.
Город пришлось покинуть спешно. Сначала Мириам почти бежала - всё казалось, что страшный норд, которого она так неудачно обворовала, выследит ее и таки сопроводит к страже. А то и вовсе из арбалета пристрелит, за городом, например. Бросать нажитое место было не в первой, она давно привыкла к этому тягучему и терпкому ощущению пустоты. Даже вещей почти нет - так, небольшой, уже затупившийся от частого использования, кинжал, фляжка, пара рубах и штаны, свернутые в кулёк...
В дороге пришлось туго, фляга успела прохудиться и выпускала воду, а ни еды, ни денег у нордмерки с собой не было. Когда впереди показалась деревня, Мириам радостно выдохнула. Завтра она пощиплет этих ротозеев на ярмарке и пойдет дальше, а пока нужно разжиться едой.
Внимание девушки привлек одинокий костерок на отшибе, а уж разложенные на виду припасы... Пересохший рот мгновенно наполнился слюной. Быстро оглядевшись по сторонам, Мириам скользнула к костру. Покидать продукты в кулек и бежать, а съесть можно и в другом месте.
Не успели пальцы нордмерки коснуться хлеба, как она спиной ощутила чужой взгляд. Холодный, пробирающий до костей. Все инстинкты разом завопили: "Беги!", но девушка оцепенела от ужаса. Беги - не беги, от такого не скроешься. Кто это? Хозяин костра? Тот норд? Зашуршали за спиной кусты и пугающее ощущение пропало. Он мог бы уйти тихо, мог бы, да не захотел...
- Ну и ладно, - прошептала Мириам непослушными губами, перекладывая картофелины в перевязанную на манер мешка запасную рубаху, - хоть поем перед смертью...
Ведя коня в поводу с водопоя, Элсар заметил вдалеке фигурку, склонившуюся рядом с его костром. Ноги сработали быстрее мысли. Он кинулся вперёд, не поднимая шума, втайне надеясь, что всё-таки это не вор. И этот не вор сейчас не забирает со дна сумки одно из главных его сокровищ.
Кажется Мириам потеряла бдительность, но еда будто гипнотизировала ее. То и дело сглатывая слюну, девушка переложила к себе картошку, хлеб и мясо, а потом взялась за бутылку. Взять или не жадничать и оставить здесь? Ей и обычной воды хватит, но как же давно она не пила чего-нибудь этакого... Нордмерка вновь сглотнула.
Воришка не заметил его приближения: так был увлечен собиранием еды. Элсар сразу увидел, что сумка его нетронута. Нордмер остановился, выдохнул и стал приближаться медленнее, стараясь двигаться как можно бесшумнее. Под капюшоном тёмного плаща разглядеть лица воришки было нельзя, но по комплекции это был, скорее всего, подросток. Или девушка. Элсар тихо отсановился за спиной вора, буквально в полушаге:
- Если тебе так нужен был этот кусок хлеба, мог бы просто попросить.
Нордмерка стремительно обернулась. Капюшон слетел с головы, открывая здоровую половину лица и растрепанные белые волосы. Мириам с недовольным шипением поторопилась натянуть его обратно. Ну и позор, так попасться! Но она устала и изголодалась... Нет, далеко ей не убежать. Девушка попадалась и раньше, опыт заговаривания зубов и отговорок имелся, но тут всё выглядело слишком очевидным. Хотя... ничего важного и особо ценного она не взяла, да и хозяин костра вроде не набрасывается на наглого воришку с оружием наперевес.
- Можно подумать, ты бы поделился, - пробормотала Мириам недовольно, тем временем пытаясь незаметно заныкать часть припасовов к себе под одежду - всё равно сейчас всё отберут.
В свете костра мелькнули белые волосы, серая кожа и голубые глаза. Удивительное сочетание для данмерки. Элсар усмехнулся, театрально закатывая глаза:
- Кин, какие всё-таки люди нынче подозрительные! - он обошёл девушку и присел напротив неё. - Есть полусырую картошку так себе удовольствие. Давай мы её всё-таки сначала запечём до конца. - Он протянул ладонь, глядя в лицо девушки, скрытое капюшоном, и продолжая улыбаться.
Ишь какой добрый! Что-то тут явно не так.
- У меня денег нет, - Мириам толкнула рубашку-мешок к незнакомцу, а сама торопливо спрятала руки за спину. И огляделась - может убежать всё-таки?
- Деньги запекать я не умею. И вряд ли это вкусно, - Элсар спокойно размотал рубаху, запихнул картошку обратно в золу, разломил хлеб пополам, уложил на куски солонину и протянул один из них девушке, которая явно уже собиралась дать дёру. - Меня Элсаром звать, кстати.
Нордмерка пытливо посмотрела на мужчину. При этом, конечно же, и он мог хорошо рассмотреть ее страшную физиономию. Мириам с этим уже смирилась. Всё равно никакое воровство он теперь не докажет - сам вон еду предложил. Да и вроде не издевается. Ненормальный какой-то, такие добрые долго не живут.
Девушка быстро ухватила протянутый бутерброд, но сразу кусать не стала: рассмотрела, понюхала, будто проверяла, не отравлен ли. Снова подняла глаза:
- А не заставишь потом... отрабатывать?
Элсар вздрогнул, увидев лицо девушки, расчерченное бликами костра и ожогами. Оно сразу напомнило ему другое данмерское лицо, правда мужское.
Девушка была красива. Этого никакие шрамы спрятать не могли. Больше всего нордмеру понравились голубые глаза: холодные, пронзительные. Поняв, что пялится уже неприлично долго, Элсар отвёл взгляд, изображая, что очень заинтересован картошкой и угольями костра.
- Тебя так легко заставить что-то делать? - нордмер не выдержал и снова глянул на неудавшуюся воришку, хитро улыбаясь.
- Нет, - та хмыкнула и наконец-то чуть расслабилась. Откусила злосчастный бутерброд, стащила с головы капюшон и устроилась поудобнее прямо на земле. - Меня обычно Мириам зовут. А ты, если всех подряд кормить станешь, сам однажды во.. побираться пойдешь.
Сказано это было без тени шутки или издевки, просто констатация факта.
- Приятно познакомиться, Мириам. Красивое имя, но не данмерское, если я ничего не путаю, - Элсар тоже устроился поудобнее и принялся за еду. Его вороной, оставленный на полпути хозяином, наконец подошёл к костру и принялся за своё сено. На замечание девушки нордмер только пожал плечами.
- Тот делиться не будет, кто сам нужды не знал. Бывало всякое. И без гроша за душой тоже оставался. Друзья или семья кормили-одевали. Да и на службе я сейчас. Дружина с голода помереть не даст. А тебя-то как угораздило воровать еду?
- Конечно же, это не мое настоящее имя, - девушка фыркнула и принюхалась, гадая, как там картошка. - Да и не данмерка я. Она забрала свою помятую и перепачканную землей и золой рубашку, встряхнула. Свернула ее с огорченным видом. Как-никак, одежки у нее не так уж много.
- Жизнь заставила, - продолжила Мириам уже чуть задумчивее и мягче, но тут же встряхнулась, замолкла. Бросила на данмера острый взгляд.
- Ты кстати в курсе, что кто-то еще рядом с твоим костром шастал? Опасный.
Вообще-то ей было глубоко безразлично, пусть бы и шастал, но за доброе отношение хотелось отплатить.
Удивлённый Элсар только и успел повернуться к девушке (не данмерка?), но последние слова Мириам заставили его вздрогнуть.
- Ты успела его разглядеть?
- Да я даже головы не успела повернуть! - память о пережитом страхе была еще слишком сильна, и нордмерку пробрала дрожь. - Не знаю, кто это был, но меня он не тронул, только поиздевался. Подобрался неслышно, а на прощание кустами пошуршал. Брр, - Мириам закуталась в плащ поплотнее. - Такой тяжелый взгляд не у каждого убийцы есть.
Она подтянула колени к груди и обхватила их руками. Кажется, сказала слишком много, как бы и самой в лишние неприятности не угодить.
Элсар некоторое время тупо пялился в пламя костра, складывая в уме два и два и получая пять.
- Не у каждого, это точно... - он медленно кивнул, вспоминая холодные, почти белые глаза. И свой кинжал. Кинжала было очень жалко... Не тому он достался.
Нордмер потянулся к бутылке, сделал хороший глоток и протянул бутыль девушке.
- Спасибо, Мириам, за предупреждение. То не твоя проблема, так что выкинь её из своей головы, - он вновь мягко улыбнулся девушке. - Значит, не данмерка?
Мириам молча взяла бутылку, поболтала содержимое и отхлебнула. Поморщилась, но не от вкуса, а от того, что ляпнула лишнего.
- Нордка я, - буркнула недовольно, посмотрела зло - мол давай, смейся. - Наполовину, - закончила, спохватившись. И отвернулась. Слишком уж часто ей из-за этого доставалось.
- Вот уж поди угадай, кого тебе Кинарет принесёт... - Элсар покачал головой, вспоминая, как давеча в бегах от разбойников прикидывал, сколько нордмеров по свету носит. - А глаза, значит, от мамы? Или отца? - юноша достал из золы запёкшийся картофель, перекинул один горячий клубень нордмерке, дуя на пальцы, поднял второй.
- Ну за встречу, получается, сестра... другие брякнули бы по несчастью, а я скажу по любви. Потому что такие, как мы, без любви настоящей на свет не рождаются.
Мириам даже не сразу поняла, о чем он говорит, а когда поняла, то чуть ли не онемела. Поймала картошку и, не удержав горячее, уронила рядом с собой.
- Стоп, ты хочешь сказать?.. - девушка сделала ещё один глоток, на этот раз долгий, и уставилась на собеседника. Вся холодность и отчуждённость сошла с ее лица, оставив место растерянности.
Элсар улыбнулся широко, от души:
- Ужель я так похож на типичного данмера? - он развёл руками. - Мама - данмерка, отец - норд. Родился и вырос в Винтерхолде. Бывала там?
Мириам сама не заметила, как несмело улыбнулась: - Вот так чудо... У меня тоже данмерка мама, а норд папа. Нет, не бывала.
Она закрыла глаза. Это так глупо, глупо, позволила же дать себе слабину. Разом нахлынули воспоминания.
Вот она, ещё совсем маленькая, бежит со всех ног. Не от кого-то, а просто, наслаждаясь свободой и весельем. Ветер шелестит золотистыми кронами берёз. А если запрокинуть голову - небо голубое-голубое - и покружиться на месте, то будет казаться, что летишь. Она заливисто хохочет.
- Кто это тут у нас? А ну иди сюда, маленькая проказница! - отец понимает ее и подкидывает так, чтодевочка визжит от восторга. Серо-голубые глаза под пшеничными бровями улыбаются. - Ты зачем от матери сбежала? Она тебя повсюду ищет.
- Хлавора! - а вот и мама. Стройная, высокая, такая изящная рядом с плечистым отцом... Тот спускает маленькую Хлавору на землю, и родители смотрят друг на друга. Долго, странно. Она, маленькая, ещё ничего не понимает, а потому со смехом уносится прочь.
И тут же - как обухом по голове ударили - их лица в темноте, мрачные, озабоченные.
- Спрячься и ничего не бойся, мы за тобой обязательно вернёмся, - мама сует ей в ладонь круглишок медальона.
Не вернулись. Громко треснул уголёк в костре и Хла... Мириам вздрогнула. Хорошо, что она к Элсару этой стороной сидит. Обоженный глаз уже никогда не будет плакать.
Робкая улыбка, озарившая лицо девушки, пропала, накрытая тенью каких-то тяжёлых воспоминаний. Мириам застыла, пытаясь справиться с собой. Сердце у Элсара ёкнуло.
- Ты теперь совсем одна? - это был полувопрос, каков будет ответ, юноша догадывался.
Девушка молча развела руками. Ее затопил жгучий стыд. Расслабилась тут с практически незнакомцем, хорошо ещё рассказывать ничего толком не стала. Она украдкой смахнула слезы со второго глаза и тряхнула головой. Волосы рассыпались по плечам, скрыв ожог. Щеки все горели. - Так вышло, - голос-предатель дрогнул. Мириам схватила картофелину и, игнорируя боль, стала счищать кожуру.
Элсар достал свой рабочий ножик, отобрал у девушки картофелину и, быстро очистив, вернул. Сжал её руку да так и замер, глядя ей в глаза. С распущенными волосами, с румянцем на щеках, Мириам была ещё красивее. А её глаза, сейчас уже не холодные, а полные боли... Сказать ей банальное "мне жаль"? Очень помогут эти слова. Элсар ещё раз коротко пожал Мириам руку, надеясь, что и без слов ей понятен.
- Что... - в горле запершило, Элсар откашлялся, смутился и принялся с напускной деловитостью чистить оставшуюся картошку. - Что ты будешь делать дальше?
Неподдельное чужое сочувствие вызвало странные чувства. Больше всего хотелось встать, убежать и забыть об этой встрече навсегда. "Он просто притворяется, можно подумать, кому-то есть дело до моей судьбы", - убеждала себя Мириам, но понимала, что это не так.
- Я... Я пойду дальше, найду другой город и попробую устроиться там, - девушка откусила кусочек картофеля и посмотрела в огонь. Закрыла здоровый глаз. Как всё просто и понятно, когда вторым смотришь. Есть тень и есть свет, и ничего больше.
- Кем устроиться? - Элсар глянул на девушку исподлобья. - Без обид, но воровство - это точно не твоё призвание.
- А никем больше и не берут, - она криво усмехнулась. Картофелина почему-то развалилась в ладони, и нордмерка растерянно заморгала. И не заметила, как стиснула пальцы...
- Да, и в поварихи тебя тоже не возьмут, - Элсар некоторое время смотрел на остатки картофеля в руках Мириам, а затем не выдержал и рассмеялся. Протянул девушке ещё одну картофелину и отобрал у неё бутыль с элем. Всё ещё посмеиваясь, сделал хороший глоток. – Ну, а делать-то ты что умеешь? Кроме как изничтожать картоху.
Не удержалась от смеха и Мириам. Не иначе, как слишком растерялась от глупой ситуации.
- Умею... - проговорила она, теперь внимательно следя за коварными пальцами. - Колдовать немного, как ни странно. Когда-то отец обучал меня фермерскому искусству, но я всё давно забыла. А больше, считай, и ничего толком.
Девушка помолчала. Вечер видимо такой... И эль в голову ударил. Так хотелось поговорить по-человечески, чтобы вот, прям, видели в тебе личность, а не просто инструмент для достижения своей цели.
- Пыталась хоть прислугой устроиться, но они как посмотрят на мое лицо, глаза отводят. "Не нужно нам такой работницы". На словах, конечно, вежливо, ну, это если одеться поприличнее. А если в свои обычные обноски, то и вовсе погонят как собаку, - в голосе звучала горечь.
Да, жизнь заставила - это слишком мягкое определение для той ситуации, в которой оказалась Мириам. Элсар покачал головой, нахмурился:
- Что б они только понимали. Смотрят и не видят. Ты красивая, - понял, что последние слова могут задеть девушку или быть ею неправильно поняты, тут же прикусил язык. Потом хмыкнул и снова поднял глаза на Мириам. Что уж он, в самом деле, не мальчишка. - Да, красивая. Будь на тебе парчовое платье да блестяшка какая в волосах, никто бы на твой ожог и не смотрел. Люди видят красоту, только когда её в дорогой обёртке подают.
Некоторое время Элсар смотрел на Мириам в задумчивости:
- Колдовать, значит умеешь? - он потянулся к сумке и выудил оттуда бумагу, грифель и свою печать. - Моя мать мастер-волшебник в гильдии магов Винтерхолда. Она будет рада принять тебя у себя. Хочешь?
На слова о красоте Мириам усмехнулась. Они не ранили, но оказались удивительно приятными. Хотя подобные вещи всегда волновали девушку куда меньше, чем мысли о том, где найти кров и пищу.
- Когда-то я уже была в гильдии, - она покачала головой. - Эти наставники... Они постоянно требовали денег за любую кроху знаний, - нордмерка глянула на собеседника и поспешно добавила: - В Морровинде, не Винтерхолде.
- Моя мать ушла из дома: отец её не мог да и не хотел платить за обучение. В Винтерхолде ее приняли без денег и связей. Каких высот она достигла здесь... А что было бы, останься она дома? - Элсар замолк на некоторое время, составляя письмо. Свернув лист бумаги и скрепив его печатью, протянул девушке. - Спросишь в городе дом Солда Снежный Рык, тебе каждый укажет. Маму зовут Нирели Нелвани. Она поможет тебе устроиться. Гильдия станет для тебя хорошим началом.
Дрожащей рукой Мириам взяла письмо. Не верилось, что всё это всерьез. Нет, нет, нет, должно быть сейчас она проснется, разотрет онемевшее от сна на холодной земле тело и пойдет дальше, в неизвестность. Но ничего не происходило, и шероховатая бумага оставалась реальной.
- Спасибо, - голос тоже не хотел звучать нормально. - Я... Надеюсь, я смогу туда добраться. Я слышала, в тех краях очень холодно, - девушка поежилась и подняла глаза на Элсара. – Значит, мы еще встретимся?
Элсар улыбнулся:
- Встретимся, передай родителям, что я еду за тобой и со мною три друга. Пусть готовят комнаты для гостей. А теперь подожди меня, пожалуйста, здесь.
Элсар подхватил сумку и ушел по направлению к трактиру. Через полчаса он вернулся с запасом провизии, меховым плащом и меховыми же полусапожками, которые выторговал у одного из охотников на привале: - Держи. В Винтерхолде сейчас ранняя весна. А от зимы она отличается... ничем, в общем, не отличается.
В ожидании Элсара девушка совсем извелась. "А вдруг он пошел таки за стражей, стоило мне расслабиться?" - "Нет, он бы так не поступил". Сердце колотилось как бешеное. Доверять или нет? Ее уже столько раз предавали и подставляли, но боги, как же хочется верить! Мириам спрятала письмо за пазуху и нервно ходила вокруг костра. Вернувшийся юноша застал ее врасплох.
- Это мне? Но я же... Мне нечем отплатить, - нордмерка давно привыкла, что с нее рано или поздно потребуют вернуть долг за любую, даже самую мелкую услугу. Здесь же будто бы не было корысти.
- Станешь великой волшебницей, назови в честь меня заклинание. Ну, или зелье. Или сына, - он весело подмигнул девушке и быстро сунул ей в руки еду и одежду.
Мириам только рот открыла и тут же захлопнула. Благодарно кивнула, и не найдя слов, побежала с одеждой к озеру. Наскоро обтерлась, переоделась. Как же непривычно, тепло и удобно... Когда вернулась, нордмер, судя по всему, готовился ко сну и разворачивал спальник. Девушка нерешительно замерла на месте.
- Ложись, пора спать, - Элсар указал на спальник. Сам лег чуть поодаль, устроившись в дорожном плаще. - И не спорь, - прервал он возможные возражения Мириам. - Тебе надо хорошенько отдохнуть перед долгой дорогой. Спокойной ночи, - Элсар, как только закрыл глаза, почти сразу же забылся чутким сном.
Мириам еще немного потопталась в растерянности. Но Элсар лежал как ни в чем не бывало, и девушка решила, что в спальнике всё же лучше, чем просто на земле, и улеглась. Но сон никак не шел, впечатления от встречи были слишком сильны.
- Эй, Элсар... Ты спишь? - прошептала нордмерка. Тот что-то пробурчал в ответ. - Меня... на самом деле Хлавора зовут.
Он ничего не ответил. А девушка уткнулась лбом в прохладную ткань и лежала так еще долго-долго.

+1

14

Возвращение в замок.
Elsar Nelvani
Когда вдалеке показались стены замка, вороной радостно зафыркал и запрядал ушами.
- Да, малыш, мы уже почти дома, - Элсар потрепал коня по холке, чувствуя, как тот ускорят шаг, - что -то запутешествовались мы с тобой...
Задерживаться в сторожевой башне на воротах Элсар не стал: поприветствовал старика Гарма, доложился о приезде и тут же направился во внутренний двор к хозяйственным постройкам. Дочка конюха, заметив его издали, уже неслась к нему вприпрыжку - рыжие косички весело развевались по ветру. Элсар всегда старался привозить ей из своих путешествий кулёк сладостей и сейчас, конечно, тоже не разочаровал.
- Скажи отцу, что надо бы посмотреть копыта и подковы, - Элсар вручил поводья девочке, и та, промычав набитым леденцами ртом "хоёсё", увела вороного в конюшни.
Элсар, на ходу привествуя знакомых, отправился к домику, в котором жил вместе с Ирруар'Ниррами, расположенному вместе с трактиром и другими жилыми постройками у восточной стены. Не скрывая радостной улыбки, толкнул входную дверь...

Свернутый текст

Mifadan
...Внутри было светло, шумно и жарко.
Все светильники ярко горели, в камине играли жёлтые язычки, а у открытого окна за столом сидел белый в полосочку кот и увлечёно стучал молотком по чему-то рогатому. Дверь оказалась смазанной и отворилась почти неслышно. Тем не менее, с подоконника, залитого заходящим солнцем, сверкнула пара жёлтых глаз. Смертогляд лежал на спине, и, увидев, что вошёл знакомый, приветственно вильнул хвостом и вернулся к своему занятию: довольному потягиванию и ловле воображаемых бабочек.
Elsar Nelvani
Элсар кивнул Смертогляду, аккуратно закрыл за собой дверь и, положив сумку на пол, некоторое время просто стоял, прислонившись к косяку. Нордмер, глубоко вдохнув воздух, прикрыл глаза. Запах сушёных трав, перебиваемый запахом раствора для размягчения кожи. Треск поленьев в камине, возня Смертогляда, стук молотка Ирруара и, судя по шуму на втором этаже, Нира, затявшая приборку. Наконец-то дома...
Элсар открыл глаза, чувствуя, что всё ещё продолжает улыбаться:
- Нордмер прибыл на постой. Примете?
Mifadan
Когтистая лапа замерла в воздухе, потом всё-таки продолжила движение и по шляпку загнала последний гвоздь. Ирруар поднялся навстречу товарищу.
-- На постой? Да даже посидеть дадаим и покормим!
Он перевернул чудище изящно изогнутыми рогами вниз и оказалось, что это четырёхногий табурет, обитый поверху зелёно-чешуйчатой кожей.
-- Держи!, -- он протянул табуретку Элсару, -- Нира пытается выращивать хлопок, половину крестьян на уши поставила, но, кажется, что-то вывела. А шкурка -- с алита, были мы недавно на юго-востоке по делам, а он возми, да захоти нами отобедать. -- если бы ящер увидел довольный оскал в четыре клыка, он бы явно переосмыслил своё меню. Похоже, не успел...
-- Где ж тебя носило столько времени?..
Elsar Nelvani
Элсар некоторое время обалдело таращился на табуретку в своих руках, затем весьма неуклюже поставил её на пол, но садиться не стал.
- Ну вы даёте! В следующий раз из обливиона приволоку вам шкуру кланфира, я смотрю, у вас всё в ход идёт, - он радостно приобнял Ирруара за плечи. - Рад видеть тебя, дружище. А рассказ о том, где меня носило, давай отложим на потом. Он будет долгий, - Элсар невесело хмыкнул, но тут же вновь заулыбался, - так что сначала кормёжка!
Mifadan
-- Ага! -- Основательная тушка кота быстро и мягко метнулась к камину и вскоре несколько закрытых котелков, стоявших неподалёку от огня, решительно сместили со стола инструменты и лоскутки кожи.
-- Умыться с дороги не успеешь, будет кормёжка... А что это у тебя?.. -- кот внимательно смотрел на левую ладонь нордмера.
Серая тень пробежала от подоконника к лестнице на второй этаж, и Ирруар одобрительно кивнул ему вслед.
-- Сейчас и Нира придёт.
Elsar Nelvani
- Это... Меня мальца помяло в дороге, Ирруар... Несколько раз... Буду признателен, если глянешь, - Элсар вздохнул. - Ты погоди накрывать-то, я помоюсь схожу. - Нордмер направился вверх по лестнице, но замер на полупути, - а Нира на какой стадии приборки? Туда можно?
Mifadan
Шум на втором этаже затих уже с полминуты как, и это могло бы насторожить воина, но тот невовремя оглянулся на Ирруара с вопросом, и потому не имел никаких шансов.
Сверху сбежала катжитка чуть ниже Ирруара, но очень на него похожая, следом за ней семенил довольный Смертогляд.
-- Явился! Где ж тебя носило?! -- маленький ураган ухватил нордмера за правую ладонь и потащил вниз, но, принюхавшись, остановился. -- Фуу, как от вас, нордов... Не ходи туда. Там я. Там чисто. Будет. А тебе надо мыться!
Ирруар`Нирра бросила взгяд на стол и решительно погрозила пальцем обоим мужчинам сразу:
-- Никакой еды! Иди в баню у трактира, там ещё камни не остыли. Нет, стой! Я тебе сейчас мыльника дам, на той неделе собрала! -- и кошка снова исчезла на втором этаже, только что ставшем для нордмера запретным вплоть до окончания банных процедур.
Elsar Nelvani
Элсар зашипел от боли в правом плече, но говорить ничего не стал. Да и как бы он мог? Пушистый ураган с косичками и хвостом сметал на своём пути все возражения. И возгласы. И вообще всё.
- Одежду чистую из моей комнаты прихвати, пожалуйста! - только и успел крикнуть он вслед Нире. Потоптался на месте, растерянно глядя на Ирруара: - Чисто будет?..
Mifadan
-- Нирра убирает там всё. Шумит, -- задумчиво добавил он. -- Там... страшно.
-- Так ты в баню? -- кот повёл носом, -- Тогда есть позже. Ирруар внимательно смотрел на Элсара.
-- Тем вкуснее будет, -- он уже таскал котелки обратно к очагу и развешивал их на крюках, -- И ты расскажешь, что там тебя... покусало.
Через пару минут Нира снова сбежала сверху и протянула Элсару корзинку с какой-то одеждой и объёмистую бутыль с мутной водой, в которой обильно плавали какие-то не то веточки, не то корешки.
-- Вот. Не знаю, что тебе там надо, накидала из твоего шкафа чистого. Это не пить! Это мыться!
Нира напоследок воткнула Элсару в волосы какой-то белый цветочек и снова умчалась наверх.
Elsar Nelvani
Хмыкнув, Элсар подхватил корзину и с цветочком в волосах гордо зашагал в баню. Вернуться к благам цивилизации после долгой дороги было особенно приятно, поэтому Элсар долго размокал и скрёб себя, не щадя содержимого нириной бутылочки, хотя баня уже потихоньку начинала остывать.
Шрам на левой ладони по-прежнему выглядел устрашающе, но нордмер уже приноровился к нему. А вот из свежей раны на правом плече стала сочиться кровь, стоило только избавиться от бинтов и остатков мази. Элсар не рискнул надевать чистую рубаху, чтобы сразу её не заляпать.
Когда нордмер вернулся домой, Ирруар вовсю колдовал над котелками. Сверху отчётливо слышался шум грандиозной приборки, которая, видимо, так и не хотела заканчиваться. В голове юноши мелькнула здравая мысль, что оно и к лучшему сейчас.
- Ирруар! - позвал катжита Элсар, на ходу выкладывая на стол из сумки остатки бинтов и мазь.
Mifadan
- Р-рассказывай, -- коротко проговорил катжит, снимая с огня котелки и накрывая их крышками на полу возле решётки. Покосившись на тряпки в подозрительных разводах, он что-то мурлыкнул Смертогляду и тот лёгкой рысцой побежал наверх, в царство Хаоса, мечтающее стать порядком. Через некоторое время он вернулся, а за ним и Нира, несущая сумку. Она с интересом щурилась на кровь, лениво, но уверенно сочащуюся из раны в правом плече данменорда.
-- Ранен?..
Elsar Nelvani
Элсар кивнул катжитам, садясь на табурет, недавно законченный Ирруаром. - В плечо стрела попала. Меродах... про него позже расскажу!... наконечник извлёк и замазал, - Элсар кивнул Ирруару на бутылёк с остатками мази. - Помнишь, как мы по поводу жучиной желчи спорили? Так вот, сработала. Ну, для первой помощи, понятное дело.
Mifadan
Ирруар озабоченно склонился над плечом товарища, развернул его к свету, осматривая окрестности раны.
-- Плохо извлёк. Или ты эту стрелу полдня в себе носил? -- Когтистые пальцы осторожно прикоснулись к коже неподалёку от раны, розовый нос с короткими сопениями втягивал воздух. -- Нира... У тебя, кажется, был какой-то посох, может магией?..
Сестра с готовностью кивнула и снова умчалась наверх.
Elsar Nelvani
Элсар содрогнулся:
- Ир... Ирруар, может... не надо? Я в прошлый раз после такого лечения чуть жив остался. Друг! - он схватил катжита за лапу и проникновенно заглянул тому в глаза, - я ещё молод. У меня ещё всё впереди. Смилуйся!
Mifadan
-- Хм. -- Ирруар с сомнением поглядел на товарища, цветом кожи неожиданно ставшим очень похожим на мать. -- Но... Нира рассказывала, что у неё неплохо получилось тогда...
-- Лечебного посоха нету, я его Дагмар вернула. Огненного тоже, прижечь не удастся. Есть ледяной. Сейчас попробуем! -- Нира, радостно улыбаясь, сбегала по ступеням, размахивая какой-то суковатой палкой. -- Я им туман на полях вызываю и дождь, так что точно работает!
Elsar Nelvani
- Не надо! - Элсар вскочил и спрятался за широкую спину нириного брата. - Мне уже и так холодно!
Mifadan
-- А ну стой! Ирруар, давай его сюда и держи! Больно не будет, не бойся!
-- Ты и правда, не бойся. -- Сильные руки Ирруара усадили Элсара на табурет, спиной к окну, из которого ещё долетали последние, прощальные лучики закатного солнца. Птицы в кустах и цикады в траве испуганно смолкли. Где-то вдали прокатился раскат грома...
Elsar Nelvani
Элсар, слабо пискнув, упал на табуретку, оглядываясь в поисках спасения и не находя ничего, кроме любоптных глаз Смертогляда.
Mifadan
-- Нира, погоди. Может, не надо его так лечить. Мы его травами полечим, у меня тут есть. А посохом ты его подморозь немножко. Вон, вокруг раны аж горит...
-- Не лечить? Просто холодом? А можно! -- и Нира принялась непривычным голосом, плавно и нараспев бормотать что-то, осторожно поводя палкой из стороны в сторону. Против ожиданий Элсара, рука не взорвалась осколками льда и не стекла лужицей на пол. Даже наоборот. Утомительная, ноющая боль в плече заметно ослабла, жар сменился приятной прохладой, а манипуляции Ирруара, который, пользуясь моментом, что-то делал с раной (изредка позвякивая инструментами, о которых даже думать не хотелось!), почти не чувствовались. Усы Ниры подрагивали, она сосредоточенно сопела, но молча продолжала ворожбу, пока Ирруар не начал перевязку. -- Уфф. Я хотела полечить, но так тоже интересно вышло. Может, даже лучше! Ты как? Болит?
Elsar Nelvani
- Нет. Нет, как ни странно, - нордмер действительно чувствовал себя хорошо и обалдело таращился на Ниру. - Спасибо! У тебя здорово получается такая магия! Как ты до такого додумался, усатый хитрец? - он в недоумении обернулся к Ирруару. - Только не говори, что я сейчас был первым испытуемым!
Mifadan
-- Ну... -- Кот смущённо ковырял когтем столешницу, -- Надо было там почистить основательно, зашить... А рана плохая была, да ещё растревоженная. Ты лучше так не подставляйся больше. И жить тебе неделю здесь, не выходя. И спать на животе. Завтра посмотрим, как там что... Спасибо, Нира! -- Ирруар улыбнулся сестре, -- Совсем как надо!
Катжит напоследок крепко примотал правую руку Элсара к туловищу: -- Вот и не шевели ей. И плечами не двигай. Всё. Давай сюда вторую, что там? А то уж ужинать скоро... -- он с предвкушением сглотнул.
Elsar Nelvani
- Спасибо, друг, - Элсар кивнул, покорный манипуляциям катжита. Холодок понемногу проходил, возвращая часть боли, но она была вполне терпима. - Правда, если так дальше пойдёт, мне есть будет нечем... - он протянул раскорёженную ладонь катжиту. - Насквозь, - комментировать больше ничего не хотелось. Воспоминания вернулись острым привкусом злости и металла на языке.
Mifadan
-- А может... завтра? -- жалобно спросила Нира. -- А то я не знаю, смогу ли так прямо сейчас... Я же только учусь пока.
-- Пошевели?.. -- Ирруар взял ладонь товарища в свои руки и держал, оставив свободными лишь пальцы.
Elsar Nelvani
Элсар покорно выполнил просьбу кота, сочувственно глядя на Ниру.
Mifadan
Ирруар с облегчением выдохнул в сторону.
-- Уф. Жилки и кости, значит, целы. Зарастёт. Если будешь слушаться -- ещё из лука постреляешь. Пока перевяжу, завтра -- он бросил гордый взгляд на сестру, -- завтра перед плечом посмотрим, может тоже что... намагичим...
Нира согласно кивнула и бросилась возвращать посох на место и накрывать ужин на соседний стол, напротив очага. Ирруар некоторое время сопел, то поливая рану жидкостями из разных бутылочек, которые, как на зло жгли одна жутче другой, то осторожно промакивая кусочками чистых тряпиц, то осторожно выуживая из раны сомнительного вида кусочки не то руки, не то земли, не то старых бинтов... К закату рука уже была тщательно промыта, умаслена несколькими мазями из бездонной сумки, плотно забинтована до состояния едва подвижной толстой клешни, а цикады под окнами, даже самые храбрые, твёрдо решили откочевать за стены холда, наслушавшись приглушённых болезненных шипений и облегчённых выдохов Элсара.
-- Ну всё. Теперь ей тоже не шевели. Шевели правой, ниже локтя. Ею и поужинаешь...
Elsar Nelvani
Элсар откинулся на табурете, прислонившись спиной к подоконнику. Есть уже как-то и не хотелось... Он вымученно улыбнулся катжиту.
Mifadan
-- Так! Этим не мыться! Это есть! И пить, -- Нира закончила приготовления к ужину и от соседнего стола уже совершенно откровенно манили приятные запахи...
Elsar Nelvani
На ватных ногах Элсар в сопровождении Смертогляда доковылял до стола:
- Пить. Определённо пить, - он потянулся к кувшину с чаем, но с перемотанными руками действовать было крайне неудобно. Нордмер тихо выругался, разозлённый саднящей болью и своей неуклюжестью.
Mifadan
Ирруар с улыбкой посмотрел на попытки полунорда дотянуться до кружки в руке, примотанной к туловищу, потом перегнулся через подоконник наружу и сорвал какую-то былинку. Оторвав лишнее, кот бросил получившуюся трубочку в кружку с холодным чаем.
-- Ах да... Совсем забыл. Твой дядя, Элварен, собирался приехать через несколько дней. Сюда.
Elsar Nelvani
Элсар так и замер с соломинкой в зубах:
- Футифь? Тьфу! Нет! Не шутишь! Откуда узнал? - он радостно оглянулся на Ниру, не заметив, что начал говорить, как она, и снова впился жадным взглядом в товарища.
Mifadan
Нира улыбнулась в ответ:
-- Он куда-то шёл по своим военным делам. То есть, его отряд шёл. И Элварен с ним. А как сделают там чего-то -- Элварен заедет к нам. Ну, как-то так.
Elsar Nelvani
Радостная новость придала сил. Пока Элсар уплетал рагу, Ирруар более подробно поведал ему о дядином визите, о том, что в сопровождении отряда ярла он направился под Фолкрит и на обратном пути обещал вернуться с ним же в надежде всё-таки застать племянника.
На улице совсем стемнело, когда катжиты навели порядок после ужина и закончили хотя бы часть грандиозной приборки Ниры. Вконец уставшие и вымотанные, они разошлись по комнатам. Элсар с наслаждением плюхнулся в чистую кровать, завозился, поудобнее устраиваясь. Несмотря на то что нордмер привык засыпать сразу, сегодня ночью он позволил себе некоторое время просто полежать, наслаждаясь теплом и уютом дома. Лениво прокручивая в голове все недавние события, он раз за разом возвращался мыслями к Эрье. Увидятся ли они вновь?
Сон мягкой лапой закрыл нордмеру глаза. Соскальзывая в приятную темноту, Элсар силился вспомнить что-то важное, но видел только свет костра и блеск смутно знакомых голубых глаз.

0

15

Знакомство Хлаворы с родителями Элсара или как я играла за семерых персонажей и ораву детей
Vayorika
Добираться до Винтерхолда Мириам, а она всё еще звала себя так, пришлось очень долго. Если бы за предыдущие годы девушка не привыкла к постоянно пробирающемуся под обноски холоду, сейчас бы, наверное, не выдержала. Теперь хоть новая одежда хорошо хранила тепло. Дни слились в один - долгий, снежный, отдающий безнадежностью. Или, может быть, в бесконечную ночь? Серое, скрытое тучами небо темнело так рано.
Она больше не воровала, и припасы пришлось тратить очень экономно. Не раз и не два возникала мысль повернуть обратно, забыть обо всём и вернуться к прежней жизни. Но нордмерка сжимала зубы и упрямо переставляла ноги. На лошади вышло бы куда быстрее, только нет ее, лошади. Какое-то время ехала с караваном, тут просто повезло, взяли за компанию и даже платы не попросили. А дальше снова пешком.
Когда впереди показалось какое-то селение, Мириам даже и не надеялась, что это Винтерхолд. Но она дошла, она справилась! Узнала у прохожих дорогу. Ей указали на большой двухэтажный дом, добротный и крепкий. Из печной трубы шел дым. Тут-то девушка и оробела. На негнущихся ногах побрела вперед, оттягивая неизбежное. Вытащила из-за пазухи письмо, неловко расправила. Руки дрожали.
Решено! Отдаст письмо, а сама ни о чем просить не будет. Пусть придется возвращаться, но за доброту и помощь она отплатит, а выпрашивать милостей не станет. Во дворе дома рубил дрова мужчина. Широкоплечий, светловолосый... Мириам замерла в стороне, не зная, как начать разговор.

Свернутый текст

Elsar Nelvani
Солд одним мощным ударом разрубил последнее полено на две части. Некоторое время разминал затёкшие плечи, а затем споро собрал охапку дров и развернулся к дому. Тут он и заметил данмерку в меховом плаще, робко мнущуюся у калитки. К незнакомцам разного роду-племени Солд привык давно. У них в доме часто бывали гости.
- Доброго утречка! - Солд кивнул девушке. - Чем могу быть полезен?
Vayorika
- Доброго, - отозвалась та и тут же закашлялась. Горло болело. - Я от Элсара... То есть... Я надеюсь, я не обозналась, - она окончательно стушевалась. Имена родителей нордмера как назло вылетели из головы.
Elsar Nelvani
- От Элсара? С ним всё в порядке? - Солд чуть нахмурил брови. - Да вы проходите-проходите, калитка открыта, - он неловко махнул свободной рукой.
Vayorika
- Вроде д-да.
Мириам открыла калитку и зашла во двор. Письмо в руке трепало ветром, и он прижала послание к груди. Второй попыталась кособоко натянуть капюшон на обожженную половину лица - знала уже, как люди на нее реагируют.
Elsar Nelvani
- Вроде? Ну, уже хоть что-то.... Солд по прозванию Снежный Рык, рад встрече, - Солд внимательно посмотрел на бумагу, которую девушка прижимала к груди. - Да вы, поди, совсем замёрзли. Давайте-ка в дом, - норд толкнул дверь, остановился, придерживая её плечом, чтобы данмерка смогла пройти.
Vayorika
- Ми... Хлавора, - она сама не знала, почему представилась настоящим именем. - Да я совсем недолго его видела, - тон вышел виноватым и оправдывающимся. - У меня от него письмо.
Девушка нерешительно прошла внутрь и уставилась в пол, ожидая хозяина. Внутри было так тепло, но руки по-прежнему дрожали.
Elsar Nelvani
Внутри нордский дом выглядел уютно. Сразу видно было, что за ним следит женщина. Точнее говоря, две женщины. Кругом царили чистота и порядок, скатерти и салфетки равномерно заполняли все горизонтальные поверхности, на стенах висели многочисленные охотничьи трофеи, на полках у окон и очага висели связки разнообразных сушёных трав.... Правую часть дома занимала кухня, а левую - огромный обеденный стол.
- Нирели! Нирели! - Солд сгрузил дрова у очага. - К нам гостья! - Он развернулся к девушке. - Письмо? Да вы проходите-проходите... Давайте-ка я ваш плащ пристрою. Садитесь у очага.
- Доброе утро, - на ступенях лестницы, ведущей на второй этаж, появилась данмерка в тёплом домашнем платье и вязаной белой шали. Чёрные волосы её были аккуратно прибраны в пучок, глаза смотрели чуть тревожно.
- Это Хлавора, она принесла письмо от сына, - пояснил Солд, пытающийся помочь девушке снять плащ.
Vayorika
С помощью мужчины нордмерка наконец освободилась от плаща. Стало еще неуютнее, ведь теперь разглядеть ее шрам и больной глаз не составляло огромного труда. И в то же время, дом чем-то напомнил ей детство, а родители Элсара - ее собственных давно погибших родных. Девушка одернула надетые друг на дружку рубашки и протянула письмо женщине.
- Вот, - Мириам снова закашлялась. Организм, попав с холода в тепло, как с ума сошел. Девушка смутилась еще больше, когда обнаружила, что с сапогов отвалились комья снега и теперь тают грязноватыми лужицами.
Elsar Nelvani
- Да вы совсем застудились, бедняжка! Да как легко одеты! По таким-то морозам! - Нирели испуганно посмотрела на гостью. Данмерка спустилась вниз, приняла из рук Хлаворы письмо и сунула его в карман платья. - Муж мой, надо натопить баню, девочка могла простудиться. Мудрено ли, данмерка так далеко на севере!
- Сейчас затопим. Отогреем так, что вулканы родные ледышками покажутся! - Солд засуетился у поленницы в сенях и вышел во двор, впустив ненадолго холодный скайримский воздух в дом.
- Надеюсь, вы никуда не торопитесь? - Нирели достала из комода пару вязаных толстых носков, протянула их девушке и засуетилась у камина, повесив над огнём большой чайник. - Проходите к огню, скорее! Как давно вы в пути?
Vayorika
- Что вы, не стоит, - испугалась нордмерка. Но носки послушно взяла и наклонилась к сапогам - расшнуровать их. Хоть разуться нужно, чтобы не натоптать. - Не тороплюсь. Если честно, я давно потеряла счет дням, от самого Виндхельма иду... Надеялась, нордская кровь поможет, - последние слова она проговорила совсем тихо. Шнуровка неохотно поддалась замерзшим и трясущимся пальцам. Мириам стащила сапоги и посмотрела на свои грязные ноги, обмотанные обрывками тряпья, потом перевела взгляд на чистенькие носки.
Elsar Nelvani
- Что вы сказали? - данмерка удивлённо обернулась к гостье, но не успела продолжить свой вопрос, как дверь распахнулась и на пороге показалась нордка в полушубке с меховой оторочкой нараспашку, высоких меховых же сапогах с молодцеватыми кожаными отворотами. На левой штанине блестели пятнышки свежей крови, за пояс был заткнут устрашающих размеров кухонный нож, в левой руке болталась плетёная корзинка с расшитым полотенчиком, слегка диссонирующая с остальным обликом женщины. Седые волосы и морщины говорили о достаточно преклонном возрасте нордки, но вряд ли кто-нибудь осмелился бы ей об этом намекнуть без риска получить удар могучего, почти мужского кулака в челюсть.
- Старик Снар скоро распрощается со своей никчёмной жизнью, помяни моё слово, дочка! - нордка бахнула корзинку на поленницу, в пылу своего возмущения не замечая Хлавору. - Этот старый пройдоха пытался втереть мне тухлятину! Мне! Роне Воющей Стуже! Тухлятину! - потрясая кулаком, женщина устремила пылающий праведным гневом взгляд на Нирели. Казалось, тёмные глаза нордки сейчас начнут метать молнии. - Он хочет меня отравить! Я давно это поняла! Не спорь со мной, дочка! Помнишь тот пирог, в котором было запечено кольцо? Я тогда чуть не подавилась насмерть! А эти вонючие цветочки, оказавшиеся в моей корзине с хлебом? Наверняка, он хотел, чтобы я, нанюхавшись, отдала концы! А эти вонючие колбаски, которые он пытался мне сегодня втюхать? Якобы из самого Эльсвейра. Да они пахнут дохлой кошатиной! Он положил мне их прямо в корзину! Я ему эту колбасу вокруг ушей накрутила! В следующий раз... - гневный монолог нордки был прерван взмахом могучей руки, чуть не опрокинувшей Хлавору на пол. - Боги всеблагие! Кто тут?
Vayorika
- Простите, - пискнула девушка и сделала шаг в сторону. Она молча сжалась под суровым взглядом нордки. Все слова куда-то пропали.
Elsar Nelvani
- Мама, это Хлавора, она привезла письмо от Элсара, - Нирели с укоризной посмотрела на свекровь.
- Деточка, да во что ты же ты одета? - Рона только бросила на Хлавору взгляд и сразу потащила девушку к очагу. - Да как ты в таких обносках сюда доехала и жива осталась? Нирели, чайник на огонь и баню затопить надо!
- Уже, - Нирели налила кружку горячего чая и протянула её Хлаворе. - А личико-то, личико! - Рона со свойственной ей тактичностью уже развернула лицо Хлаворы к огню и рассматривала её ожог. - Да за что же так над ребёнком-то!
- Мама! - от комода послышался укоризненный возглас Нирели.
- Что мама? Вот так бывает, когда за детьми пригляду нет! Куда смотрят твои родители, пока ты в таком виде не пойми где ходишь, деточка, хотела бы я знать? - Рона, уперев руки в бока, грозно уставилась на Хлавору.
Vayorika
- Нету у меня родителей, - девушка отвела взгляд. Больно почти не было, слишком сжилась с этим. - Они умерли, - добавила торопливо, только чтобы принявшие ее люди не подумали, будто родные просто ее бросили. Провела рукой по обожженной щеке. - Это тогда и случилось.
И упрямо замолкла. Вот ведь разоткровенничалась. Они - чужие. Ее бабушка была мягче, тактичнее... И меньше. Нордмерка сглотнула.
Elsar Nelvani ъ
- Сирота? - Рона замерла, некоторое время рассматривая Хлавору. Затем большой мозолистой ладонью провела по голове девушки. - Бедняжка... - нордка со вздохом утёрла уголки глаз. - Ну давай-ка не печалься. Ты куда надо попала. Сейчас мы тебя отогреем, накормим, уложим отдохнуть. А потом уж придумаем чего-нибудь. Не пропадёшь.
Рона деловито засуетилась у очага, а Нирели достала из комода полотенце и стопку чистой одежды и отвела Хлавору в баню.
- Ты Роны не пугайся, - голос Нирели в натопленной бане звучал приглушённо. - Она шумит, конечно, но не обидит. Располагайся и пропарься хорошенько. А я пока отвар целебных трав тебе заварю. Скажи... - Нирели замялась, но всё же продолжила. - Я правильно поняла, что ты полуданмерка?
Vayorika
- Да, - Хлавора застенчиво кивнула, и ее лицо неожиданно озарилось улыбкой. - Мы из-за этого с Элсаром и разговорились, - об эпизоде с попыткой воровства девушка благоразумно умолчала. Она стянула с себя рубашки, латанные-перелатанные, изношенные. Оставила только нижнюю и затеребила завязки у горла, не хотела, чтобы еще более страшные ожоги на плече и верхней части груди видели посторонние.
Elsar Nelvani
Нирели улыбнулась, глядя на Хлавору с особенной теплотой: "Понятно... Впервые встречаю ещё одного ребёнка от подобного брака... Ну, не буду вам мешать". Нирели вышла, оставив Хлавору одну.
Vayorika
Девушка с наслаждением вымылась и попарилась. Ожоги немного ныли от жара, но какое же это было наслаждение.. Кажется, в последний раз она была в бане еще в своей прошлой жизни. Дальше стало не до роскошеств - и стирать, и мыться только в холодной воде, а то и вовсе снегом обтираться. Полотенце оказалось удивительно мягким, а вот одежда чуть великовата. Хлавора затянула пояс потуже, со вздохом надела две пары носков, незашнурованные сапоги и завернулась в теплую шаль. Длинные, расчесанные выданным гребнем волосы завернула в полотенце. И шмыгнула на мороз - к дому.
Elsar Nelvani
На появившуюся в дверях Хлавору обернулись все трое жильцов дома.
- Ну вот, уже вполне на человека похожа, - подвела итог Рона.
- Мама! - хором воскликнули Нирели и Солд.
- Молчу-молчу... - с ухмылкой ответила нордка. Она вовсю суетилась у стола, расставляя блюда с овощными и мясными соленьями, которыми обычно питались в Винтерхолде зимой. Солд усадил Хлавору за стол, сам сел напротив неё. Нирели подала нордмерке чашку отвара, пахнущего солодкой:
- Выпей перед едой. Как ты себя чувствуешь? Не знобит?
Vayorika
- Спасибо, - девушка отхлебнула отвара. - Нет, только всё как во сне. И наконец-то смогла откашляться. Она и в самом деле словно бы не понимала, где находится. Пришло странное ощущение, будто она у дальних, но всё же родственников. Нордмерка уставилась на еду.
Elsar Nelvani
- Ты устала с дороги. Да и замёрзла. Отлежишься, всё пройдёт, - Нирели села рядом с мужем. Солд нарезал хлеб длинными ломтями и раздал каждому за столом по куску. Рона разлила по тарелкам похлёбку и тоже устроилась во главе стола на стуле, отличающемся от других высокой резной спинкой.
- Спасибо богам за обед на нашем столе и за гостя за нашим столом, - пробормотала нордка прежде чем приняться за еду.
- Хлавора, я прочла письмо сына, - продолжила разговор Нирели, когда миски уже начали пустеть. - Он пишет, что у тебя есть магические способности и ты хотела бы поступить здесь в гильдию... - Данмерка бросила на гостью быстрый оценивающий взгляд.
Vayorika
- Да, - Хлавора, до того расслабленно поедающая похлебку, сразу напряглась и выпрямилась. - Я уже была в гильдии, в Морнхолде. Но там дела не задались...
Elsar Nelvani
Нирели кивнула:
- Да, я понимаю. Вступление в гильдию... потребует некоторого времени. Мне, как мастеру-волшебнику, надо будет оценить твои способности, найти наставника-куратора... но это всё позже. Сначала ты отдохнёшь, придёшь в себя, а потом мы поговорим, - данмерка кивнула ободряюще.
Солд недовольно покряхтел, подсовывая девушке блюдо с колбасками:
- Сын как всегда немногословен в своих письмах. Расскажи нам о нём хоть что-нибудь, девочка.
Vayorika
Хлавора покосилась на колбаски и спрятала лицо в ладонях. Щеки горели.
- Я.. Я всего один раз с ним говорила. Он такой добрый! Но мы даже не познакомились толком, он мне помог, - девушка вспомнила опасного незнакомца, буравившего ей спину взглядом, и сердце захолонуло от ужаса. Она надеялась, что с Элсаром всё будет в порядке. - И... Мне негде остановиться ночлег. Вам не нужна помощь по дому?
Elsar Nelvani
- От кого? От полуживого недокормленного ребёнка? Нет уж. Отсыпайся, набирайся сил. А то эта учёба магическая все соки повыжимает! - Рона неодобрительно фыркнула. Жизнь в одном доме с волшебницей мало изменили её мнение о магии в целом. Просто она делала для Нирели исключение в правиле, не требующем примеров....
- Останешься в нашем доме, пока с гильдией всё не образуется, - Солд произнёс это тоном, не терпящим возражений. - Ужель ты думаешь, что мы погоним беззащитную девушку со двора? Тем более так похожую на нашего сына.
- Ещё один серенький норд. Ну, надо же... - Рона только покачала головой.
Vayorika
- Спасибо... Если я могу как-то отблагодарить... - девушка отняла руки от лица. Колбаски искушали, но наглеть не хотелось. - Точно! Точно, Элсар говорил, что скоро приедет вместе с друзьями!
Она улыбнулась, порадовавшись, что хоть что-то полезное может сказать. Искоса глянула на пожилую нордку. Нет, всё-таки чем-то на ее бабушку похожа.
Elsar Nelvani
Все трое разом заулыбались.
- А вот эту новость и отметить можно! - Солд поднялся из-за стола и разлил себе и женщинам по кружке медовухи. - За встречу? - он молодцевато подмигнул Хлаворе, опрокидывая кружку и вытирая пену с усов и бороды.
Когда обед закончился, Нирели повела гостью наверх.
- Я постелила тебе в комнате Элсара, - она открыла дверь в небольшую комнату со свежезаправленной кроватью. - Посреди дня спать, конечно... Но тебе надо отдохнуть. Если вдруг сон не придёт, тут есть, что почитать, - она кивнула на полку, достала оттуда несколько книг, положив на тумбочку у кровати. - Старые учебники, по которым когда-то Элсар учился в гильдии. Может, интересно будет. Ну а если скучно станет, не стесняйся, спускайся к нам. Мы всегда рады твоей компании.
Через пару минут Нирели вернулась с ещё одной кружкой отвара и блюдом колбасок "заесть горечь", а также сорочкой для сна.
- Отдыхай, и пусть тебя ничего не тревожит.
Vayorika
- Спасибо, - нордмерка осталась одна. Выпила отвар, закусила колбаской. Прошлась по комнате, не прикасаясь к вещам, но разглядывая. Здесь жил Элсар... Или и сейчас живёт? Как мало она о нем знает. Наверное, это здорово, когда есть, куда вернуться.
Одолевали ещё другие мысли, странные и непривычные. До нее эти книги держали чужие руки, на тумбочке лежали чужие мелочи, даже кровать и та хранила по ночам чужое тело...
Хлавора торопливо переоделась и залезла под одеяло, натягивая его до самого носа. Вот же медовуха в голову ударила! Думает о всяких глупостях. Она свернулась клубком и сама не заметила, как погрузилась в глубокий сон.
***
Vayorika
...Хлавора спала крепко, как убитая, и проснулась уже тогда, когда солнце поднялось высоко на небосводе. Путаные, туманные сны оставили странное послевкусие, но голова обрела ясность. Хотелось вновь поскорее увидеть окружающую действительность, чтобы убедиться лишний раз, что всё это происходит с ней на самом деле. Девушка встала, переоделась, привела себя в порядок и, заплетая на ходу тугую косу, вышла из комнаты.
Elsar Nelvani
Внизу было шумно и жарко. Рона готовила обед. Заметив Хлавору, улыбнулась:
- Проснулась, девочка? Как ты?
Vayorika
- В горле немного першит, а так нормально, спасибо, - нордмерка нерешительно переступила с ноги на ногу. - Вам помочь?
Elsar Nelvani
- Садись-ка, я тебе с завтрака припасла, - Рона кивнула на стол, где, накрытые полотенцем, стояли кружка молока и миска с хлебом с сыром. - Перекуси, а потом можешь помочь перебрать травы. - Несколько больших связок, источающих терпкий аромат, занимали полстола. - Отделяй листья от веток. Возилась сегодня в курятнике долго, совсем забыла про них. Уж обед, скоро сын с дочкой вернутся, а я ещё ничего и не приготовила.
Рона, бормоча под нос, продолжила возиться на кухне. В домашнем платье, в фартуке, с косынкой на голове, она мало напоминала ту грозную нордку, которая вчера напугала Хлавору.
Vayorika
Девушка выдохнула украдкой и принялась за еду, да так, что за ушами трещало. Давно она так хорошо не питалась. Потом взялась за травы. Казалось, она уже давно позабыла, как с ними обращаться, но руки помнили. Когда-то давно она сидела так со старушкой-травницей, научившей ее самым основам магии… Лицо Хлаворы приобрело удивительно одухотворенное выражение.
Elsar Nelvani
Рона, чистившая овощи, украдкой посматривала на Хлавору, затем не выдержала и хмыкнула:
- Этак, поди, паломники, затеявшие на Хротгар подняться, выглядят. В душе - огонь, в глазах - цель... Ну-ну, не сочти за грубость, управляешься ты весьма недурно. Девочка, чем ты промышляла, покуда в Коллегию прийти не собралась? - глаза старой женщины смотрели внимательно.
Vayorika
Нордмерка похолодела, язык прилип к нёбу.
- Я вообще много чем занималась, - она постаралась придать лицу безмятежное выражение. - С травами еще в детстве училась управляться.
Elsar Nelvani
Рона покивала, продолжая смотреть на Хлавору проницательным взглядом:
- Жизнь многому учит, да, девочка, я знаю, что такое - остаться одной... Быстро начинаешь понимать, что нужно полагаться только на себя, - женщина высыпала овощи в бульон, помешала, снова присела за стол. - А потом приходит в твою жизнь человек... И ты начинаешь понимать, что больше одна жить не хочешь, вот хоть тресни. Потому что жить только для себя - пустая растрата времени, дарованного тебе богами. - Нордка собрала все оборванные ветки в один пучок. - Отнеси их, девочка, в курятник, он за домом. Скоро обед готов будет. А потом тебе с дочкой моей поговорить надо будет.
Vayorika
Хлавора с непонятным выражением глянула на женщину, отвела взгляд.
- Да, хорошо.
Встала она, пожалуй, чересчур поспешно. Выскользнула на улицу и быстрым шагом направилась к курятнику.
Elsar Nelvani
Во дворе было шумно: Солд, видимо, только что вернувшийся, отдавал указания ватаге разновозрастной ребятни:
- И завтра не забудьте взять с собой провиант, мы не вернёмся домой до ночи.
Ребята радостно загалдели и разбежались со двора кто куда. Солд, заметив Хлавору, с улыбкой развёл руками:
- Вот, подрядился учить юных дружинников наших... Как ты себя чувствуешь? Вижу, мама уже нашла для тебя занятие?
Вместе с нордмеркой Солд направился к дому.
Vayorika
Пока возвращались, девушка молчала и лихорадочно думала о том, как же отвечать, когда ее спросят снова. В том, что вопросы неизбежно возникнут, она не сомневалась. Только вот и врать не хотелось, и правду говорить было страшно. На ватных ногах Хлавора прошла в дом, отыскивая Рону.
Elsar Nelvani
- Хлавора! С тобой всё в порядке? - Солд аккуратно потряс девушку за плечо. Казалось, девушка вообще не слышала, что он говорил ей.
- Оставь девочку в покое, - проворчала Рона, раскладывающая листья в холщовые мешочки, - она только недавно проснулась. Иди сюда, - она поманила нордмерку к себе за стол. - Сын, я слышала твою ребятню за окном?
Солд кивнул матери, бросил смущённый взгляд на Хлавору и спешно поднялся наверх.
- Эти мужчины, никакой в них деликатности. Солд-то ещё ничего, всё ж таки я его рОстила. Видела бы ты наглеца Снара... - Рона как ни в чём ни бывало болтала о всяких пустяках, а затем вдруг снова подняла на Хлавору внимательный взгляд. - Ты, девочка, не пугайся. Я женщина старая, многое вижу и понимаю, чего, возможно, тебе бы и не хотелось мне говорить. Не смущайся так. Ты же будущая волшебница как-никак. А в душу твою никто здесь лезть не будет, нет. Не такие мы люди.
Vayorika
От слов Солда нордмерка встрепенулась, виновато посмотрела мужчине вслед.
- Я.. Спасибо, - она вздохнула и мягко улыбнулась. - Теперь понимаю, почему Элсар такой..
Elsar Nelvani
- Пройдоха, втирающийся в доверие к одиноким девушкам? - Рона расхохоталась. - Да, это у него фамильное! Отец вот привёл беглянку в дом. Дед его меня вот в медвежьем логове с разорванным боком подобрал... - Рона, утирая выступившие на глаза слезинки, накрывала на стол.
- Всегда приятно слышать твой смех, мама, - вернувшаяся Нирели удивлённо уставилась на развеселившуюся свекровь. Нордка только махнула рукой, продолжая посмеиваться. Нирели бросила вопрошающий взгляд на Хлавору и спустившегося вниз мужа. Солд только пожал плечами:
- Главное, она никого не собирается убить.
Vayorika
- Прямо семейная традиция у вас, - девушка продолжала улыбаться. - Наверное, в моей семье похожа ситуация.
И осеклась - решила, что никому это и не интересно. Кивнула подошедшей данмерке, затеребила ткань юбки.
- Когда мы пойдем в гильдию?
Elsar Nelvani
- Всему своё время, Хлавора. Всему своё время, - Нирели мягко улыбнулась девушке, садясь напротив неё. - Что за традиция?
Солд, как всегда, нарезал хлеб, Рона разливала похлёбку.
Vayorika
- Ну, - нордмерка замялась. - Мой отец тоже привел маму в дом к родителям, когда она сбежала.
Хлавора прикусила язык из-за проскользнувшего "тоже". Мало ли, может ей семейную тайну доверили, а она уже треплется почем зря.
Elsar Nelvani
Солд и Нирели переглянулись и одновременно заулыбались друг другу.
- Твоя мама была очень храброй, девочка, - Рона кивнула Хлаворе. - Ну-ну, голубки, хватит миловаться, а то снег раньше времени растопите, - заворчала нордка.
- Было бы неплохо... - Нирели мечтательно закатила глаза.
- Не-не, никакого таяния, мы завтра учимся читать следы на снегу, - Солд хмыкнул в бороду.
- А почему она ушла, Хлавора, ты знаешь? - Нирели смотрела на нордмерку со смесью сочувствия и любопытства.
Vayorika
Хлавора смущенно опустила голову. Похожи они чем-то на ее родителей, чем-то иным, нежели расой.
- Не знаю точно, - она повела плечами. - Но когда я познакомилась со своей данмерской бабушкой, то тоже потом от нее сбежала.
Улыбка нордмерки вышла немного кривой.
Elsar Nelvani
- Молодец, девочка, - Рона довольно хмыкнула. - Семья там - где сердце.
- Я понимаю... - Нирели смотрела грустно. Было в её взгляде что-то ещё. Казалось, она хотела сказать, что всё не так уж и просто, что есть и обратная сторона медали. Нирели ничего не стала говорить, а вновь ласково посмотрела на мужа.
- Муж мой, что случилось сегодня на восточном пути? Вы собираетесь туда завтра? С детьми? - последнее слово данмерка произнесла с удивлённой интонацией.
Солд отломил кусок хлеба, помешивая ложкой в миске:
- Тролли ледяные выбрались зачем-то на тракт. Только напугали, никого схватить не успели. Чего их башки безмозглые удумали к городу лезть, ума не приложу... Но детей я вести туда не собирался, - он посмотрел на супругу чуть обиженно.
- Ульрика и Ульфгар попались мне навстречу. Они всё судачили о достойной битве, - Нирели протянула Хлаворе блюдо с соленьями.
Рона недовольно хлопнула себя по бедру:
- Эти двойняшки опять спокойно жить не хотят! Ох уж и задам я им трёпку! Бездельники! Битвы они ищут!
- Они молоды, мама, но уже достаточно выросли, им недавно исполнилось 16. Вспомни меня в их возрасте, - Солд спокойно пожал плечами. - Конечно, они ищут боевой славы. Поэтому мы с ребятами идём завтра в восточные леса. Учиться читать следы, - спокойно закончил мужчина. - Дружинники и несколько ваших, - он кивнул жене, - сходят завтра на западный тракт, "побеседуют" с гостями.
Рона ещё некоторое время в красках рассказывала, что она делала с зарвавшимся 16-летним юнцом, возомнившим себя героем, но в остальном обед прошёл почти спокойно.
- Мы с Хлаворой поднимемся наверх, - Нирели произнесла это спокойно, но между строк явственно читалось "не беспокойте нас".
Vayorika
Скромно сидящая во время беседы девушка поднялась и, кивнув остальным, пошла за Нирели наверх.
- Вы хотели со мной поговорить?
Elsar Nelvani
- Да, Хлавора, прежде чем мы отправимся в Коллегию, нам надо поговорить, - данмерка открыла дверь и впустила девушку в свой кабинет. Комнатка была небольшая и практически всю её занимал огромный стол, расчерченный магическими знаками. На полках стояли шкатулки и книги. Ровный белый свет здесь шёл не от свечей, а от камней, расположенных в нескольких вазах, и этого света вполне хватало, хотя окон в комнате не было. Нирели подождала, пока Хлавора осматривалась.
- В Коллегии у меня кабинет просторнее. Но когда мне требуется уединение, я работаю здесь.
Vayorika
- Здорово как, - свет камней отражался в расширенных от восхищения глазах девушки. Но уже через какое-то мгновение ее лицо приобрело замкнутое выражение. - Да, конечно, я понимаю. Стыдно признаться, но большую часть знаний я уже растеряла...
Elsar Nelvani
- В том нет ничего постыдного. Ты пришла сюда учиться, а не учить, разве не так? Ученик, желающий обрести знание, всегда найдёт его в Коллегии. И всё-таки мне бы хотелось знать, чему ты уже обучена, Хлавора. Что ты знаешь и умеешь?
Vayorika
- Надеюсь, что всё так, - Хлавора вздохнула. - Лучше всего мне даются заклинания, связанные с холодом и льдом. Еще меня учили накладывать простенькие чары, поисковым заклинаниям...
Она говорила долго, то и дело запиналась, замолкала - думала, помнит она это или уже нет. Опытный маг легко мог заметить, насколько разрозненны и бессистемны ее знания. Крупица здесь, крупица там, ничего не связано друг с другом, и всё вместе совершенно бесполезно. Но талант у девушки был, хотя и требовал терпеливого взращивания и тренировок.
Elsar Nelvani
Нирели слушала внимательно, изредка лишь задавая наводящие вопросы: - Не самые старательные у тебя были учителя... Ну, ничего. Багаж знаний у тебя неплохой. К нам приходят ученики и с куда меньшими познаниями. В магическом ремесле, как и в любом другом, важны терпение и трудолюбие. Обладая ими, ученик достигнет желаемых высот. - Нирели помолчала в задумчивости. - Я договорилась с волшебником Дангором. В его группе учеников осталось всего двое. Он станет твоим куратором. Завтра с утра и отправимся. Учебники возьми у Элсара в комнате, они ему уже не нужны. Скажи, тебе хочется узнать подробнее о месте, в котором ты скоро будешь учиться?
Vayorika
Выслушав данмерку, Хлавора облегченно опустила плечи. Ее не прогонят...
- Да, конечно хочется, - она чуть подалась вперед. - Скажите, мне надо будет платить за обучение?
Elsar Nelvani
- Нет, Хлавора, Коллегия не берёт платы за обучение со своих студентов. Конечно, у тебя появится ряд обязанностей, которые надо будет выполнять: слуг мы не держим. Кроме того, архимаг считает, что Коллегия должна жить в изоляции. Когда ты станешь опытнее, ты всегда сможешь найти поручения либо через куратора, либо через наставников, которые помогут и тебе подзаработать. Ну и, конечно, научная деятельность. Любые достижения, изобретения, трактаты архимаг также поощряет денежными вознаграждениями. Какое бы поле деятельности ты ни выбрала, ты всегда найдёшь возможность вести достойную жизнь.
Vayorika
- Спасибо, - девушка быстро закивала. - Мой наставник в гильдии, он говорил, что знания не достаются бесплатно, а его время стоит дорого... - Хлавора опустила глаза, слова полились потоком, как ей ни хотелось сейчас остановиться. - Я пыталась обратиться к другому, но тот лишь отмахнулся, что это мои проблемы, а безродных нищенок, - в голосе звенела застарелая обида, - Никто не обучает.. Ой, извините. - Нордмерка сгорбилась и смотрела в пол. - Это ведь не важно.. Я очень постараюсь быть полезной Коллегии, обещаю.
Elsar Nelvani
- Хлавора, - Нирели взяла девушку за плечи. - Запомни, пожалуйста, девочка моя. Ты никому ничего не должна! Никому и ничего. Слышишь? Желание помогать своему дому, Коллегии, похвально. Я не сомневаюсь, оно родится само собой, как когда-то появилось и у меня. Но никто не вправе указывать тебе, что делать. Никто и не будет. Своей учёбой, своим трудом, своими успехами ты всякий раз будешь отдавать должное своим родителям. Только светлой памяти о них ты будешь обязана. И я уверена, что ты сделаешь всё, чтобы имя твоего рода была высечено на скрижалях Коллегии.
Нирели некоторое время ласково смотрела на нордмерку: - Ну что, ты готова продолжить разговор?
Vayorika
- Да, - девушка утерла выступившие на здоровом глазу слезы и смешно сморщила нос. - Простите.
Она прокашлялась, возвращая своему голосу нормальный тембр.
Elsar Nelvani
- Знаешь ли ты, кому обязаны своим существованием и наша Коллегия, и сам Винтерхолд? - Нирели смотрела на девушку с лёгкой улыбкой.
Vayorika
- Кому? - Хлавора посмотрела с любопытством.
Elsar Nelvani
- Легенда гласит, что город обязан своему появлению величайшему магу всех времён - Шалидору. Не знаю, действительно ли заклинание Шалидора построило Винтерхолд, но вот Коллегия - точно его творение. Именно этот великий норд смог привлечь к тайным знаниям множество талантливых волшебников, именно благодаря ему мы теперь можем изучать различные школы магии. Запомни, Хлавора, хотя Коллегия и поддерживает связь с гильдией магов, исторически сложилось так, что она существует независимо. Возможно, Шалидор неслучайно выбрал для своего творения столь далёкое и изолированное место. Кроме того, запомни, что в Коллегию принимают всех достойных волшебников, поэтому здесь невозможны и недопустимы распри на почве расы, религии и происхождения. Ты поняла, девочка?
Vayorika
- Конечно, - Хлавора серьезно кивнула. - Мне ли из-за подобного конфликты раздувать...
Она развела руками, мол, если кто и начинает подобное, то только не я. И нахмурилась. Вспомнила постоянные крики своей бабки-данмерки на тему нордских ублюдышей.
Elsar Nelvani
- Хорошо, - Нирели кивнула и направилась к двери. - Если у тебя больше нет вопросов, пойдём вниз, до вечера я хотела приготовить несколько микстур, поможешь мне и заодно попрактикуешься.
Vayorika
- Конечно, - нордмерка поспешила за наставницей так рьяно, что чуть не свалилась с лестницы.
Она постарается, изо всех сил постарается.
***
Elsar Nelvani
На улице ещё не рассвело, а в доме уже было шумно: Солд собирал свой маленький отряд для дальнего похода. Постепенно первый этаж заполнялся шумной ребятнёй. Дети, одетые по-походному, с котомками провизии на плечах, расселись по лавкам вдоль стен и терпеливо ждали, пока Солд с одним из мальчишек постарше латал старые сани: они надеялись обойти за сегодня ловушки, оставленные накануне в лесу, и привезти добычу. Несмотря на ранний час, большинство ребят выглядели вполне бодро и были полны энтузиазма. Только двойняшки Ульрика и Ульфгар были недовольны и пару раз пробовали завести разговор с Солдом об отмене похода. Но их роптание было прервано зычным окриком Роны. С этой женщиной никто уже спорить не стал.
Разбуженная гомоном снизу и звучным голосом свекрови, Нирели тоже поднялась и по пути вниз заглянула в комнату к Хлаворе:
- Просыпайся, всё равно заснуть больше не дадут, а нам тоже скоро выходить.
Vayorika
- А? Да, конечно.
Девушка вскочила, быстро привела себя в порядок... Руки от волнения немного дрожали, но нордмерка постаралась придать лицу бесстрастное выражение. Пригладила норовящие встопорщиться волосы, пролистала книги. Что, если ее всё-таки не возьмут?
Вздохнув и пробормотав себе под нос: "Перед смертью не надышишься", медленно спустилась по лестнице.
- Я готова.
Elsar Nelvani
Ребятня с любопытством уставилась на незнакомку, но, к счастью, Солд уже закончил сборы и выпроводил детей на улицу.
- Ждите затемно, - он попрощался с женой и матерью и подошёл к Хлаворе. - Хорошо тебе устроиться в Коллегии. Там, конечно, волшебство всякое и гулянки с однокашниками, но не забывай, что в этом доме тебе всегда рады, - Солд спрятал хитрую улыбку в бороде.
Vayorika
- Спасибо, - та чуть покраснела. - Да какие гулянки...
Хлавора оглядела хлипкую себя, размышляя о том, что сейчас гуляния ее и вовсе добить могут, но потом мысли пошли куда-то совсем не туда, и девушка покраснела еще пуще. Она беспомощно огляделась по сторонам и опустила голову.
Elsar Nelvani
- Знаю я вас, волшебников, - Солд подмигнул жене и вышел на улице. Шумную ватагу под предводительством норда ещё долго было слышно на улице.
Рона закатила глаза:
- Весь в папашу! А ты! - она грозно уставилась на Хлавору. - Для чего это ты готова? Где одежда, где провиант? Эдак ведь и пошла бы в Коллегию без ничего!
Нордка продолжала бурчать всё время, пока собирала для девушки котомку. Напускная сердитость не могла скрыть того, что Рона просто не хотела расставаться с гостьей.
Нирели тем временем придирчиво изучила учебники, которые взяла Хлавора, поднялась наверх, принесла еще несколько.
- Письменные принадлежности и прочее тебе в Коллегии дадут. Учебники тоже там можно было бы взять... Ну да ладно. Пусть лучше будут эти. По ним я ещё училась. Потом мой сын, хотя уже и не так прилежно. Надеюсь, тебе они послужат лучше. К тому же там есть мои заметки, могут пригодиться, - она заговорщицки подмигнула Хлаворе.
Женщины уселись за ранний завтрак: Рона всё хмурилась, Нирели погрузилась в свои мысли.
Vayorika
- Я буду обращаться с учебниками очень бережно, - обещала нордмерка. Во время еды она напряженно думала. О том, как тепло к ней отнеслись по сути незнакомые люди, и о том, как же страшно будет в коллегии. Примут ли, не станут ли требовать денег как тогда, в гильдии магов...
Elsar Nelvani
Когда со сборами и завтраком было покончено, Нирели и Хлавора стали собираться.
- Мама, её там будут кормить, честное слово! - данмерка с сомнением заглянула в сумку, которую Рона собрала для девушки.
- Знаю я, как вас там кормят! Помню, какая ты была худющая, когда к нам пришла! - нордка отобрала у Нирели сумку и пихнула Хлаворе в руки. - Ты, девочка, не робей. Будет кто обижать, скажи, я сразу разберусь. И одевайся теплее - стены каменные плохо греют. И не забывай поесть, - Рона продолжала грозно хмуриться.
Vayorika
- Д- да... Спасибо вам за всё! - девушка взяла сумку и несмело протянула руки: - Можно обнять вас на прощание?
Elsar Nelvani
- Эх, ты! Дитё! - Рона неуклюже прижала к себе хрупкую девушку. - Да хранят тебя боги!
- Как будто на всю жизнь прощаетесь, честное слово! - Нирели только всплеснула руками, потом не выдержала и обняла их обеих.
- Ну, будет, долгие проводы... - Нора вытерла передником уголок глаза. Она проводила Нирели и Хлавору до калитки и смотрела им вслед, пока они шли по улице, изрядно нагруженные сумками с одеждой, едой и учебниками.
Винтерхолд понемногу просыпался, первые прохожие уже спешили по улицам, во дворах сновали хозяйки, открывались магазины. На улице было морозно и свежо. Нирели шла не спеша:
- Ты запоминай дорогу. Город у нас немаленький, можно заблудиться.
Vayorika
- Я постараюсь... - Хлавора с любопытством смотрела по сторонам. Намётанный глаз тут же принялся оценивать прохожих на доступность наживы, и девушка раздражённо тряхнула головой - больше ей такое не понадобится. - Надеюсь, меня примут. Будет что-то вроде экзамена?
Голос нордмерки звучал обеспокоенно.
Elsar Nelvani
- Я... не назвала бы это экзаменом. Скорее, ритуал. В общем, скоро всё увидишь.
Нирели указала вперёд: с широкой площади открывался прекрасный вид на Коллегию, возвышающуюся в отдалении. Башни замка будто парили в небе. Безусловно, это было не так. Просто Коллегия стояла на отдельной скале, уходящей в море, и мост, ведущий к замку, буквально висел над пропастью. Нирели привела нордмерку к воротам, преграждающим путь на мост. На каменной стене у ворот в центре круга было высечено изображение глаза с пятью расходящимися лучами.
- Ну вот, пришли, - Нирели остановилась, опуская сумку прямо в снег.
Vayorika
- Красиво как! - девушка восхищённо выдохнула и посмотрела на данмерку в ожидании.
Elsar Nelvani
- Да, воистину гениальный человек смог воздвигнуть это здание, - Нирели с улыбкой ответила восторгу девушки. - Надеюсь, внутри тебе тоже понравится. Но чтобы попасть в Коллегию, ученик, жаждущий знаний, должен показать, что он их достоин. Не пугайся, тебе это по плечу, - данмерка указала на символ Коллегии. - Магическое око. Это символ мудрости и тайных знаний. Но это конкретное око здесь находится не только в качестве герба. Впервые вступающий на мост ученик должен продемонстрировать оку любое заклинание из своего арсенала. Продемонстрировать здесь стоит понимать буквально: можешь колдовать прямо на него.
Vayorika
Хлавора посмотрела на око, сглотнула. Чуть покосилась на Нирели. Понятно, что если с первого раза и не выйдет, то, скорее всего, можно будет попробовать ещё. Только не хотелось бы опозориться.
Закрыв глаза и мысленно позволив пронизывающему холоду пробраться к самому её нутру, девушка произнесла привычное заклинание морозного укуса. И спохватилась, глянула вновь на символ, на данмерку - вдруг холод на холоде не сработает?
Elsar Nelvani
- Смелей, - Нирели ободряюще кивнула девушке.
Vayorika
Ещё раз вздохнув, нордмерка произнесла заклинание огненного укуса. Небольшая вспышка разбилась об око, а девушка вздрогнула.
Elsar Nelvani
На секунду око вспыхнуло от огненного заклинания. Несколько мгновений ничего не происходило, а затем большая платформа, припорошённая снегом, замерцала синим светом, повторяя изображение символа Коллегии. Ворота легко распахнулись, открывая дорогу.
- Добро пожаловать! - Нирели улыбнулась Хлаворе.
Vayorika
Та часто-часто заморгала, будто всё ещё не могла поверить. Подобрала свою сумку. С надеждой посмотрела на данмерку - что теперь?
Elsar Nelvani
- Пойдём, нас уже должны ждать, - Нирели подняла сумку и зашагала вперёд по мосту, освещённому синим светом магических жаровен. Несмотря на то что уже рассвело, пламя их было отчётливо видно не только на мосту, но и на вершинах башен. В центре просторного двора Коллегии также находилась подобная жаровня, но больше, и её столб света уходил далеко вверх. Перед этим магическим колодцем возвышалась огромная статуя. Мужчина в развевающихся одеждах раскинул руки, словно готовился произнести заклинание.
Нирели огляделась по сторонам. Многие жители Коллегии уже проснулись, двор был заполнен людьми и мерами, спешащими по своим делам. Только двое магов топтались рядом со статуей, явно кого-то ожидая. Одним из них был высокий тощий данмер, а второй - белобрысая девчонка лет двенадцати. Завидев впереди Нирели и Хлавору, эта странная парочка тут же поспешила к ним.
- Сэра Нелвани, - данмер учтиво поклонился, украдкой бросая взгляд на Хлавору, - куратор Дангор просил нас встретить вас.
- Он велел помочь нам устроить новенькую! - девчонка во все глаза таращилась на Хлавору.
- Прекрасно! Хлавора, знакомься. Это Гилас и Игна. Они также учатся у куратора Дангора, - Нирели передала Гиласу сумку и сказала Хлаворе, - я навещу тебя после обеда, посмотрю, как ты устроилась. - Нирели ободряюще улыбнулась.
- Пойдём! - Игна в нетерпении тянула Хлавору за руку. - Мы тебе всё покажем!
Vayorika
- Спасибо! - крикнула нордмерка Нирели и вздохнула. Обернулась к встретившим их ученикам. - Меня зовут Хлавора, приятно познакомиться.
Она успела отвыкнуть от ведения светских бесед и чувствовала себя невероятно глупо. Украдкой девушка разглядывала новых знакомых. Вроде выглядят более-менее довольными жизнью, можно надеяться, что наставник их не обижает.
Elsar Nelvani
Игна, которая вела Хлавору к левому крылу здания, задрав голову, весело улыбнулась нордмерке и почти сразу же споткнулась.
- Ой! Рады встрече. Ты откуда?
Шедший слева данмер скорбно вздохнул и на всякий случай уточнил:
- Если вас это смутило, Хлавора, то напрасно. Игна так со всеми. Что поделать. Она ещё ребёнок.
Девчонка в ответ состроила умильную рожицу.
Vayorika
- Откуда... - Хлавора и сама задумалась. Раскрывать перед кем-то душу не хотелось, но с будущими товарищами по учёбе стоило поддерживать хорошие отношения. - Родом из небольшой деревни недалеко от Рифтена, а так много где побывала, в Морнхолде пожила, в Виндхельме, - она беспечно пожала плечами, будто и не было этих полуголодных скитаний по улицам. Большие города, яркая жизнь, путешествия - пусть каждый думает, что хочет.
- Как вам тут?
Elsar Nelvani
Игна восхищённо уставилась на Хлавору:
- Ого! А я вот дальше Винтерхолда нигде и не бывала, хотя родители постоянно путешествуют... Они тоже работают здесь в Коллегии. Но меня с собой никогда никуда не берут!
Гилас посмотрел на Хлавору с любопытством, видимо, хотел продолжить расспросы, но не стал. Он открыл перед девушками дверь, пропуская их вперёд:
- Живётся здесь хорошо. Главное, учиться прилежно и от обязанностей не отлынивать.
Ученики оказались в западной башне. Первый этаж её представлял собой по сути столовую, из которой во все стороны расходились двери в спальни. Наверх уводила винтовая лестница, но, хотя второй этаж был полностью открыт, опоясывающий его балкон практически полностью перекрывал обзор. У большого стола крутился широкоплечий аргонианин, убирая посуду и остатки завтрака.
- Кусака! Знакомься, это Хлавора! Теперь нас семь! Семь, представляешь! - Игна преподнесла эту истину так, будто раскрыла великую магическую тайну.
Аргонианин чуть не выронил тарелку от неожиданности. В замешательстве провёл лапой по гребню, разглядывая нордмерку:
- Рад знакомссству. Кусающий Время.
Vayorika
- Какое... Необычное имя, - не выдержала нордмерка. Она с любопытством смотрела на аргонианина, с представителями этой расы ей особо общаться не приходилось. Но и сама немного нервничала под взглядом чужих глаз. Сколько девушка ни старалась скрыть шрамы, полностью это никак не удавалось. Благо, никто здесь от неё не шарахался. - Я Хлавора.
Старое имя раз за разом будило воспоминания, и она сама словно стала другим человеком. Не таким, как прежде. Не весёлой беззаботной девчонкой, не нелюдимой воришкой. Кем-то третьим, и ей самой ещё предстояло долго узнавать себя.
Elsar Nelvani
- Что сказать, я стараюсь везде поссспеть, - аргонианин оскалил пасть и развёл лапами. Потом всё же глянул на маленькую нордку. - Семь? Учеников теперь семь? Тебе так нравитссся это число?
- Дежурство теперь раз в неделю! - тоном серьёзного взрослого объяснила Игна.
- Здесь живём не только мы, но и ученики волшебницы Имиры, - счёл за лучшее объяснить Гилас. - Во время дежурства мы готовим завтрак, обед и ужин для себя, учеников и кураторов, убираем общие комнаты и лабораторию. Но Игна забывает, что у Наши скоро экзамен, и она, возможно, нас покинет. А значит, нас снова будет шесть.
Девчонка тут же сникла.
- Игна не любит дежурство, - прошелестел Кусающий.
Vayorika
Хлавора хмыкнула про себя. В отличие от учёбы и экзаменов, дежурство её ни капли не пугало.
- Почему покинет? - испуганно спросила девушка. Вдруг она тоже не справится и вынуждена будет снова заниматься непонятно чем?
Elsar Nelvani
- Наша - уууумная катжитка, она сдаст экзамен, - Игна выглядела не очень радостно.
- И тогда станет мистиком и переедет в другую башню, - закончил Гилас. Он кивком головы позвал Хлавору следовать за ним. - На этом этаже комнаты учеников. На втором - комнаты кураторов, лаборатория и кабинеты. Наверху можно работать, когда угодно, но за собой наводить порядок. Это твоя комната, - данмер открыл одну из дверей. На всех дверях не было замочных скважин, их здесь, видимо, не запирали обычным способом.
Комната ученика была совсем маленькой. Места хватало только для кровати, сундука, конторки, стула и нескольких полок. Окна не было, а свет шёл от уже знакомых Хлаворе кристаллов. На кровати лежала мантия ученика, подобная тем, что носили Игна, Гилас и Кусающий Время.
Данмер поставил сумку на пол и вышел:
- Переодевайся, устраивайся, мы тебя ждём, чтобы проводить к куратору.
Vayorika
- Спасибо, - Хлавора прикрыла за собой дверь. Надо будет как-то разобраться с замками. Красть у нее было нечего, но девушка понимала, что долго ещё не сможет чувствовать себя здесь в безопасности - застарелая привычка спать чутко на новом месте не даст ей полноценно отдохнуть.
Но сама комната нордмерке понравилась. Пусть маленькая, но, можно надеяться, своя.
Девушка оставила сумку на кровати, быстро переоделась в мантию и, туго затянув пояс, вышла обратно в коридор.
Elsar Nelvani
- Тебе идёт! - Игна сразу же завертелась вокруг Хлаворы. - Ты такая худенькая!
Пока нордмерка переодевалась, Кусающий закончил уборку и ушёл. Гилас окинул Хлавору оценивающим взглядом, потеребил жиденькую бородку, но никак не прокомментировал внешность девушки.
- Ты готова?
Vayorika
Нордмерка только фыркнула, она бы предпочла иметь на своих костях побольше мяса. Но тут же посерьёзнела:
- Готова, - девушка зябко повела плечами.
Elsar Nelvani
Данмер глянул на Хлавору понимающе:
- Тут всегда холодно... Рекомендую брать с собой плащ, - сам Гилас уже накинул свой.
- Весна, уже потеплело, - Игна равнодушно пожала плечами.
Гилас только хмыкнул:
- Ну да, уже целый месяц, как весна. Я слышал. Не сказать, чтобы видел, но слышал, да.
Vayorika
- Я привычная к холодам, - слова нордмерки звучали не очень-то правдоподобно. - Это от волнения.
Elsar Nelvani
Гилас скептически поднял бровь:
- Я бывал в Рифтене. Погода в Винтерхолде всё же... отличается...
Ученики снова вышли во двор Коллегии и теперь направились к центральным дверям.
- Да ты не нервничай, - Игна потрясла нордмерку за руку. - Тебя же впустили сюда. Да и мастер-волшебник Нирели уже обо всём договорилась. Так что сразу приступишь к учёбе.
Данмер согласно кивнул:
- Обойти все... организационные проволочки - приятный бонус. Они были весьма раздражающи.
Vayorika
- Правда? - Хлавора чуть расслабилась. Она проглотила готовые было сорваться с языка слова о том, что это её единственная надежда. Нельзя показывать слабость сейчас. Девушка смотрела под ноги и выглядела немного замкнутой, но легко было заметить, что это лишь маска.
Elsar Nelvani
- О да! - Гилас толкнул дверь, снова пропуская девушек вперёд.
В главном холле Коллегии было также людно, как и во дворе. Лавируя между людьми и мерами, постоянно приветствуя проходящих мимо магов, ученики провели Хлавору вверх по одной из винтовых лестниц до кабинетов преподавателей.
В одном из них и ждал новую ученицу куратор Дангор - невысокий, уже начинающий седеть босмер. Живым любопытным взглядом и суетливыми движениями он немного напоминал хорька.
- Так-так, Хлавора, я полагаю? С прибытием! Рад, рад, чрезвычайно рад. Гилас, Игна, спасибо за содействие, премного благодарен. Можете проследовать на занятия. Игна, волшебница Варона выражала обеспокоенность вашими успехами в своём курсе. И не надо строить рожицы, моя милая. Вы должны переместить камень от одной башни до другой, а не выбить им стекло. Да-да!
- Итак, Хлавора, - развернулся Дангор к нордмерке, когда ученики, под недовольное бурчание Игны "кто ж знал, что его надо было переносить силой мысли?", ушли на занятия, - да вы присаживайтесь, присаживайтесь!
Волшебник засуетился, устраивая Хлавору на кресле рядом со своим столом, сам уселся напротив:
- Я волшебник Дангор, для вас теперь куратор Дангор. Буду направлять ваши начальные шаги в обучении, а также следить за его дальнейшим ходом вплоть до сдачи экзамена. Приятно познакомиться.
Vayorika
- Приятно, - эхом отозвалась девушка. - А я Хлавора, но это вы и так знаете.
Она сидела слишком прямо и напряжённо смотрела на сложенные на коленях руки. Подняла голову, кольнув будущего наставника испуганным взглядом, но сразу же вновь опустила её.
Elsar Nelvani
Дангор смешно всплеснул руками, снова вскочил и засуетился вокруг новой ученицы:
- Ох, я же совсем забыл, милочка, о вашем неудачном опыте... ученичества, если это можно так назвать, конечно. Мастер-волшебник Нирели мне говорила! - в руках у Хлаворы оказалась чашка с ароматно пахнущим напитком. - Вот, попробуйте. Мой личный рецепт. Сделайте глоток, и почувствуете, как уходит напряжение. Пейте-пейте. И не смотрите на меня так! Я не ем своих учеников, клянусь! - Дангор сам засмеялся своей шутке, видимо, давно и безнадёжно устаревшей.
Vayorika
- С-спасибо, - Хлавора взяла чашку и отхлебнула. - Спасибо.
Она заскользила взглядом по кабинету. В голове роились десятки вопросов, они цеплялись друг за друга и спутывались в такой клубок, что найти начало нити казалось невозможным. Девушка молчала, не зная, о чем спросить и что сказать.
Elsar Nelvani
- На здоровье, милочка, - Дангор радостно заулыбался и вновь уселся в своём кресле. - Так вот, прежде чем ученик приступит к занятиям, он под руководством куратора проходит вступительный курс. Самые основы. База! - босмер поднял вверх указательный палец. - К нам прибывают волшебники всех возрастов и способностей. Чтобы упростить работу с ними, и была придумана система кураторства. Так вот... - Дангор завозился в кресле, садясь поудобнее. Казалось, находиться хотя бы несколько секунд без движения для него было решительно невозможно. - Мы с вами, Хлавора, пройдём этот начальный курс. Сколько времени на это уйдёт? Может, неделя, может, и месяц. Зависит от ваших способностей. Мастер-волшебник Нирели говорила, что ваши знания весьма разрозненны. После изучения основ, мы с вами составим ваш учебный курс.
Vayorika
- Хорошо, - нордмерка подняла глаза. - Я готова приступить к занятиям, что от меня требуется?
Elsar Nelvani
- Сразу в бой! Это прекрасно, прекрасно! - босмер хлопнул в ладоши. - Но всё же ещё пара организационных вопросов. Учебный курс состоит из четырёх предметов. По выбору ученика можно увеличить их количество. Задумайтесь об этом уже сейчас: к чему у вас лежит душа, что бы вы хотели изучать? Но не забывайте: если вас интересует продвижение вперёд, вам необходимо будет сдать экзамены по всем изученным предметам. Экзамен вам назначит ваш преподаватель, естественно.
Vayorika
- А.. какие есть предметы? - Хлавора корила себя за этот глупый вопрос, но слишком растерялась, чтобы припомнить, по какой системе её когда-то пытались научить. Да и не очень пока представляла, к чему лежит душа.
Elsar Nelvani
- О! Их множество, милочка, великое множество. Глаза разбегаются! И как же хочется всё изучить. Кажется, жизни на это не хватит... Но давайте-ка обо всём по порядку, - босмер сцепил пальцы в замок, устраивая на них свой острый подбородок. - Великий маг Шалидор, благодаря которому и возникла наша Коллегия, первым определил, что все магические знания можно классифицировать и систематизировать, исходя из того принципа, на котором основаны сами заклинания. Он придумал разделить их на магические школы. Всего их шесть: восстановление, изменение, иллюзия, колдовство, мистицизм, разрушение. Знакомы ли вы с этими школами?
Vayorika
Нордмерка замялась.
- Я знакома с их названиями и, возможно, знаю какие-то заклинания этих школ. Но что к чему относится... не всегда понимаю, вот.
Девушка мысленно пожалела, что у нее нет при себе листка пергамента и пера с чернилами, стоило бы записать некоторые вещи, чтобы не задавать раз за разом элементарные вопросы. Она оглядела обстановку.
Elsar Nelvani
- Ничего-ничего, скоро вы во всём разберётесь. Краткое описание каждой школы есть в учебнике, но я... Ах да! - Дангор снова подскочил в кресле. - Как же я мог забыть! Учебники! И письменные принадлежности! Что-нибудь из этого у вас имеется?
Vayorika
- Да, сэра Нирели дала мне свои книги, и кое-какие письменные принадлежности имеются. Хотя бумаги, наверное, надо побольше, - Хлавора задумалась.
Elsar Nelvani
- Не стоит волноваться по этому поводу! Всё недостающее вам выдадут. Я позабочусь. Но отложим пока хозяйственные вопросы, - Дангор махнул рукой. - Я говорил о том, что описание каждой школы есть в учебнике, вы, безусловно, его изучите. Я же вкратце расскажу вам о каждой. Возможно, это поможет вам сделать выбор. Все школы делятся на несколько направлений. Выберете ли вы одно из них или захотите постигнуть школу целиком, решать вам. Ах да! Безусловно, в наш базовый курс входят не только теоретические основы, но и практическое овладение начальными заклинаниями каждой школы. Итак, восстановление. Конечно, знания об этой школе жизненно необходимы каждому магу. Основу его составляют исцеляющие заклинания. Но это далеко не всё. Очень важным направлением школы является излечение от разного рода болезней и ядов, коих в нашем мире, к сожалению, великое множество. Для магов-исследователей и магов-воинов важным является изучение заклинаний сопротивления различным магическим и физическим напастям, например, льду, огню или заражению. Некоторые маги... - босмер нахмурился, -  свысока относятся к школе восстановления, считая, что в ней нет тайных знаний и практик, и полагая, что её назначение чисто... утилитарное. Не стоит соглашаться с ними, Хлавора. Восстановление - такая же магическая школа, как и другие, и она принесёт много пользы внимательному ученику. Знакомы ли вы с основами этой школы?
Vayorika
- Лишь самую малость, - девушка нахмурилась. - Приходилось… лечить лёгкие ранения, но о болезнях или ядах и речи не шло.
Elsar Nelvani
Босмер закивал:
- Для начала этого будет вполне достаточно. Изменение. Ваш покорный слуга является верным адептом этой школы, - Дангор скромно склонил голову. - Создание защиты от вражеской магии, облегчение веса тяжёлой ноши или наоборот, увеличение веса легкого предмета, водное дыхание, хождение по воде и даже открытие замков - заклинания этой школы являются основой огромного количества розыгрышей среди учеников... - Дангор весело подмигнул нордмерке, но тут же изобразил напускную строгость. - Но я должен вас предупредить, Хлавора, что в Коллегии нет замков не только потому, что каждый сможет их открыть, но и потому, что здесь принято доверять друг другу. Как куратор я должен был вам зачитать целый список того, за что могут исключить отсюда. Но вы не выглядите как кто-то, кому надо объяснять, что воровать и убивать - плохо. Итак, знакомы ли вы с заклинаниями школы Изменения?
Vayorika
На словах об исключении девушка закивала. Отсутствие замков, доверие... Что ж, придётся привыкать к новой обстановке.
- Не знакома... Даже жаль, это звучит очень полезно, - в глазах Хлаворы впервые за долгое время загорелся огонёк жадного интереса.
Elsar Nelvani
Дангор радостно подался вперёд:
- Чудесно! Буду особенно рад научить вас тому, что знаю сам. Продолжим... Иллюзия. Эта школа очень... опасна. Да, я бы сказал так. Опаснее, чем даже разрушение. И требует от мага очень много сил и умений. Одним из самых главных направлений этой школы является контроль над сознанием другого человека. Маги-иллюзионисты могут очаровать, разгневать, успокоить, воодушевить, испугать и даже свести с ума. Очень, очень опасно. Вторжение в чужой разум... - Дангор покачал головой. - Но кроме этого, школа иллюзии обладает и целым рядом куда более... мирных заклинаний. Например, создание света или наложение невидимости. Что скажете, Хлавора?
Vayorika
Нордмерка помолчала, пытаясь припомнить знакомые когда-то заклинания.
- Раньше знала заклинание для создания света, но теперь не могу вспомнить. Это было давно.
Если скрываешься в тенях, свет только мешает... А вот наложение невидимости... Оно бы раньше сильно облегчило ей жизнь, и не только в плане воровства. Когда находишься на самом дне жизни, тебя готов обидеть любой. Ну, почти любой. И всегда лучше стараться избежать драки.
Полезная, полезная магия. И очень опасная.
Elsar Nelvani
- Вспоминать всегда проще, чем учить с чистого листа, - босмер кивнул ученице и продолжил. - Колдовство. В нынешние времена, когда твари обливиона вторгаются в наш мир, особенно актуально. В школе колдовства существует три основных направления. Первое - создание магического оружие и брони. Многие скажут, что полезно в бою. Лично мне ни разу не пригодилось. Зато выручает, когда готовишь обед, а под рукой нет ножа. Второе - призыв тварей обливиона и призвание нежити. Что из этого противнее - тот ещё вопрос. Главное, не колдовать подобных заклинаний на виду у обывателей. Поймут неправильно. Особенно нежить. Могут принять за некроманта, - босмер невольно поморщился. - И поди объясни, что призвание скелета и поднятие неупокоенного - разные вещи. И третье - отпугивание нежити. А вот это полезно для всех исследователей. В древних курганах чего только не водится...
Vayorika
- Я никогда с таким не сталкивалась, - Хлавора поёжилась. Нежити и даэдра она боялась. – Наверное, очень сложно контролировать этих тварей?
Elsar Nelvani
Дангор хмыкнул:
- Зависит от силы заклинателя. Кому-то и маленький скамп штаны спалит, а кто-то атронахом командует, что верной собачкой. Но продолжим. Мистицизм. Весьма полезная школа магии. Помогает обнаруживать живых существ на расстоянии, перемещать предметы силой мысли, отражать или поглощать вражеские заклинания. Кроме того, все практикующие зачарование, обязательно овладевают заклинанием захвата душ, чтобы получать специальные камни для своей работы. Пожалуй, это заклинание принесло не меньше бед, чем вся школа разрушения. Некоторые маги сочли возможным порабощать души разумных существ и так появились страшные чёрные камни душ. Культисты, некроманты - вся эта шушера основывает своё колдовство на этих камнях, - Дангор сокрушённо покачал головой.
Vayorika - Сегодня в 11:26
- Отвратительно, - своей свободой нордмерка дорожила, и мысль о том, что кто-то может порабощать души разумных для своих целей, казалась ей дикой. - То есть, - она стушевалась, - я имела в виду чёрные камни. Всегда хотела научиться зачарованию.
Elsar Nelvani 😻 - Сегодня в 11:32
- Всецело с вами согласен, Хлавора, - босмер одобрительно улыбнулся. - Итак, осталась последняя школа магии - разрушение. Большинство полагает, что, кроме заклинаний, наносящих стихийный урон, в ней ничего и нет. Но это не так. Целое направление боевой магии изучает повреждение вражескому оружию и броне, и даже вражеской магии. Также в этой школе существуют заклинания, помогающие найти уязвимые места противника и нанести ему смертельный урон. В наше время любой маг должен знать заклинания школы магии разрушения. Думаю, вам они тоже знакомы.
Vayorika
- Стихийные заклинания мне известны, - девушка кивнула. - Об остальных лишь слышала.
Она замолчала, обдумывая всё сказанное: что пригодится, что нет, а что и просто интересно.
- Я хотела бы знать основы всех школ. Но, думаю, более углубленно изучить смогу лишь несколько.. Хотя, если позволит срок жизни...
Хлавора вновь умолкла, сражённая пониманием того, какие дальние перспективы строит. Ещё пару месяцев назад её сильнее беспокоило, удастся ли выжить сегодня. Затем хотелось простой мирной жизни: хлопотать по хозяйству, возделывать будущий урожай, может быть, даже завести семью. И вдруг она мыслит совсем иными категориями. Но хозяйство, урожай и семью хотелось всё равно, да.
Elsar Nelvani
- Как я уже говорил, изучить основы - наша первостепенная задача, - Дангор потёр ладони и улыбнулся немного грустно. - А вот на что нам хватит времени, мы, смертные, можем только гадать. Но подождите. Обучение в Коллегии не заканчивается школами магии. Кроме этого существуют и прикладные дисциплины. Я имею в виду зачарование и алхимию. Многие маги почитают их как отдельные дисциплины. И то верно. В каждой из них кроется бездна знаний! Многие молодые маги и ученики также посещают тренировки городской дружины, ибо времена сейчас диктуют необходимость защищать себя в любую минуту и любыми средствами.
Дангор достал чернильницу и склонился над письменным столом:
- Итак, теперь я, кажется, перечислил всё. Как я и говорил, ученик должен выбрать четыре направления, но ими можно не ограничиваться. Всё же я советовал бы на первых порах себя не перегружать, Хлавора. Что же вас интересует больше всего?
Vayorika
- Изменение, разрушение, восстановление, иллюзии, - начала перечислять девушка. - Ой, я должна изучать мистицизм, если меня интересует зачарование? А эти прикладные дисциплины входят в основные четыре направления? - она растерянно посмотрела на куратора. Изучить хотелось всего и побольше.
Elsar Nelvani
Дангор оторвался от бумаги и понимающе посмотрел на Хлавору:
- Так, милая моя, давайте сейчас не будем разбегаться по всем направлениям и выдохнем. Для зачарования требуется мистицизм, конечно. И прикладные дисциплины изучаются наравне с магическими. Тут требуется конкретика, тогда выстроить свой индивидуальный маршрут будет проще. Задумайтесь, что вас интересует в каждой школе магии?
Vayorika
- Практическое применение в моей жизни, - не задумываясь, ответила Хлавора. - Ладно, видимо, иллюзии придется отложить на потом. И разрушение тоже - кажется, на начальном уровне я хоть немного его знаю. Тогда, наверное, изменение, восстановление, мистицизм и зачарование...
Она тяжело вздохнула.
Elsar Nelvani
Дангор начал записывать:
- Если мистицизм вас интересует только ради одного конкретного заклинания, то мы можем изучить его сами, а на освободившееся место добавить другую дисциплину...
Vayorika
- Хм, - нордмерка нервно сцепила пальцы. - Тогда всё же иллюзии вместо мистицизма. Извините, так трудно выбрать, - она нервно рассмеялась.
Elsar Nelvani
- Ну, что вы, что вы! - босмер только рукой махнул. - Душа любого преподавателя радуется пытливому ученику. Мы наметили пока ближайшие планы. Но если в процессе обучения ваши взгляды поменяются, смело говорите об этом! А теперь время хозяйственных вопросов. Следуйте за мной, - Дангор поднялся и быстро направился к двери, но на пороге спохватился. - Ох уж эта моя поспешность! Милая, у вас не осталось ко мне вопросов?
Vayorika
- Вроде бы пока нет, - сказанное вскользь пока звучало многообещающе. Хлавора встала и последовала за мужчиной.
Elsar Nelvani
Босмер вместе с Хлаворой проследовали вверх ещё на один этаж, где располагалась библиотека. Суровая смотрительница-нордка долго и обстоятельно оглашала правила пользования библиотекой, что ввергло Дангора в большое уныние. Когда Хлаворе всё-таки выдали письменные принадлежности, босмер рванул с места так, будто за ним гнались все твари обливиона.
Дангор провёл для новой ученицы подробную экскурсию, показал учебные классы, оранжерею, наполненную самыми диковинными растениями, даже поднялся на одну из башен и рассказал об устройстве магических жаровен.
К обеду они вернулись в общежитие, куда с занятий подтянулись другие ученики и куратор Имира. Пока Кусающий Время накрывал на стол, Хлавора наконец получила возможность побыть немного наедине с собой в своей комнате.
Vayorika
Оставшись одна, девушка просто-напросто упала на кровать. Голова шла кругом. После стольких волнений хотелось спать, но пропускать обед не стоило. Слава богам, её взяли!
Хлавора вскочила, пролистала учебники, оживлённо прошлась по комнате - её до сих пор бросало то в жар, то в холод. Хотелось рассказать обо всём сэре Нирели и остальным, но не бежать же прямо сейчас в город? А ещё тлелась в душе какая-то гордость перед Элсаром. Когда он приедет, то встретит уже не грязную воровку с дороги, а серьёзную и трудолюбивую ученицу Коллегии. И ведь это благодаря ему...
Сделав еще один круг по комнате, нордмерка накинула поверх мантии шаль и выскользнула за дверь.  Она надеялась, что сможет найти здесь настоящих друзей.

+1

16

Изменила запись в рубрике "Профессия, род занятий", в рубрике "Отношения" о Дагмар, Змейке и Меродахе, добавила запись о Хлаворе, начала летопись ивентов персонажа.

+2

17

Воу, пересказ ивентов клёвый. "В предыдущих сериях..." XD

Вараса, убитая горем, не пожелала возвращаться домой. Она прошла переподготовку в рядах армии Пакта, а затем попросила Элварена Нелвани, назначенного командиром, взять её к себе в отряд.

А запиши её в темку армии Пакта ;)  Если она до сих пор служит, учитывая выход Дресов из оного.

+2

18

Спасибо! Я давно замыслила сделать летопись, а то много ивентов ужо прошло, пора систематизировать. Буду ещё дописывать.
Варасу с Элваренчиком определю в армию Пактов обязательно. Для Варасы служба пока остаётся значимой - сие для неё путь искупления.

0